A história oculta do hino da discoteca SF ‘It’s Raining Men’

Em 10 de setembro de 1982, a previsão era de chuva – de uma variedade masculina. Essa data serviu de lançamento para a inesquecível faixa disco “It’s Raining Men”, gravada pelas divas do disco de San Francisco Martha Wash e Izora Armstead do Weather Girls.

Quarenta anos depois, a música foi imortalizada na cultura pop e Wash retornará ao seu antigo local para uma apresentação no San Francisco Pride. Embora a música tenha se tornado onipresente hoje, foi tudo menos um sucesso certo no início dos anos 80. Se não fosse por alguns movimentos criativos de marketing, talvez nunca tivesse sido lançado.

As origens da música remontam a 1979. Escrita pelos compositores Paul Jabara (Donna Summer’s “Last Dance”) e Paul Shaffer (que se tornaria famoso ao lado de David Letterman), “It’s Raining Men” foi originalmente destinado a Donna Summer.

“Liricamente, ela odiava, porque ela havia se tornado uma cristã nascida de novo”, disse Shaffer à Vanity Fair em uma entrevista de 2009. “Ela achou que era uma blasfêmia. Ela ligou para Paul e disse: ‘Eu odeio a música. Ah, nós perdemos você. E então ela lhe enviou uma Bíblia no dia seguinte.”

The Weather Girls se apresentando em "parada de sucessos" na Alemanha em 1990.

The Weather Girls se apresentando em “Hitparade” na Alemanha em 1990.

Arquivos KPA/United via Getty Images

Jabara comprou a música para algumas outras estrelas da discoteca da época, incluindo Diana Ross, Cher e Barbra Streisand, mas nenhuma se interessou. Então Jabara tocou uma demo para o advogado de entretenimento Steven Ames Brown, que acabara de representar Wash e Armstead em um processo contra sua gravadora anterior, e Jabara perguntou se Brown achava que a dupla poderia estar interessada. Ele achava que a letra era “completamente estúpida”, mas que, com a performance certa, poderia se tornar icônica.

Wash não tinha tanta certeza.

“Eu não acho que alguém necessariamente iria comprá-la,” Wash disse ao SFGATE sobre a música. “Eu apenas pensei que era uma música exagerada e não achei que as massas a receberiam. Mas ei, as pessoas já estavam erradas antes.”

“Eles ficaram apreensivos sobre isso, como deveriam”, disse Brown. “Porque teria sido muito fácil para eles serem caricaturados em vez de amados. Você nunca sabe quando vai ser amado ou uma piada.”

Sylvester se apresenta no Reino Unido com as cantoras de apoio Martha Wash e Izora Armstead, que foram chamadas de Two Tons O' Fun antes de se tornarem as Weather Girls.

Sylvester se apresenta no Reino Unido com as cantoras de apoio Martha Wash e Izora Armstead, que foram chamadas de Two Tons O’ Fun antes de se tornarem as Weather Girls.

Max Redfern/Redferns

Raízes da discoteca de São Francisco


Muito antes de “It’s Raining Men” se tornar um sucesso mundial, Wash passou sua infância em São Francisco. Ela frequentou uma escola secundária agora fechada em frente ao Estádio Kezar do Golden Gate Park e cantou em seu coral do ensino médio, viajando para a Europa para se apresentar. Mais tarde, ela se juntou a um grupo gospel, depois mudou para a música pop, tornando-se uma cantora de apoio para o ícone da discoteca Sylvester em 1976, ao lado de Izora Armstead. A dupla de Wash e Armstead, então conhecida como Two Tons O’ Fun, apareceu em faixas icônicas como “You Make Me Feel (Mighty Real)” e “Over and Over”. Essas músicas foram gravadas na Fantasy Records em Berkeley e permanecem nos sets de DJs até hoje.

“Além do talento óbvio de Sylvester, os Two Tons foram igualmente parte da magia”, disse Lester Temple, um DJ que se apresentou em San Francisco durante os anos 80 e agora produz música sob o apelido de LTBeam. “Por causa disso, as pessoas estavam familiarizadas com quem eram e as abraçaram por causa da energia quase de igreja”.

Two Tons O’ Fun lançou seu primeiro álbum auto-intitulado em 1980, que apresentava um par de singles de dança de sucesso, “Earth Can Be Just Like Heaven” e “I Got the Feeling”. Eles encurtaram seu nome para Two Tons após uma ação judicial, então Jabara sugeriu que eles mudassem seu nome novamente para perder a reputação de serem apenas cantores de fundo de Sylvester.

Assim que Wash foi convencida a gravar “It’s Raining Men”, ela viajou com Armstead para Los Angeles para uma rápida sessão de gravação, sem nenhuma pompa e circunstância que você esperaria de um sucesso tão transformador.

“Nós gravamos em cerca de 90 minutos, então saímos do estúdio e dissemos ‘OK, Paul, te vejo mais tarde.’ E nós continuamos nossos negócios”, disse Wash.

The Weather Girls no Vic Theatre em Chicago, 22 de março de 1986.

The Weather Girls no Vic Theatre em Chicago, 22 de março de 1986.

