Avalanche vs. Lightning marcam Stanley Cup Final Game 6: Colorado vence por 2-1 pelo tricampeonato da equipe

O Colorado Avalanche é campeão da Stanley Cup. O Avalanche entrou em uma animada Amalie Arena em Tampa, Flórida, para o jogo 6 e saiu com uma vitória por 2 a 1 – e uma peça muito grande.

O Colorado encerrou a série de Copas Stanley consecutivas de Tampa Bay e conquistou seu terceiro campeonato na história da franquia.

O Lightning saltou para uma vantagem inicial de 1-0, graças a um gol do capitão Steven Stamkos. No entanto, o Avalanche assumiu o jogo a partir daí. O Colorado dominou o segundo período e foi recompensado com gols de Nathan MacKinnon e Artturi Lehkonen. Os Avs abriram uma vantagem de 2 a 1 no vestiário e desligaram o Lightning de lá.

Colorado sufocou completamente Tampa Bay no terceiro período. O Lightning não conseguiu acertar Darcy Kuemper até que faltassem cerca de 10 minutos restantes no regulamento. Não contentes em sentar e esperar o relógio passar, os Avs permaneceram agressivos nos 20 minutos finais, e isso tornou a vida incrivelmente difícil para o Lightning. Mesmo na situação de gol vazio, Tampa Bay não conseguiu fotos de qualidade em Darcy Kuemper.

Depois de terminar na parte inferior da classificação da NHL há apenas cinco anos, o Avalanche conquistou a Stanley Cup pela primeira vez desde 2001, e o fez contra um dos maiores times da era do teto salarial.

Avalanche Complete a reconstrução

Na temporada 2016-17, o Avalanche foi 22-56-4, a pior marca da NHL. Apenas cinco anos depois, a equipe está patinando na Stanley Cup ao redor da Amalie Arena depois de derrubar o Tampa Bay Lightning.

O gerente geral Joe Sakic tinha um plano para essa equipe da Avalanche e o executou com perfeição. Desde aquele ano terrível em 2016-17, o Colorado só subiu e começou com o draft naquele verão. Na verdade, os Avs caíram para a quarta posição geral na loteria do draft, mas deu certo porque a equipe convocou Cale Makar, que acabou de ganhar o Troféu Conn Smythe como o jogador mais valioso da pós-temporada. Esse salto iniciou a reconstrução do Colorado, e a franquia não olhou para trás a partir daí. Esta Copa Stanley está sendo preparada há vários anos para o Avalanche, e provavelmente não está nem perto de terminar.

Nathan MacKinnon consegue

Os primeiros cinco jogos desta final da Stanley Cup foram frustrantes para MacKinnon. Chegando ao jogo 6, ele teve apenas um gol em 28 chutes, mas continuou se afastando e foi o maior diferencial para o Avalanche em sua vitória decisiva na série.

MacKinnon tem sido o coração e a alma do Avalanche ao longo de sua reconstrução, e ele se tornou um dos cinco melhores jogadores da liga. Apesar de sua má sorte nesta final da Stanley Cup, MacKinnon manteve sua postura e se recusou a ficar frustrado. No jogo 6, MacKinnon marcou o gol de empate e deu assistência no gol da vitória de Lehkonen. Considerando o quanto MacKinnon significou para a Avalanche, era justo que ele fosse quem entregasse neste jogo.

Fim de uma corrida impressionante em Tampa

O Tampa Bay Lightning ficou a apenas duas vitórias de ganhar três Copas Stanley consecutivas, algo que só foi feito cinco vezes na história da NHL. Embora essa perda doa, o Lightning ainda conseguiu uma das corridas mais impressionantes da era do teto salarial.

O Lightning venceu 11 séries consecutivas de playoffs, o que é um feito monumental quando você considera as restrições que o teto salarial, a agência livre, o draft de expansão e a pandemia colocaram nas equipes nos últimos anos. Todos, desde o gerente geral Julien BriseBois até o técnico Jon Cooper e os jogadores merecem todos os elogios do mundo por entregarem de forma tão consistente em um período de três anos. Duvido que Tampa Bay vá a algum lugar em breve, e provavelmente seria um erro pensar o contrário. A equipe ainda está carregada de talento, mas ainda podemos apreciar a grandeza que foi mostrada em cada uma das últimas três pós-temporadas.

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