Como George Michael perdeu seu verdadeiro amor para a AIDS

Em 20 de abril de 1992, George Michael fez parte de uma programação repleta de estrelas que incluía Elton John, David Bowie e Metallica no The Freddie Mercury Tribute Concert for AIDS Awareness no Estádio de Wembley, em Londres.

Em novembro anterior, o extravagante Mercury havia anunciado, após meses de especulação, que tinha AIDS. Acamado e cego, o cantor do Queen morreu no dia seguinte, aos 45 anos. O show foi organizado para homenagear o lendário Mercury e arrecadar dinheiro para a conscientização sobre a AIDS.

O set de 15 minutos de Michael terminou com uma interpretação poderosa do clássico do Queen “Somebody to Love”. Mais tarde, ele o chamou de “provavelmente o momento de maior orgulho da minha carreira”.

Mas foi uma performance envolta em ironia.

Michael, então com 29 anos, estava no armário e seu namorado, o estilista e estilista brasileiro Anselmo Feleppa, estava morrendo de AIDS.

“Tente imaginar que você lutou com sua própria sexualidade a ponto de perder metade dos seus vinte anos”, o ex-Wham! cantor, que se assumiu publicamente em 1998, disse mais tarde ao The Independent.

E então, ao finalmente encontrar o amor romântico, “veio uma doença fatal para destruir tudo”, escreve o autor James Gavin em sua próxima biografia do cantor, “George Michael: A Life” (Abrams Press), na terça-feira. “O destino nunca pareceu tão cruel.”

Em 1992, Michael não se assumiu para sua família e não contou a seus amigos mais próximos sobre o diagnóstico de seu namorado porque Feleppa não queria que ninguém soubesse sobre sua doença terminal.

Michael se apresentou em um concerto de tributo a Freddie Mercury, com Lisa Stansfield, enquanto ainda estava no armário.
Michael se apresentou em um concerto de tributo a Freddie Mercury, com Lisa Stansfield, enquanto ainda estava no armário.
Imagens Getty

“Então, estou no palco, prestando homenagem a um dos meus ídolos de infância que morreu dessa doença”, acrescentou Michael ao The Independent. “O isolamento foi uma loucura.”

O cantor de “Careless Whisper” tinha 27 anos quando conheceu Feleppa enquanto se apresentava no Brasil no festival de música Rock in Rio. Feleppa foi imediatamente cativado por Michael, dizendo a um amigo: “Ele é lindo. Eu vou conhecê-lo. Ele é meu!”

“Michael o tinha visto também. ‘Eu o vi com essa linda garota’, lembrou o cantor, ‘e eu olhei para ele e olhei para ela, e pensei, vadia de sorte’”, escreve Gavin.

Feleppa então conseguiu se infiltrar em uma festa onde ele sabia que Michael estaria, e eles finalmente se encontraram.

“Depois da festa, Michael levou Feleppa para sua suíte”, escreve Gavin. “De repente, o mundo de Michael ficou brilhante. O idílio brasileiro deles foi breve: Michael ficou apenas alguns dias, depois voou para Los Angeles. Ele disse [manager] Rob Kahane para levar Feleppa para lá o mais rápido possível.”

Michael saiu em um punhado de "datas" com Brooke Shields.
Michael saiu em um punhado de “encontros” com Brooke Shields.
Correio de Nova York

“Este foi o primeiro amor de toda a minha vida”, disse o cantor de “Father Figure” à BBC anos depois. “Eu estava mais feliz do que nunca. Fama, dinheiro, todo o resto meio que empalideceu em comparação com finalmente, aos 27 anos, acordar na cama com alguém que te ama.”

O casal ficou na casa de Kahane em Santa Bárbara, o que lhes deu privacidade.

“Michael derramou seu amor com presentes”, observou Gavin. “Um relógio Cartier, roupas de grife, uma Mercedes. Juntos ouviram a bossa nova, especialmente a de Antonio Carlos Jobim. Michael já tinha ouvido algumas dessas músicas antes, mas nunca com um namorado que pudesse cantá-las e traduzir as palavras.”

A AIDS continuou sendo o “maior medo” do casal.

“Ambos os homens resistiram a fazer o teste de HIV”, escreve Gavin, “mas no final do outono de 1991, Feleppa disse a Michael que estava doente”, antes de voar de volta ao Brasil para ver sua família.

Michael se apaixonou pelo designer brasileiro Anselmo Feleppa, que morreu de AIDS em 1993.
Michael se apaixonou pelo designer brasileiro Anselmo Feleppa, que morreu de AIDS em 1993.
Mirrorpix/Newscom/MEGA

Em um documentário posterior, Michael revelou que foi ver sua família no Natal “e sentou-se à mesa sem saber se meu parceiro, que as pessoas ao redor da mesa não conheciam – esse homem por quem eu estava apaixonada – estava com doença terminal. , e sem saber se eu estava em estado terminal. Foi possivelmente o momento mais solitário da minha vida.”

No Brasil, Feleppa recebeu a notícia de que estava com AIDS.

Por um tempo, ele evitou contar ao cantor, mas quando eles se reuniram na Califórnia, “ele não teve escolha”.

