A carreira de Russell Wilson nos Broncos está perigosamente próxima de uma esquete de comédia | Denver Broncos

Estamos confiantes de que esse casamento de Russell Wilson-Nathaniel Hackett não é algum tipo de Nathan Fielder?

O plano: contratar um treinador que não sabe contar; trocar um monte de escolhas de draft e jogadores por um quarterback envelhecido e “móvel” que parece cada vez mais imóvel; entregar a esse quarterback um contrato de cinco anos no valor de US$ 245 milhões, com US$ 165 milhões garantidos na assinatura; contratar uma série de coordenadores que nunca coordenaram unidades ou convocaram jogadas antes; vender uma das franquias de maior prestígio da liga para um proprietário que não sabe o nome do comissário.

O objetivo: levar o crédito da quase dinastia dos Seahawks para Peter Carroll e a Legião do Boom.

Até agora, o esquema está funcionando. Tem sido um começo difícil para a vida em Denver para Wilson. O ataque dos Broncos tem sido lento, toda a operação do dia do jogo mal gerenciada. Ouvir os torcedores do Broncos contando o cronômetro do jogo para avisar ao quarterback que um pênalti estava a caminho foi (espero) o ponto mais baixo. Mas em volta da série de penalidades processuais há uma sensação geral de mal-estar – uma sensação de que esses caras podem não saber o que estão fazendo.

Às vezes você pode dizer que um treinador está acima de sua cabeça. Pode ser o olhar em seus olhos na linha lateral, ou uma perda de paciência em uma conferência de imprensa. Vamos chamá-lo de zona de Freddie Kitchens, que foi um e acabou em Cleveland e teria sido despachado dentro de quinze dias se os Browns (de todas as franquias) pudessem ter aguentado o constrangimento. Depois de duas semanas, Hackett está a caminho de dar a essa zona em particular uma rápida mudança de marca.

Este sempre seria um casamento difícil entre treinador e quarterback desde o início, principalmente se Hackett e companhia optassem por jogar com o tradicional ataque de Wilson. Eles têm, e os resultados foram sombrios: os Broncos estão 1-1, tendo marcado 33 pontos no total em duas semanas de jogos contra o desafortunado Seahawks e um time muito mediano dos Texans.

As credenciais de Hackett para o cargo de treinador principal dos Broncos eram questionáveis ​​para começar. Antes de assumir o cargo em Denver, ele havia convocado apenas uma vaga – como coordenador ofensivo dos Jaguars em 2018 – e foi demitido no meio da temporada. Ao longo de toda a sua carreira, ele supervisionou mais ofensas terríveis do que decentes. Sua principal credencial era que ele era próximo de Aaron Rodgers, que, supunha-se, estava prestes a detonar sua saída de Green Bay. Por ter Hackett na equipe, o pensamento era, os Broncos poderiam ter uma vantagem na corrida para adquirir o MVP consecutivo.

Isso não aconteceu. Em vez disso, os Broncos enviaram um monte de escolhas e jogadores para os Seahawks para adquirir Wilson, aparentemente sem pensar em como a parceria se concretizaria. Em Green Bay, onde Hackett passou três anos trabalhando com Rodgers, o treinador ajudou a construir um jogo de passes idiossincrático que canalizou parte da excelência freelancer do quarterback em uma configuração mais estruturada.

A ideia de colocar Wilson no que os idiotas chamam de jogo de passes de ‘multi-progressão’ é suficiente para fazer o mais forte ronronar cínico de Wilson. Mas não foi isso que aconteceu até agora. Ao longo dos rugidos dos anos ‘Let Russ Cook’, um movimento online determinado a afastar Seattle de um ataque dominado por corridas em um que deixou Wilson arejar, era uma verdade esquecida: os Seahawks sempre executou o ataque de Russell Wilson. Não importa quem Pete Carroll tenha colocado como o chamador de jogadas, todos eles acabam adotando o mesmo estilo de seu antecessor. Sempre que um coordenador tentava instalar algo novo, rapidamente descobria que estava perdendo tempo.

