Celtics anunciam que o técnico Ime Udoka foi banido da temporada por relacionamento impróprio | NBA

O Boston Celtics suspendeu Ime Udoka por um ano inteiro, banindo o treinador que os levou às finais da NBA na primavera passada por toda a temporada 2022-23 pelo que duas pessoas com conhecimento do assunto disseram ser um relacionamento impróprio com um membro do time. organização.

As pessoas falaram com a Associated Press sob condição de anonimato porque a equipe não revelou esse detalhe publicamente. Em um comunicado divulgado na noite de quinta-feira após um dia inteiro de disputas sobre os termos da punição, o Celtics disse que Udoka violou as políticas da equipe e deixou em aberto a possibilidade de uma separação mais longa.

“Uma decisão sobre seu futuro com o Celtics além desta temporada será tomada em uma data posterior”, disse a equipe.

O assistente técnico Joe Mazzulla assumirá o cargo de técnico interino, disse uma das pessoas que falaram com a AP. Os atuais campeões da Conferência Leste estão programados para realizar o dia da mídia na segunda-feira e abrir o campo de treinamento na terça-feira, em preparação para a abertura da temporada de 18 de outubro.

Em um comunicado publicado pela ESPN, Udoka pediu desculpas “aos nossos jogadores, fãs, toda a organização do Celtics e minha família por decepcioná-los”.

“Lamento por colocar a equipe nesta situação difícil e aceito a decisão da equipe”, disse ele. “Por respeito a todos os envolvidos, não farei mais comentários.”

Assistente de longa data em seu primeiro trabalho como treinador principal da NBA, Udoka levou o Boston a um recorde de 51-31 na última temporada – indo 26-6 nos 32 jogos finais. Os Celtics venceram Brooklyn, Milwaukee e Miami no caminho para as finais da NBA, onde perderam para o Golden State Warriors em seis jogos.

Os desenvolvimentos surpreenderam a NBA e sacudiram um time que estava entre os favoritos para disputar o título nesta temporada. Seria um 18º título inédito para a franquia.

Mas em Boston, a história era uma reminiscência do abalo na cidade em 2020, quando o técnico do Red Sox, Alex Cora, foi suspenso pela Major League Baseball por um ano por seu papel em um escândalo de roubo de sinal em seu trabalho anterior, com o Houston Astros. Em vez disso, os lados se separaram.

Depois de terminar em último lugar sob o comando de Ron Roenicke na temporada encurtada pela pandemia, Cora foi recontratada um ano depois e bem-vinda de volta.

Não está claro se Udoka e os Celtics estarão tão ansiosos para se reunir.

Udoka, de 45 anos, passou a maior parte de sua carreira na NBA no San Antonio e depois se juntou à equipe do técnico do Spurs, Gregg Popovich, como assistente. Udoka esteve na equipe dos Spurs de 2012 a 2019, vencendo tudo em 14, e rapidamente encontrou seu caminho para listas curtas para trabalhos de treinador aberto.

Ele passou a temporada 2019-20 na Filadélfia e a temporada 2020-21 no Brooklyn antes de os Celtics o contratarem em junho de 2021 como sucessor de Brad Stevens – que se mudou para a diretoria. No primeiro ano, Udoka terminou em quarto lugar na votação de treinador do ano e os Celtics ficaram a duas vitórias do campeonato.

“O futuro é brilhante e estamos apenas começando”, disse Udoka após as finais da NBA.

Talvez não.

A bomba na véspera do campo de treinamento é a mais recente reviravolta no que deveria ser uma temporada promissora para a franquia mais condecorada da NBA.

Fazendo Udoka
Ime Udoka, centro-esquerda, conversa com jogadores durante a primeira metade do jogo 2 das finais da NBA em junho. Fotografia: Jed Jacobsohn/AP

O Celtics reforçou sua lista de vice-campeões ao adquirir o guard Malcolm Brogdon em uma troca de Indiana, depois acrescentou o veterano atacante Danilo Gallinari como agente livre. Mas no mês passado, Gallinari rompeu o ligamento cruzado anterior do joelho esquerdo e ficará perdido na próxima temporada.

O pivô Robert Williams, peça chave do esquema de defesa de Boston que jogou com lesões durante os playoffs da temporada passada, ainda está lidando com dores no joelho e deve perder o início da temporada.

Os Celtics também foram mencionados na especulação sobre uma nova casa para o atacante do Brooklyn Kevin Durant, um All-Star perene que pediu – e depois recuou – um pedido para ser negociado. Embora as conversas não tenham chegado a nada, levantaram questões sobre o compromisso de Boston com a jovem estrela Jaylen Brown.

É também a segunda grande situação disciplinar em tantas semanas na NBA: o comissário Adam Silver decidiu na semana passada suspender Robert Sarver – o dono do Phoenix Suns e do Phoenix Mercury da WNBA – por um ano e multá-lo em US$ 10 milhões depois que uma investigação mostrou que padrão de conduta perturbadora no local de trabalho, incluindo linguagem abusiva e racista. Sarver disse na quarta-feira que pretende vender suas equipes.

Mazzulla foi entrevistado para o cargo de técnico do Utah Jazz neste verão, uma posição que acabou indo para Will Hardy – outro dos assistentes de Udoka em Boston na última temporada.

A única experiência anterior de Mazzulla como treinador principal é uma passagem de dois anos no Fairmont State da Divisão II, em West Virginia, onde ele foi 43-17 e fez o torneio da NCAA em sua segunda temporada. Natural da Nova Inglaterra de Rhode Island, Mazzulla jogou em West Virginia, foi assistente do time da G League do Celtics antes de assumir o Fairmont State e depois foi contratado pelo Celtics novamente em junho de 2019 para fazer parte da equipe de Stevens.

O último jogo de Mazzulla no Fairmont State foi contra o Mercyhurst. Seu primeiro jogo real com os Celtics atrairá um pouco mais de atenção: Boston está programada para receber o rival de longa data Philadelphia na abertura, quando eles darão um tributo de um ano ao Hall of Fame Bill Russell.

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