Paul Natkin/Getty Images

Do underground ao Top 40

Uma vez que a faixa foi concluída, foi uma batalha árdua para lançá-la. A produtora que financiou a gravação tinha um contrato com a Columbia Records, mas de acordo com Brown, a Columbia não estava interessada em “It’s Raining Men”.

“Eles não queriam as Weather Girls, não queriam grandes mulheres negras, não queriam nada com isso”, disse Brown. “Columbia não queria lançá-lo até que os chantageássemos.”

Sem o apoio da gravadora, Brown e Jabara lançaram uma campanha de marketing underground para aumentar a demanda pela música e forçar a mão da Columbia. Na época, as paradas disco da Billboard não eram baseadas em vendas, mas sim no número de peças que os DJs relataram. Para aumentar a demanda pela música, Brown e Jabara prensaram 50 cópias de acetato de vinil e as distribuíram para DJs de clubes.

“Ele decolou imediatamente, especialmente em São Francisco”, diz Temple, que na época tocava em clubes como o Trocadero Transfer, I-Beam e The EndUp. “Surgiu o boato sobre o que o Two Tons O’ Fun se transformou.”

O plano promocional de “chantagem” funcionou exatamente como Brown e Jabara pretendiam.

“Columbia tinha um disco de sucesso sobre o qual não tinha direitos e não pretendia lançar”, disse Brown.

Com poder de negociação recém-descoberto, as Weather Girls assinaram contrato com a Columbia e lançaram seu álbum de estreia “Success”, com “It’s Raining Men” como o primeiro single. A música se tornou um sucesso, alcançando o primeiro lugar nas paradas da Billboard US Dance Club e o segundo lugar nas paradas de singles do Reino Unido.

https://www.youtube.com/watch?v=l5aZJBLAU1E

Em seguida veio um videoclipe, que foi filmado durante o inverno na cidade de Nova York em um armazém sem aquecimento ou água corrente. O vídeo de baixo orçamento apresentou Wash e Armstead como meteorologistas cercados por homens dançando em suas roupas íntimas, mas devido às temperaturas congelantes, os dançarinos adicionaram casacos para se aquecer. Em um dos momentos mais memoráveis, Wash e Armstead caem do céu em frente a uma tela verde muito rudimentar – um momento que Wash lembra por um motivo desconfortável.

“Na parte em que deveríamos estar caindo do céu, apenas pulamos de uma escada e caímos em um colchão”, disse ela. “E descobrimos que o próprio colchão tinha pulgas ou algo assim. Comecei a coçar no dia seguinte.”

O vídeo iria estrear no Oasis, o clube de Brown originalmente localizado na Folsom Street, onde 500 pessoas se aglomeraram em um piso improvisado que cobria uma piscina no chão.

“Não havia para onde se mexer, estava apenas congestionado”, disse Brown, descrevendo a atmosfera do evento. “Foi maravilhoso, e eles foram maravilhosos.”

The Weather Girls e a banda Klubbb3 durante o programa de TV "Campeões de sucesso" no Velodrom em Berlim, Alemanha, em 7 de janeiro de 2017.

The Weather Girls e a banda Klubbb3 durante o programa de TV “Hit Champions” no Velodrom em Berlim, Alemanha, em 7 de janeiro de 2017.

Picture Alliance via Getty Images

Capas, processos e legado

Em 1998, Wash lançou uma nova versão com RuPaul. A ex-Spice Girl Geri Halliwell lançou sua própria versão em 2001, que alcançou o primeiro lugar no Reino Unido, assim como em vários outros países europeus. Rihanna sampleou a música ao lado de Nicki Minaj na faixa de 2010 “Raining Men”.

No entanto, ao longo dos anos, o legado de “It’s Raining Men” foi marcado por polêmicas. De acordo com Brown, a contabilidade financeira original era completamente fraudulenta, levando a dois processos, seguidos por um terceiro no início de 2022, com base na cláusula de rescisão de direitos autorais de 35 anos do contrato original. Cada um dos processos foi resolvido, levando a aumentos nos pagamentos de royalties para Wash.

Após o sucesso de “It’s Raining Men”, Wash se tornou uma das maiores vozes nos primeiros dias da passagem da house music para o mainstream durante o final dos anos 80 e início dos anos 90. Ela cantou em sucessos de Black Box (“I Don’t Know Anybody Else”, “Everybody Everybody”), bem como “Gonna Make You Sweat (Everybody Dance Now)” da C+C Music Factory, que levou a outro processo quando Os vocais de Wash não foram creditados e foram dublados por Zelma Davis no videoclipe.

Izora Armstead, ex-parceira de Wash com Weather Girls, morreu em 2004, mas Wash continua a lançar música até hoje, mais recentemente com o álbum “Love & Conflict” em 2020. No entanto, “It’s Raining Men” ainda é seu maior legado.

“Acabou de se tornar um clássico agora”, disse Wash. “Uma daquelas músicas que todo mundo pode gostar. É tocado em casamentos e todos os tipos de festas. Dos avós aos pais aos netos, todo mundo gosta dessa música.”

Martha Wash se apresenta no palco principal do San Francisco Pride em 26 de junho às 17h




Martha Wash of the Weather Girls se apresentará no San Francisco Pride 2022.

Martha Wash of the Weather Girls se apresentará no San Francisco Pride 2022.

Mike Ruiz

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