A fase final de Federer termina em derrota com Tiafoe selando a Laver Cup para o Team World | tênis

Roger Federer não conseguiu esconder sua decepção depois de assistir Frances Tiafoe provar o vilão da pantomima pela segunda vez na Laver Cup deste fim de semana, quando seu retorno épico negou ao suíço um troféu final.

Uma vitória por 1-6, 7-6, 10-8 para o semifinalista do US Open na 11ª partida da competição de equipes no estilo da Ryder Cup sobre Stefanos Tsitsipas ajudou o Team World a provar o sucesso no torneio na quinta vez de pedir.

A notável vitória de Tiafoe viu o grupo de John McEnroe atingir a marca mágica de 13 pontos primeiro em um domingo dramático e emocionante na O2, onde conquistou a primeira Laver Cup por 13-8. Foi Tiafoe quem se uniu a Jack Sock na noite de sexta-feira para vencer Federer e Rafael Nadal em uma emocionante disputa de duplas que encerrou a brilhante carreira profissional do 20 vezes campeão de Grand Slam, e foi o americano que novamente fez o diferença 48 horas depois.

Frances Tiafoe comemora com seus companheiros de equipe do Team World depois de vencer sua partida e a Laver Cup
Frances Tiafoe comemora com seus companheiros de equipe Mundial depois de vencer sua partida e a Laver Cup. Fotografia: Andrew Boyers/Action Images/Reuters

Para Federer, apesar de tudo o que conquistou, que inclui oito títulos de Wimbledon, a derrota ainda dói.

“Sim, claro que estou desapontado. Eu estava no time, quase perdi a voz e minhas mãos doíam de tanto bater palmas”, admitiu o técnico de 41 anos. “Gostaríamos que o resultado fosse diferente. eu disse ao Andy [Murray] no vestiário, não gosto de perder. Não é divertido. Só não deixa o melhor gosto, sabe. Eu acho que uma vez que você esteve lá e provou o sucesso, não é a mesma coisa.

“Espero que esta noite ainda possa ser uma noite agradável. Claro que este fim de semana tem sido todo o lugar para mim. Gostei, mas é lamentável que não tenhamos conseguido a vitória.”

Indo para o terceiro e último dia da competição, Federer ainda tinha esperanças de somar mais um título ao seu ilustre currículo com o Team Europe liderando por 8-4.

Felix Auger-Aliassime teve outras ideias para o Team World com sucesso sobre Andy Murray e Matteo Berrettini nas duplas ao lado de Sock e seguiu com uma exibição ainda melhor na segunda partida. Auger-Aliassime surpreendeu Novak Djokovic por 6-3, 7-6 para recuperar o Team World de volta à beira do precipício e estar a um triunfo dos títulos.

Coube a Tiafoe completar o trabalho, mas ele perdeu o primeiro set em 21 minutos para um Tsitsipas bloqueado. No entanto, o grego não conseguiu manter a liderança e, depois de uma maratona de desempate para o segundo set que durou tanto quanto o primeiro, isso significava que uma decisão era necessária.

Durante o desempate de 10 pontos para a partida e, finalmente, o troféu, Tiafoe manteve a calma e produziu um tênis de embreagem. Ele fez um drop shot apesar de começar atrás da linha de base e também salvou quatro match points para ajudar o Team World a fazer história, o que no processo estragou a despedida de Federer mais uma vez.

Tiafoe brincou: “[Federer] tem muito o que se desculpar após os últimos 24 anos depois de vencer todos na turnê!

“Não, não vou me desculpar, mas vou agradecer por me receber neste evento incrível, sabe, o que ele fez pelo jogo, também agradecer pelo que ele fez pelo jogo. Ele é um ato de classe. Feliz em conhecê-lo, feliz em chamá-lo de amigo, feliz em chamá-lo de colega e votos de felicidades em seu segundo ato, mas não vou me desculpar.”

McEnroe não ficará por muito mais tempo para acertar as grandes chamadas. Ele admitiu que a edição de 2023 da Laver Cup em Vancouver seria seu último e oposto número

Bjorn Borg revelou o mesmo após sua primeira experiência de derrota no evento.

“Acho que provavelmente será o mesmo para mim”, admitiu Borg. “Este é o quinto ano e se pudermos fazer mais um ano em seis, três vezes na Europa e três vezes na América do Norte, seria perfeito. Estou muito feliz por fazer mais um, sim, como John também, para passar com esses grandes jogadores.”

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