Chromecast com Google TV HD é oficial e já está disponível

Em um movimento um pouco estranho, o Google anunciou formalmente o novo Chromecast com Google TV HD e o disponibilizou amplamente hoje. Chegando a US $ 29,99, este novo Chromecast é mais acessível do que o Chromecast existente com o Google TV e faz algumas coisas de maneira diferente do seu antecessor. No geral, o enredo para este dispositivo se resume ao preço, e US $ 29,99 é decente para começar. No final, no entanto, ainda estou um pouco confuso com este lançamento.

Vamos tirar os fatos do caminho primeiro. Este novo Chromecast HD emite um sinal de 1080p em relação ao Chromecast anterior (e ainda disponível) com saída 4K do Google TV. Ele tem um pouco menos de RAM em 1,5 GB em comparação com os 2 GB do original e o armazenamento permanece o mesmo com apenas 8 GB. E o processador é um pouco menos capaz do que o modelo 4K também. Essa é uma longa lista de downgrades e, enquanto escrevo isso, você pode obter a versão de primeira geração por US $ 40 a US $ 50 em vários varejistas.

Se você apenas olhar para a folha de especificações, é fácil descartar esta nova versão do Chromecast do Google rapidamente, mas Ainda tenho esperança de que será um bom ajuste para algumas pessoas por vários motivos. Atualizações com este dispositivo que precisam ser considerados, então vamos falar sobre eles antes de descartarmos este Chromecast ligeiramente degradado.

Nova versão do SO 12

Primeiro, este novo Chromecast está executando o Android/Google TV 12 pronto para uso. Teremos nossa unidade em mãos ainda hoje, mas duvido que isso signifique diferenças significativas na aparência ou na interface do usuário. O que isso pode significar é um desempenho aprimorado e uma experiência mais suave em todos os aspectos. Isso ainda não é certo, mas o Chromecast existente com o Google TV está executando o Google TV 10, portanto, esta versão está 2 anos à frente do que temos atualmente para oferecer.

Melhores habilidades de atualização

Embora o desempenho deva ser melhor – mesmo com um processador menos capaz e um pouco menos de RAM – uma parte do Google TV 12 que é inquestionavelmente melhor é o processo de atualização. Com esta versão do sistema operacional, o Google pode atualizá-lo por meio de partições de armazenamento em vez de confiar no armazenamento voltado para o usuário, e isso significa que este Chromecast poderá obter atualizações maiores do sistema operacional no futuro, ao contrário do atual Chromecast 4K que ainda está travado no Android 10.

Decodificação AV1

Embora um pouco menos potente, o novo processador em o Chromecast com Google TV HD tem um truque na manga que o original não pode reivindicar: decodificação AV1. AV1 é um codec mais recente que é mais eficiente com streaming de vídeo de alta qualidade do que o padrão H.264 existente no qual o Chromecast original se baseia. Como exemplo, o YouTube vem pressionando para que esse codec seja tratado nativamente por parceiros de hardware ultimamente, então parece que o AV1 pode se tornar o padrão no futuro.

Menos resolução, mais velocidade

Finalmente, isso pode não ser um recurso, mas sem dúvida, será uma vantagem para a decisão do Google de ficar com uma versão HD do Chromecast. Não importa como você o corte, 4K é inerentemente mais estressante em um processador do que o HD padrão. Vemos isso o tempo todo com os Chromebooks: quando a resolução da tela aumenta, o desempenho diminui. É uma matemática simples e quando você força a CPU a empurrar mais pixels, cada tarefa fica mais intensa.

Com uma resolução mais baixa, o novo Chromecast terá muito menos sobrecarga para gerenciar tanto a interface do usuário quanto a reprodução de vídeo. E com muitos consumidores ainda esperando para dar o salto para 4K ou não se preocupando muito com a alta resolução possível, 1080p pode acabar sendo suficiente para muitos deles nos próximos anos, pelo menos.

Ainda assim, a mudança para lançar um Chromecast acessível com a opção Google TV 2 anos após o original é estranha. Se os dois tivessem lançado mais juntos, eu entenderia. Mas no final de 2022, sinto que estamos no ponto em que este dispositivo deve ser lançado ao lado de um Chromecast 4K atualizado com mais memória, uma CPU melhor e mais RAM. Sem essa opção, a programação parece muito fora de ordem para mim e não fará muito sentido até que os preços de venda (que sabemos que estão chegando) vejam este Chromecast com o Google TV HD atingindo preços abaixo de US $ 20.

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