Árbitro de Deshaun Watson

HOUSTON – No final da semana passada, quando os detalhes da posição de suspensão da NFL na investigação de Deshaun Watson começaram a circular privadamente entre as partes envolvidas no caso, uma fonte no meio de tudo propôs que havia uma única informação da liga. desejado vazou publicamente. Era uma pepita que funcionaria como um escudo de relações públicas se a audiência de Watson perante um árbitro disciplinar independente não se desenrolasse da maneira que o escritório da liga achava que deveria.

No caso de isso acontecer, a fonte acreditava que a NFL queria que o público soubesse o que ela havia pedido: uma suspensão mínima de um ano.

“Acho que há uma razão para isso, porque é isso que a NFL quer”, disse a fonte ao Yahoo Sports. “E se o árbitro olhar tudo e voltar com uma suspensão de 10 jogos? Se todo mundo sabe que a liga queria uma suspensão de um ano, isso dá à NFL a capacidade de apenas dizer: ‘Buscamos uma penalidade mais dura, mas também não vamos prejudicar um processo negociado coletivamente e esse árbitro em seu primeiro grande caso. , qualquer.'”

Menos de 24 horas após essa afirmação ter sido feita na sexta-feira, vários meios de comunicação informaram que a audiência disciplinar de Watson ocorreria na terça-feira. E o Wall Street Journal informou que a NFL estava de fato buscando uma suspensão indefinida que teria pelo menos um ano de duração, quando Watson poderia solicitar a reintegração. Logo depois, vários meios de comunicação confirmaram o relatório.

Se a liga queria que a expectativa de suspensão de um ano estivesse na consciência do público, ela transmitiu a mensagem.

Quem é o árbitro Sue Robinson?

O que isso significa para a árbitro independente Sue Robinson, que agora estará sob o microscópio quando se trata de resolver o que a liga descobriu em sua investigação?

Ao contrário dos anos anteriores, quando a NFL e a NFL Players Association estavam constantemente guerreando nos bastidores sobre se o processo de arbitragem da liga era justo, a posição de Robinson é o culminar do mais recente acordo de negociação coletiva, discutindo uma velha treta entre a liga e o sindicato. Não apenas Robinson foi selecionada em conjunto pela NFL e pelo sindicato para atuar como árbitro disciplinar, ela também será paga por seus serviços por ambos. E ela vem com credenciais bastante irrepreensíveis, tendo conquistado um cargo de juíza federal sob a administração de George HW Bush em 1991. Por fim, ela cumpriu sua nomeação federal até 2017, sobrepondo-se a cinco administrações presidenciais.

Agora ela está analisando a investigação de Watson da NFL que durou quase 16 meses. Quando as audiências começarem na terça-feira, duas fontes familiarizadas com o processo disseram ao Yahoo Sports que a liga deve adotar uma abordagem bastante restrita quando se trata de Watson ter violado a política de conduta pessoal da liga, embora o escopo ainda pareça estar em algum debate.

Uma fonte disse ao Yahoo Sports que a NFL se concentrou em seis mulheres que estão acusando Watson de má conduta sexual ou agressão sexual em suas interações com ele. Uma segunda fonte disse que o número de mulheres é cinco.

Ambas as fontes concordaram com a abordagem fundamental que a NFL está adotando: os investigadores da liga queriam avançar em sua suspensão com base nas mulheres com mais evidências disponíveis para apresentação. Isso inclui dados digitais na forma de mensagens de texto, mensagens pessoais em mídias sociais, registros de pagamento e outras formas contemporâneas de evidência, que também podem incluir conversas que os acusadores tiveram com outras pessoas logo após seus supostos encontros com os ex-Houston Texans e atual quarterback do Cleveland Browns.

