‘A Beautiful Noise’ Neil Diamond Broadway musical: Quem é Will Swenson?

Quando Neil Diamond revelou aos fãs que ele tinha a doença de Parkinson, outro anúncio bombástico se seguiu rapidamente: ele estaria se aposentando da turnê.

A notícia veio em 2018, após uma notável carreira de 50 anos repleta de sucesso após sucesso. Diamond assegurou aos fãs que, embora fosse difícil para ele se apresentar, ele ainda permaneceria ativo em outros projetos, incluindo composição e gravação, informou o Deseret News.

O que torna o que aconteceu há alguns dias ainda mais especial.

Em uma rara aparição pós-aposentadoria, Diamond apareceu no Fenway Park, a casa do Boston Red Sox, para fazer uma apresentação ao vivo de “Sweet Caroline” durante a oitava entrada – uma tradição de longa data no estádio.

Foi a primeira vez que ele cantou a música no estádio desde 2013, quando o Red Sox jogou seu primeiro jogo em casa após o atentado à Maratona de Boston, informou a Variety.

Ostentando uma jaqueta do Red Sox, o jogador de 81 anos cantou seu sucesso de 1969, levando os fãs do Red Sox em uma animada cantoria. Bem ao seu lado, cantando e sorrindo de orelha a orelha, estava o nativo de Utah e estrela da Broadway Will Swenson.

E é um momento que Swenson nunca esquecerá.

“Ainda não voltei à Terra. Uau”, Swenson compartilhou em Twitter em 19 de junho. “Senhor, foi a emoção de uma vida ser convidado a cantar ao seu lado!”

O momento único na vida de Swenson ocorre quando ele assume o papel de Diamond em um novo musical que está agora em sua estreia em Boston antes de ir para a Broadway no outono, informou a Billboard.

E de todos os musicais em que Swenson cantou, este é provavelmente aquele em que ele está se sentindo mais confiante.


Um amor de família de Neil Diamond

Swenson nem sempre foi confiante quando se trata de sua voz.

“Sua confiança em seu canto não é tão forte quanto na atuação”, disse a esposa de Swenson, a estrela da Broadway e seis vezes vencedora do Tony, Audra McDonald, ao Deseret News. “Ele pede minha opinião. Isso é difícil para mim. Acho que ele tem uma voz fantástica. Ele se sente inseguro quanto a isso; Eu gostaria que ele apenas confiasse que sua voz é boa.”

A ironia é que o nativo de Utah, que estrelou filmes com temas dos Santos dos Últimos Dias como “The Singles Ward” e “The RM” no início dos anos 2000, fez seu nome ao longo dos anos atuando em uma série de musicais em Broadway – incluindo “110 in the Shade”, “Hair”, “Priscilla, Queen of the Desert”, “Les Miserables” e “Waitress”.

Mas “A Beautiful Noise” é diferente – e Swenson tem seu pai, um fã obstinado de Diamond, para agradecer por isso.

Swenson cresceu sabendo quase todas as músicas do Diamond. Uma de suas primeiras memórias é ouvir o álbum ao vivo de Diamond em 1972, “Hot August Night”, na van de sua família, de acordo com o Boston Globe. Na oitava série, o ator aprendeu a balada de Diamond “Play Me” na tentativa de conquistar as meninas.

“Eu costumava cantar ao redor da fogueira. E então comecei a fazer uma voz de Neil Diamond em cima disso”, disse Swenson, graduada pela BYU e Cottonwood High, ao Boston Globe. “Outro dia, meu melhor amigo do ensino médio disse: ‘Will, você treinou para interpretar esse papel a vida inteira!’”

O produtor da Broadway Ken Davenport tinha ouvido falar sobre a imitação de diamante de Swenson, e abordou o ator para fazer uma leitura.

Will Swenson aparece no 74º Tony Awards anual em Nova York e Neil Diamond aparece no tributo MusiCares Person of the Year para ele em Los Angeles.

