A DirecTV está prestes a abandonar o conservador canal a cabo Newsmax?

De acordo com uma carta enviada pelos republicanos da Câmara na semana passada, a operadora de televisão a cabo DirecTV está prestes a abandonar a rede conservadora Newsmax esta semana – basicamente repetindo a decisão da plataforma no ano passado de excluir o canal pró-Trump One America News de sua programação.

Enquanto um congressista republicano disse a uma agência de notícias de direita que o Newsmax seria removido da DirecTV na noite de terça-feira, vários membros da rede disseram ao The Daily Beast que não sabiam de qualquer saída iminente do serviço.

Enquanto isso, um representante da DirecTV disse ao The Daily Beast que a rede está atualmente tentando cobrar muito mais dinheiro do que o provedor acha que é do interesse de seus clientes.

A carta do Congresso pode ser uma forma de aplicar pressão política em nome da Newsmax.

O representante calouro Wesley Hunt (R-TX), que tem sido um convidado regular da Newsmax, enviou uma carta na sexta-feira à DirecTV e seus proprietários corporativos – AT&T e TPG Capital – acusando o provedor de satélite de “mudar para a plataforma Newsmax negando-lhe taxas de TV a cabo de forma justa e equitativa”. A carta foi co-assinada por 41 republicanos.

Citando o cancelamento da OAN pela operadora no ano passado, a carta afirmava ainda que a DirecTV está “trabalhando ativamente para limitar os pontos de vista conservadores em seu sistema”, enquanto acusava a empresa de conspirar ativamente com os democratas e a Casa Branca para “desmonetizar” os canais de direita. .

A carta também lembrava que alguns membros democratas do Comitê de Energia e Comércio da Câmara perguntaram aos provedores em fevereiro de 2021 se eles planejavam “continuar transmitindo Fox News, Newsmax e OANN”, alegando que os canais eram “bombeiros de desinformação e focos de teoria da conspiração que produzem conteúdo que leva a danos reais”. (Todos os três canais atualmente enfrentam processos de difamação de bilhões de dólares de empresas de software de votação por transmitir alegações de fraude eleitoral desmentidas após a eleição presidencial de 2020.)

“Dada a jurisdição do Comitê de Energia e Comércio sobre os interesses comerciais de suas empresas, é razoável presumir que você levou esta carta a sério e cumpriu essas exigências”, observaram os republicanos, acrescentando que a DirecTV anunciou que estava retirando a OAN de sua programação em Janeiro de 2021. A rede de extrema direita mais tarde perderia seu transporte para outros provedores, incluindo o serviço de televisão FIOS da Verizon, a última grande operadora de TV da OAN.

“Se o Newsmax for removido da DIRECTV, em menos de um ano os republicanos da Câmara terão perdido dois dos três canais de notícias a cabo que alcançam os eleitores conservadores em uma plataforma que atende principalmente áreas de tendência conservadora do país”, acrescentou a carta.

Os legisladores do Partido Republicano também compararam o Newsmax a outros canais de notícias “liberais”, como o Vice Media, alegando que a rede recebe mais taxas da DirecTV do que o Newsmax, apesar das classificações mais baixas. Eles também exigiram que a DirecTV fornecesse ao Congresso classificações de televisão e “taxas correspondentes pagas por sua empresa” para várias redes listadas.

Em declaração ao Washington ExaminerHunt afirmou que o aparente impasse sobre as taxas sugeria “uma decisão política de censurar a mídia conservadora, que é uma bandeira vermelha para a Primeira Emenda” e “o mais recente desenvolvimento na campanha em andamento da esquerda para expurgar da esfera pública as vozes com as quais discordam”.

Chamando a Newsmax de “um dos canais de notícias a cabo mais assistidos na América” e uma “fonte de informações confiáveis”, o congressista do Texas disse que seria “difícil aceitar” que a remoção da rede pela DirecTV seja uma decisão de negócios quando “canais de notícias liberais como A Vice Media continua no ar.” Ele também reclamou que a Vice, que descreveu como uma “falha de audiência”, continua “a lucrar com seu relacionamento com a DirecTV”.

