A correria das viagens de Ação de Graças está de volta com alguns novos hábitos

A corrida de viagens do Dia de Ação de Graças voltou este ano, quando as pessoas pegaram aviões em números não vistos em anos, deixando de lado as preocupações com a inflação para se reunir com seus entes queridos e desfrutar de alguma normalidade após duas temporadas de férias marcadas pelas restrições do COVID-19.

A mudança de hábitos em relação ao trabalho e lazer, no entanto, pode espalhar as multidões e reduzir a quantidade usual de estresse nas viagens de férias. Especialistas dizem que muitas pessoas começam as viagens de férias mais cedo ou voltam para casa mais tarde do que o normal porque passam alguns dias trabalhando remotamente – ou pelo menos dizem ao chefe que estão trabalhando remotamente.

Os dias de viagem mais movimentados durante a semana de Ação de Graças geralmente são terça, quarta e domingo após o feriado. Este ano, a Federal Aviation Administration espera que terça-feira seja o dia de viagem mais movimentado, com cerca de 48.000 voos programados.

Chris Williams, de Raleigh, Carolina do Norte, voou na manhã de terça-feira com sua esposa e dois filhos para Atlanta, Geórgia, para passar o feriado com a família.

“Claro que é uma época estressante e cara para voar”, disse Williams, 44, que trabalha com finanças. “Mas depois de alguns anos sem passar o Dia de Ação de Graças com nossa família extensa, eu diria que estamos nos sentindo gratos por o mundo ter chegado a um lugar seguro o suficiente onde podemos estar com nossos entes queridos novamente.”

Embora Williams tenha dito que o orçamento da família está apertado este ano, ele aproveitou a oportunidade para ensinar a seus filhos alguns conceitos básicos de finanças pessoais. A caçula, de 11 anos, está aprendendo a fazer o orçamento da mesada desde março e está ansiosa para comprar pequenos presentes para os amigos na Black Friday ou na Cyber ​​Monday. “Provavelmente slime”, disse ela, “com purpurina”.

A Transportation Security Administration rastreou quase 2,3 milhões de viajantes na terça-feira, abaixo dos mais de 2,4 milhões rastreados na terça-feira antes do Dia de Ação de Graças em 2019. Na segunda-feira, os números aumentaram em relação a 2019 – mais de 2,6 milhões de viajantes em comparação com 2,5 milhões. Essa mesma tendência ocorreu no domingo, marcando o primeiro ano em que o número de pessoas pegando aviões na semana de Ação de Graças ultrapassou os níveis pré-pandêmicos.

“As pessoas viajam em dias diferentes. Nem todo mundo está viajando naquela noite de quarta-feira”, diz Sharon Pinkerton, vice-presidente sênior do grupo comercial Airlines for America. “As pessoas estão distribuindo suas viagens ao longo da semana, o que também acho que ajudará a garantir operações mais tranquilas.”

A AAA prevê que 54,6 milhões de pessoas viajarão pelo menos 80 quilômetros de casa nos EUA esta semana, um aumento de 1,5% em relação ao Dia de Ação de Graças do ano passado e apenas 2% a menos do que em 2019. viajarão de carro, e 4,5 milhões voarão entre quarta e domingo.

As companhias aéreas dos EUA lutaram para acompanhar o aumento do número de passageiros este ano.

“Tivemos um verão desafiador”, disse Pinkerton, cujo grupo fala por membros como American, United e Delta. Ela disse que as companhias aéreas reduziram seus horários e contrataram milhares de trabalhadores – agora têm mais pilotos do que antes da pandemia. “Como resultado, estamos confiantes de que a semana vai correr bem.”

As companhias aéreas dos EUA planejam operar 13% menos voos nesta semana do que durante a semana de Ação de Graças em 2019. No entanto, usando aviões maiores em média, o número de assentos cairá apenas 2%, de acordo com dados do pesquisador de viagens Cirium.

As companhias aéreas continuam a culpar as interrupções dos voos pela falta de controladores de tráfego aéreo, especialmente na Flórida, um importante destino de férias.

Os controladores, que trabalham para a Administração Federal de Aviação, “são testados nos feriados. Parece que é quando temos desafios”, disse o CEO da Frontier Airlines, Barry Biffle, há alguns dias. “A FAA está adicionando mais 10% ao quadro de funcionários, espero que seja o suficiente.”

O secretário de Transportes, Pete Buttigieg, contestou tais alegações, dizendo que a grande maioria dos atrasos e cancelamentos são causados ​​pelas próprias companhias aéreas.

A TSA espera que os aeroportos estejam mais movimentados do que no ano passado e provavelmente no mesmo nível de 2019. O dia mais movimentado da história da TSA ocorreu no domingo após o Dia de Ação de Graças em 2019, quando quase 2,9 milhões de pessoas foram examinadas nos postos de controle do aeroporto.

Stephanie Escutia, viajando com quatro filhos, seu marido e sua mãe, disse que a família levou quatro horas para passar pela verificação e segurança no aeroporto de Orlando na manhã de terça-feira. A família estava voltando para Kansas City a tempo do Dia de Ação de Graças, depois de uma viagem de aniversário à Disney World.

“Ficamos surpresos com o quão cheio o parque estava”, disse Escutia, 32. “Achamos que poderia estar um pouco abaixo, mas estava lotado.”

Ela deu as boas-vindas ao senso de normalidade e disse que sua família se reuniria para o Dia de Ação de Graças sem se preocupar em manter distância este ano. “Agora estamos de volta ao normal e ansiosos por um bom feriado”, disse ela.

As pessoas que sentam ao volante ou embarcam em um avião não parecem incomodadas com os preços mais altos da gasolina e das passagens aéreas em relação ao ano passado ou com a preocupação generalizada com a inflação e a economia. Isso já está levando a previsões de fortes viagens no Natal e no Ano Novo.

“Essa demanda reprimida por viagens ainda é uma coisa real. Não parece que vai acabar”, diz Tom Hall, vice-presidente e redator de longa data da Lonely Planet, editora de guias de viagem. “Isso mantém os aviões cheios, mantém os preços altos.”

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Os escritores da Associated Press Hannah Schoenbaum em Raleigh, Carolina do Norte, Margaret Stafford em Kansas City e o jornalista de vídeo da AP Terence Chea em Oakland, Califórnia contribuíram para este relatório.

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David Koenig pode ser contatado em twitter.com/airlinewriter

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