Após 42 anos, Fred Roggin se desligou do KNBC Channel 4

Eles eram novatos juntos. Fernando Valenzuela e Fred Roggin fizeram sua estreia em Los Angeles em setembro de 1980.

Valenzuela lançou seu último arremesso para os Dodgers há 33 anos. Depois de uma carreira cobrindo Valenzuela, Kobe Bryant, Wayne Gretzky, Al Davis e inúmeros outros para o Canal 4, Roggin está desligando o microfone. Seu último dia como âncora esportiva é quinta-feira.

A escolha é dele, diz. Ele ainda aparecerá em seu programa de rádio AM 570. Ele explorará oportunidades na produção de televisão, seja apresentando programas ou inventando-os para outros. Mas, depois de mais de 42 anos como esportista local, ele está pronto para lançar seu último arremesso da mesa do âncora.

“Realizei sonhos que não sabia que tinha”, disse Roggin, 65. “Tenho sido o cara mais sortudo e abençoado do mundo.”

Nenhuma despedida de Roggin seria adequada sem um reconhecimento do papel significativo que ele desempenhou na revitalização do noticiário esportivo local aqui e em outros lugares.

Esportes costumavam ser uma coisa séria, contada por pessoas sérias.

Roggin não era um deles. Uma história do Times de 1989 sobre uma onda nova e mais leve de locutores esportivos se concentrou em Roggin e trazia esta manchete: “Envie os palhaços”.

Como o cara dos esportes do Channel 4, Roggin deu continuidade ao legado de ex-alunos ilustres como Bryant Gumbel, Ross Porter e Stu Nahan. A estação promoveu fortemente Roggin com seu próprio slogan: “Fred vai mostrar para você!”

“Eu disse … que durante um terremoto suas chances eram de 1 em 3 de ser esmagado por um outdoor de Fred Roggin”, disse Keith Olbermann naquela história de 1989.

Olbermann era o cara dos esportes do Channel 2 na época, antes de se tornar um nome familiar na ESPN. Roggin ficou em LA, percebendo ao longo dos anos que não importaria se Fred pudesse mostrá-lo a você se você já o tivesse visto.

Com desculpas aos leitores mais velhos, uma lição de história para os leitores mais jovens: por um tempo, você tinha que esperar pelo noticiário das 23h para ver os destaques dos Dodgers e Lakers, e Fred podia mostrá-los a você primeiro. Então apareceu a ESPN, e Fred ainda podia mostrá-los a você, mas horas depois a ESPN podia. Depois veio a Internet e o smartphone, e você pode ver os destaques que quiser, quando quiser.

“Se apenas sentarmos e contarmos às pessoas o que elas já sabem”, disse Roggin, “não há razão para que nos observem”.

Isso não é apenas um problema do Canal 4 ou de qualquer outra estação de televisão. Esse é um dilema urgente para qualquer meio de comunicação, inclusive este.

Para alguns torcedores, o placar final ainda é notícia às 23h, ou no jornal da manhã. Nem todo mundo olha para uma tela à noite. Mas, para aqueles que o fazem, como atrair espectadores ou leitores?

Fred Roggin está sentado dentro de um estúdio de TV.

Por um tempo, o KNBC-TV Channel 4 promoveu pesadamente Fred Roggin com seu próprio slogan: “Fred vai mostrar para você!” Roggin cedeu mais ou menos o público de esportes radicais para a ESPN e se concentrou em todos os outros.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Roggin mais ou menos cedeu o público de esportes radicais para a ESPN e se concentrou em todos os outros, com bobinas de erros de gravação “Hall of Shame” e segmentos “Roggin’s Heroes”, o programa de esportes na TV “Going Roggin” e “ The Challenge” como um game show após o jogo.

E, na noite de sexta-feira, mesmo em um mercado de 20 milhões de pessoas, ele apresentou o futebol americano do ensino médio.

“Sempre acreditei que era um ponto onde poderíamos carregar nossa bandeira”, disse ele. “Quando você pega o LA Times, ou verifica online, a história principal não é sobre um garoto do ensino médio ou um jogo do ensino médio.”

Em alguns dias, é. O Times se comprometeu com a dupla dinâmica de Eric Sondheimer e Luca Evans nas escolas secundárias porque o Times vê, como Roggin viu, uma chance de cultivar um novo público.

Pode funcionar. Pode ser que não.

Essa, realmente, era a essência de Roggin. Nem tudo o que ele tentou funcionou, mas ele tentou. Nesta era, quando times e ligas oferecem pontuações, destaques e entrevistas, uma reportagem esportiva local não deveria oferecer algo diferente?

“Não é assim que os esportes locais são abordados em todo o país”, disse Roggin. “São gols e destaques. Com todo o respeito a todos que fazem isso – e fazem um trabalho tão magnífico – simplesmente não carregam a relevância que costumavam ter.

“É por isso que você vê os esportes locais morrendo.”

Ainda haverá transmissões esportivas locais em Los Angeles, no Canal 4 e além. Depois de quinta-feira, no entanto, eles não irão mais ao ar ao vivo do bairro do Sr. Roggin.

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