Apenas mantenha seus retornos: as lojas pesam em pagar para não trazer de volta itens indesejados

Nas últimas semanas, algumas das maiores cadeias de lojas, incluindo Alvo (TGT), Walmart, (WMT) Lacuna (GPS), Confeccionadores American Eagle (AEO) e outros relataram em suas últimas teleconferências de resultados que têm estoque demais de coisas que vão desde roupas de ginástica, jaquetas e moletons para a primavera até móveis de jardim e brinquedos volumosos para crianças. Está lhes custando toneladas de dinheiro para armazená-lo.

Agora, adicione a esse excesso outra categoria de produto com a qual as lojas precisam lidar: devoluções.

Então, em vez de empilhar mercadorias devolvidas nesse estoque crescente, as lojas estão considerando apenas devolver o dinheiro aos clientes e deixá-los ficar com as coisas que não querem.

“Seria uma iniciativa estratégica inteligente”, disse Burt Flickinger, especialista em varejo e diretor administrativo da consultoria de varejo Strategic Resource Group. “Os varejistas estão presos ao excesso de estoque em níveis sem precedentes. Eles não podem se dar ao luxo de recuperar ainda mais.”

Os produtos devolvidos são tratados de várias maneiras diferentes, disse ele. Os varejistas pegam a mercadoria do cliente, avaliam e, se estiverem em boas condições, colocam de volta na prateleira pelo mesmo preço ou menor.

Eles podem recondicionar devoluções danificadas e vendê-las por menos ou transferi-las para liquidatários para revender. Eles também podem vender produtos devolvidos a liquidatários estrangeiros para venda na Europa, Canadá ou México.

“Dada a situação nos portos e a escassez de contêineres, enviar produtos para o exterior não é realmente uma opção”, disse Flickinger. Por fim, os varejistas podem contratar empresas terceirizadas para lidar com todos os aspectos das devoluções de mercadorias para eles.

Cada uma dessas opções, no entanto, traz custos adicionais para os varejistas, disse ele.

“Para cada dólar em vendas, o lucro líquido de um varejista fica entre um centavo e cinco centavos. Com devoluções, para cada dólar em mercadoria devolvida, custa a um varejista entre 15 centavos a 30 centavos para lidar com isso”, disse Flickinger.

Há uma outra opção para os varejistas lidarem com devoluções, evitando o aumento do volume de produtos: considerar um ‘retorno sem retorno’, disse Steve Rop, diretor de operações da goTRG, uma empresa que processa mais de 100 milhões de itens devolvidos anualmente para empresas como Wal- Mart, Amazon e Lowe’s.

Apenas mantenha

Rop disse que os clientes de sua empresa estão 100% considerando oferecer a opção “manter” para devoluções este ano, embora ele não divulgue se algum de seus clientes já implementou a política de devoluções “mantenha”.

Em alguns casos, quando determinam que seria mais fácil, alguns varejistas aconselham os clientes a apenas manter ou doar sua devolução após a emissão de um reembolso. O Walmart disse que não tinha nada para compartilhar no momento. Lowe’s não forneceu um comentário para a história.

“Eles já estão dando descontos nas lojas para liquidar os produtos, mas, quando há grandes descontos, o remorso do comprador aumenta. As pessoas ficam tentadas a comprar muito para só devolver depois”, disse.

As instalações da goTRG em Bentonville, Arkansas, armazenam uma variedade de mercadorias em geral devolvidas e eletrônicos de consumo.

Reembolsar os clientes e, ao mesmo tempo, deixá-los manter seus retornos não é uma prática nova, disse Rop. “Tudo começou com a Amazon há vários anos”, disse ele.

A oferta faz sentido para alguns tipos de produtos – itens volumosos de nível de preço mais baixo, como móveis, utensílios de cozinha, decoração de casa, cadeiras de bebê, andadores, carrinhos de bebê, onde é caro para o varejista cobrir o custo de envio para a devolução.

“Outros produtos como brinquedos infantis, calçados, toalhas e roupas de cama levantam preocupações sanitárias quando se trata de devoluções. Também pode se aplicar a essas categorias”, disse ele.

Outra preocupação com itens mais baratos: as lojas normalmente dão descontos em produtos devolvidos, então a quantidade de dinheiro que podem ganhar com uma devolução barata é minúscula – e pode não valer a pena, diz Keith Daniels, sócio da Carl Marks Advisors.

Ainda assim, uma política de “manter” tem suas próprias desvantagens, a saber: as empresas precisarão garantir que não se tornem vítimas de fraude.

“Uma coisa que os varejistas precisam acompanhar e garantir é que os clientes que tomam conhecimento da [Keep it] política não comece a abusar dela, buscando mercadorias grátis em uma série de pedidos, obtendo um reembolso, mas mantendo a mercadoria”, disse Daniels.

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