Will Swenson aparece no 74º Tony Awards anual em Nova York em 26 de setembro de 2021, à esquerda, e Neil Diamond aparece no tributo MusiCares Personal of the Year para ele em Los Angeles em 6 de fevereiro de 2009. Swenson está liderando “A Beautiful Noise, The Neil Diamond Musical” neste verão no Emerson Colonial Theatre de Boston.

“Eu cheguei e sabia todas as músicas de cor, e nem estou exagerando”, disse Swenson à Associated Press. “Eu tinha tudo no meu DNA porque fazia parte da minha educação, constantemente no carro e constantemente em casa.”

No minuto em que Swenson conseguiu o papel, ele ligou para seu pai em Lehi, Utah, que o parabenizou e imediatamente deu alguns conselhos: “Você certifique-se de que ‘Red, Red Wine’ esteja nesse show”, de acordo com o The Patriot Ledger.

E enquanto Swenson traz um forte amor e conhecimento de Diamond para a produção, ele está convencido de que não se propôs a imitar estritamente o cantor.

“Neil tem um som grave e áspero. Se você optar pela imitação absoluta, terá problemas”, disse ele ao The Patriot Ledger. “O que precisamos fazer é honrar seu som e honrar sua música.”


Sobre o que é ‘A Beautiful Noise’?

“A Beautiful Noise: The Neil Diamond Musical” explora a ascensão de Diamond ao estrelato, contando como “um pobre garoto judeu do Brooklyn se tornou um dos showmen mais adorados universalmente de todos os tempos”, segundo a Broadway World. O musical apresenta alguns dos maiores sucessos de Diamond, incluindo “Sweet Caroline”, “America” e “Cracklin’ Rosie”, de acordo com o site da produção.

Mas, de acordo com Anthony McCarten, o escritor do musical, não é “tudo cantando, dançando e piscando luzes”.

McCarten teve a ideia de centrar o programa em uma série de sessões de terapia de Diamond da década de 1970 – e ele teria feito horas de entrevistas com Diamond para desenvolver esse conceito. Na cena de abertura de “A Beautiful Noise”, Diamond está lutando para progredir na terapia, levando seu terapeuta a pegar seu livro de músicas em um esforço para incentivá-lo a se abrir.

“Eu queria que fosse sobre algo, e Neil, para seu grande crédito, não tinha medo de ir lá”, disse McCarten ao Boston Globe. “Meu trabalho não é bajular. É chegar ao fundo de alguma coisa. E Neil ficou feliz por eu fazer as perguntas, e ele não foi nada além de honesto em suas respostas.

“Isso é o que fez dele um artista extraordinário”, continuou ele. “Se você examinar as músicas dele, mesmo sendo músicas pop, há muita profundidade e auto-indagação nelas.”


Quando ‘A Beautiful Noise’ estreia na Broadway?

“A Beautiful Noise” teve sua estreia oficial no Emerson Colonial Theatre de Boston em 21 de junho, e vai até 31 de julho antes de ter sua estreia na Broadway em 4 de dezembro, de acordo com Theatermania.com.

E como os fãs naquele recente jogo do Red Sox, os espectadores foram brindados com uma rara aparição de Diamond, que compareceu à estreia do show, informou a CBS Boston. Claro, a noite terminou com uma cantoria entusiasmada de “Sweet Caroline”.

Não está claro se Swenson continuará no papel de Diamond na Broadway, já que o elenco da Broadway será anunciado posteriormente, de acordo com Broadwaynews.com. Mas como fã de Diamond ao longo da vida, Swenson está apenas aproveitando cada momento.

“Se você quiser falar sobre um momento surreal, tente cantar 30 músicas de Neil Diamond enquanto retrata Neil Diamond, a 3 metros de distância de Neil Diamond”, disse Swenson à Associated Press. “Foi a experiência mais louca e louca da minha vida.”

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