Além disso, Hunt disse ao Examinador que Newsmax seria removido da programação da DirecTV às 23h59 de terça-feira.

Não contestando a afirmação de Hunt de que o acordo da Newsmax expira na noite de terça-feira, um representante da DirecTV apontou que a operadora expressou interesse em continuar seu relacionamento com a Newsmax, mas a rede agora está pedindo taxas que a empresa não considera justificadas.

Observando que a DirecTV foi um dos primeiros distribuidores a oferecer o Newsmax em 2014, o representante explicou ao The Daily Beast que o acordo inicial do Newsmax – que começou quando o canal estava lutando fortemente para atrair espectadores – adiava as taxas de transporte para permitir ao canal a distribuição mais ampla possível . A expectativa era que a Newsmax monetizasse seu alcance por meio de anúncios.

Nos últimos dois anos, e especialmente depois que o Newsmax experimentou um breve aumento de audiência após a eleição de 2020, o canal começou a pedir aos provedores de TV que mudassem o modelo que incluía taxas anuais de licença. Algumas operadoras menores já hesitaram quando chegou a hora de renegociar seus contratos com a Newsmax.

“Enquanto trabalhamos de boa fé para negociar um novo acordo, a Newsmax insistiu em termos e condições irracionais que resultariam em aumento das taxas de TV para todos os clientes da Atlantic Broadband, embora a Newsmax esteja disponível gratuitamente para outros telespectadores”, disse a empresa de TV a cabo Atlantic Broadband. no início de 2022, após abandonar o Newsmax.

Além disso, o representante da DirecTV apontou que, embora a Newsmax esteja buscando taxas de licença das operadoras de cabo, a rede disponibiliza o mesmo conteúdo idêntico gratuitamente no YouTube, seu aplicativo e site online e provedores de streaming como Roku e Amazon Fire TV.

As negociações entre os dois lados ainda permanecem ativas, acrescentou o representante.

A Newsmax, por sua vez, forneceu a seguinte declaração quando questionada se era verdade que a DirecTV estava removendo a rede e se as negociações estavam em andamento com o provedor.

“Embora não possamos comentar sobre as negociações, esperamos que a DirecTV e sua proprietária majoritária, AT&T, tratem a Newsmax de maneira justa e equitativa em relação a todos os canais que oferece, especialmente depois que ambas as empresas abandonaram a plataforma OAN no ano passado”, disse o comunicado. rede disse.

Os funcionários da Newsmax, por outro lado, foram pegos de surpresa pela carta dos republicanos e pelo anúncio do deputado Hunt de que o canal poderia em breve ser demitido da DirecTV, que atualmente atende a quase 14 milhões de clientes.

“Na verdade, não. Acabei de ler um artigo sobre isso onde ouvi sobre a situação pela primeira vez”, disse um funcionário da rede, referindo-se ao Examinador história.

Outro talento no ar disse que também não estava ciente da possibilidade de a rede perder sua plataforma DirecTV em breve, enquanto outro funcionário observou que ele apenas “ouviu que havia algum tipo de acordo em andamento”, mas “honestamente” não sabe muito.

Um outro funcionário, entretanto, especulou que “parece mais editorial do que financeiro” antes de acrescentar que não sabia de nada além disso.

Enquanto Hunt e Newsmax citaram o One America News sendo “desplataformado” como um motivo de alarme em meio a aparentes negociações de última hora com a DirecTV, o CEO da Newsmax, Chris Ruddy, não pareceu incomodado no momento em que a OAN estava sendo retirada de outras operadoras.

Depois que a Verizon cancelou o OAN no verão passado, Ruddy emitiu uma declaração comemorativa anunciando que sua rede havia fechado um contrato de vários anos com o provedor, acrescentando que “estamos muito satisfeitos em estender nossa distribuição por meio da plataforma Fios” e “achamos que eles são excelentes parceiros”.

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