Isso é bom! Wilson é um dos melhores quarterbacks do esporte. Ele incendiou tolos ao longo de sua carreira fazendo as coisas do seu jeito. Mas o Russell Wilson de 2022 não é o Russell Wilson de 2019 ou 2020. Ele não se move da mesma maneira, ele não é exatamente o mesmo craque fora do roteiro – ambos foram partes fundamentais de sua capacidade de conduzir um ofensa no campo.

A mudança para Denver, com uma nova franquia e uma nova equipe, representou uma oportunidade para Wilson redefinir seu jogo à medida que envelhece. Em vez disso, os Broncos dobraram o que Wilson gosta de fazer, constipando todo o ataque. A questão central: a falta de vontade de Wilson de atacar o meio-campo.

Uma tonelada do melhor trabalho de Hackett com Rodgers foi projetar as chamadas jogadas de pagamento que acertavam entre os números. Sob o eixo Matt LaFleur-Rodgers-Hackett, os Packers atacaram o meio do campo menos do que o time médio. Mas foi nesse ponto que eles procuraram acertar suas grandes jogadas. É uma filosofia simples de futebol: os arremessos no meio do campo são suposto para serem os lances mais seguros, então por que não guardá-los para quando um ataque está tentando acertar uma jogada explosiva?

A Wilson há muito opta por fazer o contrário, mirando o perímetro e desocupando os imóveis mais valiosos do campo. A maravilha de Wilson é que ele acerta a menor porcentagem de arremessos no clipe mais alto da liga; não houve melhor arremessador de bola profunda na NFL desde que ele entrou na liga. Mas essa abordagem começou a alcançá-lo em seu último ano com os Seahawks e continuou nesta temporada. As defesas podem proteger as linhas laterais com o pleno conhecimento de que RussBall significa que ele não terá como alvo a área entre os números.

Em dois jogos nesta temporada, Wilson alvejou o meio do campo com arremessos de mais de 10 jardas apenas duas vezes, resultando em uma incompletude e interceptação. Em sua última temporada em Seattle, ele teve uma média de apenas 2,3 desses lances por jogo. No ano anterior, ele estava um pouquinho abaixo da marca de três por jogo.

Também não é uma questão de altura. É um refrão comum que Wilson não joga para o meio do campo porque ele não pode ver por cima de seus atacantes. Mas compare os números do meio-campo de Wilson com Drew Brees, um futuro membro do Hall da Fama e membro fundador do clube de quarterbacks de 5 pés 10 polegadas (não os deixe enganar você acreditando que são 6 pés). Em suas últimas cinco temporadas na liga, Brees média oito lança um jogo de 10 jardas ou mais entre os números. Ao longo de toda a sua carreira no Saints, ele teve uma média de 118 (!) arremessos por temporada no corredor de segurança do linebacker, três vezes e meia mais que Wilson. Kyler Murray, outro quarterback baixo e móvel, está mais próximo de Brees no espectro do meio-campo do que Wilson.

À medida que seu atletismo começa a diminuir, Wilson não consegue mais se safar fechando um pedaço do campo. É muito restritivo – e as defesas se recuperaram.

Hackett e Wilson provavelmente vão descobrir isso. Eles têm um cronograma fácil no início da temporada para continuar trabalhando nos problemas iniciais antes de um período brutal de seis jogos para fechar a temporada. Eles atualmente lideram a liga em penalidades pré-snap e são o único time desde 2000 a ter pelo menos cinco situações de gol e marcar zero touchdowns, de acordo com o Sharp Football Stats. Esses números devem se aproximar da média à medida que a temporada avança. Hackett é uma mente ofensiva experiente, mesmo que suas habilidades gerais de treinador principal o deixem parecendo o irmão perdido de Curly, Larry e Moe. E Wilson continua sendo um dos melhores quarterbacks do jogo, mesmo quando as defesas sabem o que está por vir. Isso por si só tornará os Broncos competitivos.

Mas competitivo não é bom o suficiente quando você hipoteca seu futuro para um quarterback que deveria ter sucesso instantâneo no campeonato. E as primeiras semanas da temporada devem servir como um sinal de alerta de néon para uma franquia que acabou de assinar um acordo de cinco anos com seu quarterback estrela: o jogo de Wilson não está envelhecendo bem e ele precisa se adaptar.

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