Anderson Cooper em testemunhar ato final de Tony Bennett

Quando Tony Bennett ouve as notas iniciais de uma música familiar, ele ainda sabe o que fazer.

Deixe alguém começar a acreditar em você…

Firme em seus pés, ele toma seu lugar ao lado do piano.

Que ele estenda a mão…

Seu sorriso se alarga; seu olhar encontra os olhos daqueles reunidos ao seu redor.

Deixe que ele te encontre…

Ele conhece o tom, o ritmo, a letra.

E observe o que acontece.

O que acontece a seguir é nada menos que notável.

“Seu cérebro praticamente se construiu em torno de sua música”

Como Anderson Cooper relatou esta semana em 60 Minutos, A lenda da música Tony Bennett está sofrendo com a doença de Alzheimer. Em qualquer dia, o homem de 95 anos pode esquecer muito de sua vida passada. Ele provavelmente não se lembrará das histórias por trás das fotos que enchem seu apartamento em Nova York, nem aquelas com Frank Sinatra ou Rosemary Clooney, nem mesmo aquela com Bob Hope – o homem que deu a Anthony Dominick Benedetto seu novo nome artístico: Tony Bennett.

Mas quando Bennett ouve essa música, a trilha sonora que acompanhou mais de sete décadas da vida americana, o cantor que milhões conheceram retorna.

Quando Cooper e a equipe do 60 Minutes chegaram ao apartamento de Bennett em Nova York no verão passado, eles testemunharam a metamorfose em tempo real. Bennett estava ensaiando para sua última grande apresentação: duas noites esgotadas no Radio City Music Hall em agosto passado. Ele se apresentaria com sua amiga e colaboradora, Lady Gaga.

Quando se tratava de uma entrevista, a esposa de Bennett, Susan, era quem mais falava. Ela está grata, disse a Cooper, que seu marido ainda a reconhece e conhece seus filhos. Ele mantém um comportamento genial e um carinho pelas memórias que tem, especialmente as de sua mãe, Anna. Mas ele tem problemas para manter uma conversa e lembrar onde está.

Isto é, até que seu acompanhante, Lee Musiker, começou a tocar algumas notas de “Watch What Happens”, uma música que Bennett canta desde 1965. Ele entrou energicamente na sala de estar, deu um sinal de positivo para as câmeras e começou cantando.

“Foi uma das coisas mais extraordinárias que experimentei em uma filmagem”, disse Cooper ao 60 Minutes Overtime.

O neurologista de Bennett, Dr. Gayatri Devi, diz que a transformação vai além da memória muscular. Para Bennett, a música era mais do que ele faz; é quem ele é.

“Isso é verdade para muitas pessoas excelentes, que eles têm uma paixão excessiva que os guia e tudo o mais é secundário”, disse Devi a Cooper. “E para Tony, sempre foi música. Então, não é de admirar que seu cérebro tenha se construído em torno de sua música.”

Como Bennett passou sete décadas cantando para uma platéia, sua capacidade de se apresentar e sua memória musical ficaram gravadas em seu cérebro, explicou Devi. E a música é em si um grande estimulador para o cérebro. Ele envolve várias seções do cérebro, desde o sistema visual e o córtex auditivo até a parte do cérebro que lida com movimento e dança.

A música também toca a parte do cérebro que lida com a emoção.

“Todos nós nos lembramos de memórias emocionais muito mais do que outros tipos de memórias”, disse Devi. “Memórias que estão imbuídas de emoção – elas estão meio em conserva, por assim dizer.”

“Existe uma maneira de tocar a magia interior”


Lady Gaga sobre quando um ente querido tem Alzheimer

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A família de Bennett espera que, ao contar sua história, ao compartilhar sua última grande atuação com o mundo, possa dar esperança a outras famílias cujos entes queridos estão lidando com o diagnóstico de Alzheimer.

