Atiradores de elite tomam posições no Paquistão para tentar fazer o críquete parecer normal | Paquistão x Inglaterra 2022

Sene do telhado do Estádio Nacional de Karachi, a cidade se estende até onde você pode ver em todas as direções, subindo as colinas de um lado e saindo para o mar do outro. Cerca de 18 milhões de pessoas vivem aqui. Apenas os soldados se destacam. Eles são notáveis ​​em seus uniformes pretos, tão escuros e numerosos quanto as pipas acima, e também vigilantes.

O Pakistan Cricket Board gastou tanto com a segurança para esta turnê que não vai ganhar dinheiro com isso, mesmo com todo o patrocínio corporativo. É um líder de perdas para o país, destinado a assegurar aos ingleses que este é um lugar seguro para se visitar, e ao mundo que o Paquistão é um lugar seguro para fazer negócios.

Antes do T20 internacional de terça-feira, você podia ver as equipes de atiradores de três homens estacionadas ao redor do estádio, uma no telhado da Universidade Indus, outra no topo do enorme outdoor anunciando Strawberryade, um terceiro acima de um bloco de apartamentos silhuetado pelo sol poente. A Spidercam, que deveria fornecer imagens aéreas para a transmissão da TV, foi retirada durante a noite. Correu a história de que foi removido quando a equipe de segurança percebeu que seria impossível para o helicóptero do exército que segue a equipe pousar no campo externo, se necessário para uma evacuação de emergência.

No campo externo, o time da Inglaterra estava fazendo seu habitual chute de aquecimento. Foi o mais longe que os jogadores estiveram de seus seguranças durante toda a semana. “Toda vez que vou ao banheiro, tem alguém me seguindo”, disse Harry Brook. “Eu realmente nunca tive isso antes.”

Os jogadores ficaram desconcertados no início e discutiram a situação de segurança em uma reunião de equipe. Foi explicado que os guardas precisavam ficar a poucos passos para que pudessem intervir se alguém aparecesse com uma faca ou uma arma. O que, como tudo isso, tem o efeito de fazer você se sentir ao mesmo tempo mais protegido, mas de alguma forma menos seguro. Isso aumenta sua sensação de ameaça, como se o saguão de seu hotel cinco estrelas, cheio de empresários endinheirados bebendo chá e famílias abastadas participando de casamentos, fosse na verdade um antro de assassinos em potencial. Extensões extraordinárias foram feitas para fazer Karachi parecer um lugar comum para jogar críquete.

Os torcedores paquistaneses recebem a Inglaterra com uma placa caseira durante a primeira partida do T20.
Os torcedores paquistaneses recebem a Inglaterra com uma placa caseira durante a primeira partida do T20. Fotografia: Alex Davidson/Getty Images

Há um outro lado da cidade, esperando do lado de fora dos portões de metal. Moeen Ali sabe. Quando ele veio aqui para jogar na Super Liga do Paquistão em 2020, ele trouxe sua família e eles se movimentaram livremente, foram a cafés, restaurantes e shopping centers.

O resto de nós também foi capaz de fazer exatamente isso esta semana. Lá fora, Karachi está cheia de coisas boas para comer, ver e fazer. Onde quer que você vá as pessoas querem saber como você está encontrando a cidade.

Eles perguntam se você está se divertindo e estão ansiosos para saber se eles podem fazer mais por você. É um sinal do estigma que eles sentiram durante aqueles anos de exílio do críquete internacional e como deve ter sido doloroso.

Um dia, equipes internacionais poderão conhecer o país como Moeen fez. Mas, por enquanto, o PCB não tem escolha a não ser desligá-los. Já se passaram sete anos desde que o Zimbábue veio para jogar dois T20s – a primeira visita de um país de teste desde 2009 – mas os últimos meses foram o período de jogos mais importante até agora.

Em março, a Austrália veio pela primeira vez em 24 anos, a Inglaterra este mês pela primeira vez em 17, em janeiro próximo, a Nova Zelândia voltará a retomar a série que abandonou em 2021 depois que seu governo recebeu o que foi descrito como uma ameaça credível para a segurança da equipe.

Em 2002, a equipe da Nova Zelândia estava hospedada aqui neste mesmo canto de Karachi quando uma bomba explodiu do lado de fora do hotel. Seu fisioterapeuta foi ferido por estilhaços de vidro e a partida foi abandonada. O capitão deles, Stephen Fleming, falou sobre como ficou chocado com a forma como a cidade (que já havia sofrido uma década de violência sectária) continuou com seus negócios depois.

Mas esta é outra idade. Londres também é vítima hoje em dia e é fácil esquecer que o Ashes de 2005 e o Troféu dos Campeões de 2017 foram disputados na Inglaterra logo após os ataques terroristas na cidade.

O PCB tem que ir além do que parece normal porque não pode arriscar que nada dê errado. E os lembretes do que pode dar errado estão por toda parte se você quiser procurá-los. Ahsan Raza está de pé como um dos árbitros nesta série. Ele ainda tem as cicatrizes de bala em seu peito de onde foi atingido durante o ataque terrorista de 2009 no Teste em Lahore e as mostrará a você.

Um clima estridente acolheu as equipes no primeiro T20, que foi para a final.
Um clima estridente acolheu as equipes no primeiro T20, que foi para a final. Fotografia: Alex Davidson/Getty Images

O corpo governante do país tem grandes planos para os próximos anos. Está lançando uma Superliga Feminina e está recrutando alguns investidores de alto nível, bem como uma Liga Júnior do Paquistão, na qual 66 jogadores sub-19 de todo o mundo participarão de um torneio T20 em Lahore.

Cerca de 175 jogadores estrangeiros se inscreveram para fazer parte do draft, incluindo 10 da Inglaterra, como os dois jogadores de perna Archie Lenham e Rehan Ahmed. A esperança aqui é que seja a primeira de muitas viagens ao Paquistão feitas por essa geração de jogadores e que ao longo dos anos o PCB consiga retirar essas camadas de segurança para que ao final de suas carreiras incipientes, seu país será um destino como qualquer outro.

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