O quarterback do Cleveland Browns Deshaun Watson (4) assiste a uma jogada durante o minicamp no CrossCountry Mortgage Campus.  Crédito obrigatório: Ken Blaze-USA TODAY Sports

Deshaun Watson enfrenta uma audiência disciplinar com a NFL a partir de terça-feira. (Ken Blaze-USA TODAY Sports)

Por que a NFL pode não apelar da decisão de Robinson se for menos de 1 ano de banimento para Watson

Robinson também ouvirá o que são os “ases” legais quando se trata dos advogados que lidam com cada lado do caso, entre a conselheira especial para investigações da NFL, Lisa Friel, e o peso pesado da NFLPA. , Jeffrey Kessler, que tem uma vasta experiência lutando contra a liga em negociações trabalhistas e disciplinares.

Fontes de ambos os lados da audiência parecem concordar que há três aspectos que serão fundamentais quando tudo estiver resolvido:

  • Onde Robinson pousará na perspectiva de suspensão de Watson depois de pesar todas as evidências dos investigadores da NFL apresentadas a ela? Ela achará os casos críveis? Os incidentes alegados atenderão ao padrão para uma ou várias violações da política de conduta pessoal? E em caso afirmativo, qual é a suspensão apropriada para uma ou várias violações?

  • Existe algum precedente que Robinson considere aplicável neste caso? Embora o número de alegações contra Watson sugira que este é um território sem precedentes para um único jogador, a pressão da liga por uma proibição de um ano não é. No ano passado, a NFL suspendeu o wideout Calvin Ridley por pelo menos um ano civil após uma investigação de jogo. E nos últimos anos, a liga também suspendeu jogadores e treinadores por várias ofensas após investigações (veja: escândalo de recompensas do Saints, por exemplo). O que, se houver, precedente entra em jogo para as infrações e períodos de suspensão?

  • Possivelmente mais importante para a NFL, a liga estará disposta a anular essencialmente a decisão de Robinson com um recurso se ela for em uma direção que não se sobreponha à sugestão de punição da NFL?

Essa última questão está sendo discutida nos bastidores mais do que alguns podem perceber. Robinson representa uma adição nova e supostamente mais justa ao processo disciplinar da liga. Ela é acordada em conjunto e nomeada em conjunto para ser a voz que finalmente encontra o território intermediário apropriado e justo. Mas ela não é o árbitro final se alguém estiver descontente com sua decisão. Qualquer um dos lados pode apelar da decisão de Robinson em termos de duração da suspensão, deixando a decisão final para Goodell ou quem ele nomear para lidar com um recurso.

Se isso soa como algo que está nas mãos da liga, é porque é… E se a liga quer seguir esse caminho.

Se Robinson não concordar com a NFL neste caso e der uma suspensão inferior a um ano, a NFL irá apelar? Um apelo que iria para Goodell ou seu nomeado?

Como uma fonte disse no domingo: “Eu honestamente acho que a NFL vai seguir o que Robinson decidir porque eu não acho que eles querem pisar nela em sua primeira grande decisão. Seria ruim para a NFL sair e dizer que essa juíza federal escolhida em conjunto com um longo histórico estava basicamente errada em sua primeira tentativa, depois apelar para Roger [Goodell] ou quem ele escolher, para o que seria basicamente uma decisão final unilateral sobre a disciplina. Se é isso que acontece, então qual é o sentido de ter um oficial de disciplina que dois lados escolhem? Qual é a utilidade se a NFL sair e disser que o juiz federal que eles ajudaram a escolher é de alguma forma incompetente logo de cara?”

Embora essa pergunta possa parecer profunda no caso Watson, ela pode desempenhar um papel maior no que se desenrola esta semana do que as pessoas reconhecem. Também pode ser por isso que a NFL pode ter querido a sugestão de suspensão de um ano na esfera pública.

Agora que está, a liga tem a oportunidade de aceitar a decisão final de Robinson, mas também transmitir ao público que ainda acredita que uma penalidade mais dura vale a pena. Em última análise, esse pode ser um meio-termo com o qual a NFL pode conviver.

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