Cabeceamento de Mitch Duke derruba a Tunísia para manter a Austrália viva na Copa do Mundo | copa do mundo 2022

Os apitos eram ensurdecedores, abafando qualquer dúvida de que essa multidão pertencia completamente, incondicionalmente, à Tunísia. Um vórtice vermelho, um buraco negro que ameaça sugar a Austrália para o esquecimento do Grupo D. Mas os Socceroos desafiaram a gravidade no Al Janoub Stadium, bloquearam – ou alimentaram-se – as buzinas e assobios e tambores, para fazer esta partida obrigatória e conquistar três pontos em uma Copa do Mundo pela primeira vez em 12 anos.

A principal estatística antes de sábado foi que a Tunísia não venceu uma única partida nos últimos 30, depois de sofrer primeiro. E assim foi, depois que Mitchell Duke colocou seu país na liderança no meio do primeiro tempo, a vantagem de 1 a 0 tornou-se inatacável.

Na verdade, foi menos um caso de simetria estatística e mais um caso de perseverança e determinação obstinada da Austrália para vencer esta guerra, estes 90 minutos desordenados de fogo e enxofre entre duas equipes de baixo escalão querendo – precisando – de uma vitória para se manter relevante em o terceiro e último jogo da fase de grupos.

O resultado garante que esse seja o caso da equipe de Graham Arnold, que agora está em segundo lugar com três pontos, enquanto França e Dinamarca ainda não jogam no sábado. Como isso vai acontecer terá uma grande influência nas permutações, mas por enquanto eles fizeram tudo ao seu alcance para corrigir suas falhas na partida de abertura e permanecer nos cálculos para chegar às oitavas de final pela primeira vez desde 2006.

Também há algo a dizer sobre a retenção de Duke para liderar a linha, apesar de falar que ele pode ser menos adequado para um jogo como este do que Jamie Maclaren ou Jason Cummings. Deixando de lado o gol – uma cabeçada inteligente de volta ao gol – o atacante irritou o adversário e arranhou por dentro, vencendo uma série de duelos e prestando atenção especial a Montassar Talbi.

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Em tudo a vitória foi muito disputada e merecida. Foi também um pedaço de ritmo vertiginoso e carne na carne, a bola às vezes uma barra lateral de pingue-pongue para a agitação dos corpos. Aaron Mooy caiu no chão com um baque sob Dylan Bronn. Duke, sob um desafio esmagador de Talbi, tentou deslocar brevemente a rótula, mas continuou mancando.

Aïssa Laïdouni, a mesma Aïssa Laïdouni que deslizou com alegria desenfreada direto para Christian Eriksen quatro dias atrás, recebeu uma cabeçada de Craig Goodwin e foi ovacionada da mesma forma.

Tudo testou os limites do árbitro alemão Daniel Siebert e ambos os lados empurraram o envelope. Kye Rowles às vezes jogava um jogo perigoso – ele também acertou uma folga na multidão – e Jackson Irvine, pairando precariamente em um cartão amarelo do primeiro jogo, errou perto da borda.

Mas os tunisianos, inquietos nas primeiras trocas, foram um pouco mais além e sofreram várias cobranças de falta.

O técnico da Tunísia, Jalel Kadri, disse que não ficou surpreso com o placar de 4 x 1 na derrota inicial da Austrália para a França. Talvez ele tenha subestimado seus oponentes, mas ficou claro desde o início que jogar seu peso e explorar os erros não era um plano de jogo suficiente.

Kadri fez apenas uma alteração, colocando Naïm Sliti no lugar de Anis Ben Slimane e mantendo o 3-4-3 implantado com sucesso contra a Dinamarca. Eles se transformaram em cinco defensores quando necessário e defenderam mesquinhamente. Quando a Austrália entregou a posse de bola, o contra-ataque foi rápido.

Harry Souttar, que foi impressionante o tempo todo, aborda Taha Yassine Khenissi.
Harry Souttar, que foi impressionante o tempo todo, aborda Taha Yassine Khenissi. Fotografia: Alex Livesey/Danehouse/Getty Images

Fran Karacic, a única mudança de Arnold desde a derrota por 4 a 1 para a França, precisou de ajuda em alguns momentos para marcar o capitão e talismã, Youssef Msakni, mas ofereceu um avanço no flanco direito.

Com 20 minutos jogados, um passe diagonal abriu amplo espaço, apenas para Rowles perseguir Msakni até a linha de fundo. Algum tempo depois, Mohamed Dräger disparou por cima da barra e ergueu a cabeça em sinal de insatisfação. Os fãs gritaram incrédulos.

A oportunidade mais clara da Tunísia surgiu perto do intervalo, quando o brilhante Harry Souttar negou de forma espetacular a Dräger quando pensou que só tinha Mat Ryan para bater.

Ryan teve a tarefa nada invejável no primeiro tempo de marcar o gol da Austrália diante da maior concentração de cantos, bandeiras e membros em movimento. Quando outra incursão se aproximou, ele saiu correndo de sua linha, saltou bem acima da multidão e desceu com a bola, apenas para cair com o impacto, agarrando-se desesperadamente sob o barulho das chuteiras. Msakni levou as honras pela maior falha nos acréscimos do primeiro tempo, não conseguindo enterrar uma finalização à queima-roupa.

A essa altura, a Austrália já estava na frente, jogando pela defesa pela primeira vez e Goodwin alimentando Duke do flanco esquerdo – o primeiro cruzamento para encontrar seu alvo – antes que o atacante chutasse a bola para o canto mais distante e corresse para as arquibancadas. comemorar com o filho.

Se o primeiro tempo foi da Austrália, o segundo poderia muito bem ter sido da Tunísia. Ryan foi chamado à ação inúmeras vezes, já que o pênalti foi cercado por camisas brancas e vermelhas.

Souttar, que se manteve firme o tempo todo, cortou Eliyes Skhiri de forma sublime, quando este se aproximou do gol. A Tunísia estava optando pela rota um. Na verdade, nenhum dos dois foi especialmente corajoso na posse de bola e o cruzamento nem sempre foi impressionante, mas, a 20 minutos do final, o substituto Maclaren foi certeiro. Ele correu ao longo do tapete com determinação e, se um deslizamento de Mat Leckie tivesse feito contato, a liderança certamente teria dobrado.

À medida que os minutos passavam, as apostas aumentavam. Laïdouni achatou Goodwin e entrou no livro por seus problemas. Ferjani Sassi recebeu um cartão amarelo tardio. O desespero atingiu um crescendo. Os assobios eram ensurdecedores – até que foram apagados.

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