Chevron pode obter aprovação para aumentar a produção de petróleo na Venezuela

Três fontes sem nome bem colocadas disseram à Reuters que Washington poderia conceder a aprovação da Chevron para aumentar significativamente a produção de petróleo na Venezuela já neste fim de semana, se o governo de Nicolás Maduro retomar as negociações com a oposição.

Esse potencial significaria uma flexibilização das sanções contra a Venezuela em um momento em que os Estados Unidos pressionam por uma maior produção de petróleo para aliviar os preços em alta.

Permitir que a Chevron desempenhe um papel fundamental no aumento da produção de petróleo da Venezuela foi usado como alavanca para forçar negociações entre o governo de Maduro e a oposição.

No fim de semana, estão previstas conversas entre o governo de Maduro e a oposição na Cidade do México, com presença dos Estados Unidos.

Afrouxar as sanções contra a Venezuela está entre as únicas opções que restam ao governo Biden para aumentar a produção de petróleo. A OPEP+ recusou-se a atender aos apelos de Washington para um aumento na produção; em vez disso, cortando a produção em 2 milhões de bpd até o final do ano. As sanções não serão atenuadas nem na Rússia nem no Irã, e os produtores americanos de xisto mantiveram a disciplina e resistiram aos pedidos de aumento da produção.

A Venezuela abriga as maiores reservas de petróleo do mundo, com 303 bilhões de barris. No entanto, as companhias petrolíferas ocidentais fugiram sob o regime de nacionalização de Hugo Chávez e as sanções dos EUA eventualmente causaram o colapso da indústria petrolífera.

A petrolífera estatal venezuelana PDVSA produziu apenas 666.000 bpd em setembro deste ano, em comparação com cerca de 3,5 milhões de bpd que estava bombeando antes de Chávez. Voltando a Venezuela à sua antiga glória requer o envolvimento de supermajors ocidentais, e a Chevron é a única remanescente no país.

A Chevron tem buscado permissão de Washington para assumir o controle de quatro joint ventures com a PDVSA, enquanto essa autorização foi adiada pelas tentativas dos EUA de derrubar Maduro, que foi reeleito em 2018.

Por Charles Kennedy para Oilprice.com

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