“Tony Bennett ainda é ele mesmo quando está no palco e quando está cantando”, disse Cooper, do 60 Minutes. “E para as famílias que estão passando por isso, dá algumas sugestões sobre como se comunicar com essa pessoa, como encontrar a coisa que vai desencadear algo nessa pessoa que mantém essa faísca viva.”

Uma pessoa que ajuda Bennett a manter a faísca viva é Lady Gaga. A dupla lançou seu primeiro álbum juntos em 2014 e gravou um segundo em 2018. Este último foi lançado em outubro de 2021 e ganhou dois prêmios Grammy este ano.

Enquanto ensaiavam para suas apresentações no Radio City Music Hall no verão passado, dois concertos que celebrariam o aniversário de 95 anos de Bennett, eles conseguiram reacender um pouco de seu antigo relacionamento.

“Tony e eu, quando estamos juntos, é como se nunca tivéssemos parado. E continuamos exatamente de onde paramos”, disse Lady Gaga a Cooper.

A família e o neurologista de Bennett concordam que Lady Gaga é uma ótima parceira para a cantora. Ela o trata gentilmente, trabalhando deliberadamente para envolvê-lo. Quando a dupla ensaia, em vez de falar com ele, ela muitas vezes chama sua atenção, segura seu olhar e canta. Outras vezes, ela tocará suavemente o braço dele para guiá-lo.

“Nem todo mundo pode descobrir como se comunicar com ele, como fazê-lo responder”, disse a esposa de Bennett, Susan, a Cooper. “E não é culpa deles. Mas ela tem esse dom. Ela é muito respeitosa.”

À medida que aprendia a navegar em uma nova maneira de se comunicar com Bennett, Lady Gaga comparou isso a tocar jazz. Cada pessoa pode estar improvisando, tocando suas próprias notas a qualquer momento, então para manter suas performances individuais em harmonia, elas devem ouvir umas às outras.

É uma lição que ela oferece a outras pessoas que estão aprendendo a se comunicar com um amigo ou membro da família que sofre de demência.

“Eu realmente quero que as pessoas saibam que se um ente querido seu tem Alzheimer, existe uma maneira de se comunicar”, disse Lady Gaga. “E há uma maneira de tocar a magia dentro deles que ainda está lá. Acho que cabe a nós nos perguntarmos quais são as maneiras de superar o que estamos sentindo, para que possamos nos comunicar melhor com eles. , e receber seu amor? Porque ainda está lá.”

A coda

De volta ao apartamento de Bennett em Manhattan, Musiker começa a tocar “This Is All I Ask”. Tony Bennett se prepara para cantar a música, que ele gravou pela primeira vez há mais de seis décadas.

Quando ele está ao lado do piano, parece que ele tem um forte senso de quem ele é.

Arco-íris errantes,

Deixe um pouco de cor para o meu coração possuir…

“Eu me considero um artista. Minha ferramenta é cantar. Eu gosto de apenas entreter as pessoas”, disse Bennett ao correspondente do 60 Minutes, Ed Bradley, em uma entrevista de 1995. “Para mim, fazer todo mundo esquecer seus problemas por uma hora, parece um trabalho muito nobre para mim. Você sabe, eu tento fazer as pessoas se sentirem bem.”

Estrelas no céu,

Faça meu desejo se tornar realidade antes que a noite voe…

Bennett é o menino que fez sua mãe se sentir bem cantando para ela quando ela voltou para casa depois de fazer vestidos no distrito de vestuário de Nova York.

Ele é o homem que manteve seu estilo de cantar, não importa o quanto a música no rádio evoluiu e mudou, que continuou vendendo milhões de discos e atraindo novas gerações de fãs.

E ele é o homem que, aos 95 anos, se apresentou para uma multidão lotada no Radio City Music Hall antes de sair do palco pelo que pode ser a última vez.

E deixe a música tocar enquanto houver uma música para cantar

E ficarei mais jovem que a primavera.

O vídeo acima foi publicado originalmente em 3 de outubro de 2021 e produzido por Brit McCandless Farmer e Will Croxton. Foi editado por Will Croxton.

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