As companhias aéreas receberam US $ 50 bilhões em alívio pandêmico – mas ainda estão ferrando os americanos

Se você voou recentemente, ou tentou, pode ter sido algo assim: Seu voo das 13h se tornou um voo das 17h se tornou um voo da meia-noite antes de ser cancelado sumariamente. Nenhuma explicação é dada. Os próximos voos já estão lotados, mas eles têm um assento do meio com duas escalas saindo na próxima semana, se isso ainda funcionar para você.

Nós aguentamos tanto das companhias aéreas. A comida nos aviões agora se limita a bolachas e um copo de refrigerante. Pagamos valores exorbitantes para despachar bagagem. Apenas algumas pessoas podem trazer uma bagagem de mão no avião. Pagamos para escolher nosso assento. Um assento, a propósito, projetado para alguém que tem 4’8” e 95 libras. Eles nos torturaram de várias maneiras.

Lidamos com isso porque eles nos levaram do ponto A ao ponto B com rapidez e segurança. Às vezes era até barato. Aceitamos o rebaixamento contínuo do serviço porque eles tinham algo que queríamos que só eles poderiam oferecer. Mas as companhias aéreas não estão cumprindo sua parte no acordo. Estamos perdendo reuniões, eventos, tempo para a família e muito mais porque eles simplesmente não conseguem se organizar.

De acordo com o FlightAware, um site que rastreia cancelamentos e atrasos de voos, houve 1.629 atrasos e 631 cancelamentos “dentro, dentro ou fora dos Estados Unidos” apenas no domingo. Isso foi apenas ao meio-dia. Cancelamentos e atrasos tornam-se mais prováveis ​​à medida que o dia avança.

Por que esses atrasos frequentes estão acontecendo? As companhias aéreas citam que a demanda pós-pandemia é alta. Isso provavelmente é verdade, mas as pessoas estão ansiosamente reservando assentos em voos que supostamente existem apenas para não existirem quando é hora de viajar. Isso não é culpa da demanda.

Aeroporto Internacional de Des Moines
As companhias aéreas continuaram a exigir que os funcionários fossem vacinados para poderem trabalhar.
AP/Charlie Neibergall

As companhias aéreas têm uma abundância de outras razões. Eles culpam a “falta de pessoal na Administração Federal de Aviação”. Eles apontam o dedo para o “clima” ou “ausências não programadas entre os funcionários”.

Depois, há a falta de pilotos. Por que haveria uma escassez de pilotos, o voador médio grita no vazio. Em uma das jogadas mais idiotas possíveis, os pilotos foram incentivados a se aposentar mais cedo para evitar serem demitidos durante a pandemia.

Mas é exatamente aqui que o baixo desempenho das companhias aéreas se torna um problema maior do que apenas uma empresa que não oferece um serviço de qualidade ao cliente. Ao longo dos últimos dois anos, as companhias aéreas receberam mais de US$ 50 bilhões em dinheiro para alívio da pandemia. Nosso dinheiro. O Congresso tentou exigir respostas sobre como esse dinheiro foi gasto, mas, assim como todos os outros babacas, eles não conseguiram encontrar respostas claras.

Esse dinheiro foi feito para preservar empregos e salvar uma indústria. Pilotos, muito importantes para a coisa toda de voar, nunca deveriam ter sido incentivados a sair do trabalho. Em vez disso, a indústria está em desordem, os funcionários foram demitidos de qualquer maneira e o dinheiro acabou.

Algumas companhias aéreas continuaram exigindo que seus funcionários recebessem a vacina COVID-19 até 2022, apesar da crise de emprego. Qualquer funcionário com isenção de vacina foi colocado em licença remunerada, o que parece um mau uso do dinheiro dos contribuintes, até que as companhias aéreas finalmente cederam. Qualquer pessoa sem isenção foi demitida. Não fazia sentido, e todos nós estamos pagando por isso agora.

O secretário de Transportes Pete Buttigieg teve seu próprio voo cancelado recentemente e foi forçado a dirigir de Washington para Nova York. Agora ele está dizendo que seu departamento pode forçar as companhias aéreas a contratar mais funcionários. Isso pode funcionar para algumas funções, mas os pilotos não são, ah, secretários de transporte. Eles têm que realmente ter experiência e saber o que estão fazendo. Buttigieg não tinha experiência anterior em transporte antes de ser escolhido para esta função. Um piloto não pode fingir exatamente da mesma forma até conseguir.

Talvez a verdadeira lição aqui seja que o governo federal deve parar de distribuir dinheiro grátis sem amarras, mesmo em tempos de crise. Esperamos que cada funcionário eleito cujo voo esteja atrasado duas horas, seis horas ou eventualmente cancelado se lembre de que deu a essa indústria o dinheiro para nos tratar assim. E então vamos torcer para que eles não façam isso de novo.

Twitter: @Karol

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