A múmia do menino de ouro do Egito é ‘desembrulhada digitalmente’ enquanto as varreduras revelam segredos antigos

CAIRO – Conhecido como o “menino de ouro” do Egito, os restos mortais mumificados de um adolescente enterrado há 2.300 anos permanecem envoltos em mistério. Agora eles foram “desembrulhados digitalmente” por cientistas, revelando detalhes íntimos que não foram descobertos por mais de um século.

Radiologistas da Universidade do Cairo, no Egito, usaram tomografias computadorizadas para desembrulhar os restos mortais de forma não invasiva, descobrindo sinais de riqueza, bem como esforços para garantir sua passagem segura para a vida após a morte.

Segundo os autores de um estudo publicado na terça-feira sobre as descobertas, 49 amuletos preciosos adornavam os restos mortais, incluindo um escaravelho de coração de ouro que foi usado para substituir o coração do menino.

Os embalsamadores egípcios colocaram amuletos para proteger e fornecer vitalidade ao corpo após a morte, e um amuleto de língua de ouro foi colocado dentro da boca para garantir que o falecido pudesse falar na vida após a morte.

Os invólucros são removidos digitalmente para revelar os amuletos que cobrem o corpo.
Os invólucros são removidos digitalmente para revelar os amuletos que cobrem o corpo. Sahar Saleem / Universidade do Cairo

Sahar Saleem, professor de radiologia na faculdade de medicina da Universidade do Cairo e co-autor do estudo, disse à NBC News que os restos intactos eram reveladores tanto para o status socioeconômico do menino – provavelmente vindo de uma família rica família – e o significado dos amuletos na vida após a morte, que era um foco central do complexo sistema de crenças dos antigos egípcios.

O corpo passou por um “processo de modificação muito caro e meticuloso”, disse Saleem, que desembrulhou múmias digitalmente por anos, incluindo membros da realeza faraônica. “Eu diria que ele veio de uma família muito rica ou talvez de uma família nobre”, acrescentou.

Saleem escreveu no estudo que “o escaravelho do coração é mencionado no capítulo 30 do Livro dos Mortos: foi importante na vida após a morte durante o julgamento do falecido e a pesagem do coração contra a pena da deusa Maat”.

Os restos mumificados foram descobertos em 1916 em um cemitério em Nag el-Hassay, no sul do Egito, que foi usado entre 332 e 30 aC, no que é conhecido como período ptolomaico. Foi armazenado sem exame no porão do Museu Egípcio no Cairo até o novo estudo.

Os especialistas conseguiram determinar que o menino tinha 14 ou 15 anos, usando o grau de fusão óssea e os dentes do siso não irrompidos. Ele tinha 128 centímetros de altura e era incircunciso, e a causa da morte não pôde ser determinada, disse o estudo.

Os restos mortais do menino foram colocados dentro de dois caixões, um externo com uma inscrição grega em preto e um sarcófago interno de madeira.

Além de ter sido enterrado com uma máscara dourada, o adolescente também foi enterrado com um par de sandálias.

“As sandálias provavelmente foram feitas para permitir que o menino saísse do caixão”, escreveu Saleem. “De acordo com o ritual dos antigos egípcios, o Livro dos Mortos, o falecido tinha que usar sandálias brancas para ser piedoso e limpo antes de recitar seus versos.”

Esquerda: O corpo enfeitado com samambaias e usando uma máscara dourada.  Direita: O caixão interno.
Esquerda: O corpo enfeitado com samambaias e usando uma máscara dourada. Direita: O caixão interno.Sahar Saleem / Universidade do Cairo

Joann Fletcher, um egiptólogo e professor da Universidade de York que não esteve envolvido no estudo, disse à NBC News que demonstrou o valor de “formas de análise não invasivas e não destrutivas”.

“As imagens de tomografia computadorizada para fins de impressão 3D podem produzir avanços genuínos no campo dos estudos de múmias – nós mesmos usamos essa mesma tecnologia pioneira em 2020 para produzir o som vocal autêntico de um egípcio antigo pela primeira vez”, disse ela.

Amuletos foram colocados dentro do “menino de ouro” e entre os invólucros usados ​​para mumificar os restos mortais, segundo o estudo publicado na terça-feira. A varredura revelou que eles foram organizados em três colunas.

“É bom ver essas técnicas de digitalização usadas para examinar a maneira como esses amuletos característicos foram colocados em pontos específicos do corpo onde serviam a um propósito de proteção”, disse Fletcher.

Muitos dos amuletos eram de metal, provavelmente ouro, e os outros amuletos eram feitos de faiança, pedras ou argila queimada, revelou o estudo.

“Muitas vezes no passado, eles foram removidos de seu contexto original no corpo e, portanto, são vistos como pouco mais do que peças de joalheria, o que é um mal-entendido sobre seu propósito real como um amuleto potente”, acrescentou Fletcher.

O novo estudo surge quando os museus do Reino Unido avaliam se o termo “múmia” é apropriado para descrever restos mumificados, por causa do que alguns dizem ser suas conotações “desumanizadoras”.

“Onde sabemos o nome de um indivíduo, usamos isso, caso contrário, usamos o termo ‘homem, mulher, menino, menina ou pessoa mumificado’ em nossos rótulos, porque estamos nos referindo a pessoas, não a objetos”, disse um porta-voz dos Museus Nacionais. Scotland disse em um e-mail.

“A palavra ‘múmia’ não é incorreta, mas é desumana, enquanto o uso do termo ‘pessoa mumificada’ encoraja nossos visitantes a pensar no indivíduo.”

Charlene Gubash relatou do Cairo e Aina J. Khan de Londres.

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