O casal chorou e Feleppa implorou ao parceiro para não contar a ninguém. Michael arranjou para seu amante ver os melhores médicos da Califórnia, mas estava com muito medo de ir, apavorado que a notícia destruísse sua carreira.

O cantor tentou maximizar seu tempo juntos, sabendo que era limitado.

Michael (esquerda) primeiro encontrou fama em Wham!
Michael (esquerda) primeiro encontrou fama em Wham!
Redferns

Em 1993, com o Carnaval a todo vapor, Feleppa estava de volta ao seu amado Brasil, esquelético e doente. Ele entrou no hospital, mas Michael não o visitou em seu leito de morte, sem dúvida aterrorizado, escreve Gavin, que seu “segredo pudesse ter vazado, especialmente se ele estivesse visitando Feleppa no hospital”.

Alguns dias depois, Feleppa foi submetido a uma transfusão de sangue que desencadeou uma hemorragia cerebral, matando-o aos 36 anos.

“A escolha [not to visit] assombraria Michael pelo resto de sua vida”, escreve Gavin. O cantor também optou por não comparecer ao funeral de seu amante, mas voou dias depois e se encontrou com a mãe de Feleppa.

Michael estava convencido de que seu amor havia fugido para o Brasil por medo de expor George publicamente, e seu “ódio aos tablóides atingiu um novo recorde. A cantora tinha certeza de que, no Brasil, Feleppa havia recebido atendimento medíocre”.

Capa do livro George Michael.
O livro de James Gavin, “George Michael: A Life”, detalha a ascensão do cantor e suas lutas contra sua homossexualidade.

Anos depois, Michael olhou para o relacionamento deles e chamou seu falecido namorado de “a pessoa mais linda, bondosa e angelical que já conheci, o que às vezes é difícil para meus parceiros desde a morte dele, porque você não pode rivalizar com um fantasma”.

Um lado positivo foi que Michael decidiu se assumir para seus pais.

Ele escreveu uma carta emocional de quatro páginas que não surpreendeu sua mãe, que o regou com amor e carinho incondicionais, mas seu pai não aceitou muito bem.

Um amigo de Michael disse a Gavin que “Isso o atingiu como uma tonelada de tijolos. Foi um dia difícil para ele”.

O cantor de “Everything She Wants” há muito lutava com sua sexualidade.

Os pais de George Michael.
Michael tinha um relacionamento complicado com seu pai, Kyriacos Panayiotou, mas adorava sua mãe, Lesley.
Richard Young/Shutterstock

Michael cresceu em Londres, com duas irmãs, filho de um imigrante cipriota grego que administrava um restaurante e uma mãe nascida na Inglaterra. Ele era uma criança solitária, com sobrancelhas grossas e óculos de garrafa de Coca-Cola.

Como um novo aluno tímido da Bushey Meads School, um professor pediu um voluntário para mostrar o lugar ao seu mais novo colega de classe. O destaque da classe – Andrew Ridgeley – levantou a mão. Os dois se tornaram amigos rapidamente, unindo-se ao amor compartilhado pela música e, em 1981, formaram uma banda chamada Wham!

Nessa época, Michael também conheceu James Sullivan, um estudante de intercâmbio do Brooklyn College que era abertamente gay.

“Acho que o pai de George era um bastardo homofóbico que causou muita dor a George”, disse Sullivan a Gavin. “Ele encontrou a felicidade na música e na aceitação dele por Ridgeley. Mas acho que George foi infeliz a vida toda. Ele estava confuso e com medo – com medo de rumores, com medo de muitas coisas.”

Michael apareceu com seu "Namorada" Kathy Young em seu 1987 "Eu quero seu sexo" vídeo.
Michael apareceu com sua “namorada” Kathy Jeung em seu vídeo de 1987 “I Want Your Sex”.

Uma de suas primeiras canções de sucesso solo, “I Want Your Sex”, de 1987, foi escrita sobre Tony Garcia, “um playboy francês moreno, de cabelos encaracolados e um produtor ocasional de discos com quem Michael passou tempos glamorosos em Saint-Tropez e em outros lugares. .”

“Embora tenha sido uma paixão não correspondida, Michael levou a sério”, escreve Gavin. “Ele se apaixonou ‘pela primeira vez’, reconheceu mais tarde, e isso eliminou qualquer dúvida persistente sobre sua sexualidade: ‘Eu sabia que era gay, gay, gay’”.

O último namorado de Michael foi Fadi Fawaz, um cabeleireiro libanês que foi criado na Austrália. Os dois ficaram juntos em 2008, mas começaram a namorar em 2012.

“Fawaz, treze anos [Michael’s] júnior, era fisicamente seu ideal”, escreve Gavin. “Para aumentar o fascínio, Fawaz fez pornografia gay sob um pseudônimo.”

Michael (esquerda) e Andrew Ridgeley se conheceram no ensino médio antes de formar o Wham!
Michael (esquerda) e Andrew Ridgeley se conheceram no ensino médio antes de formar o Wham!
Imagens Getty

“Fawaz atingiu a maioria dos íntimos de Michael como desajeitado e obviamente rude”, observa o autor. O casal acabou “dormindo em quartos separados e brigando muito”.

Um amigo afirma que Michael “tinha tentado terminar o relacionamento muitas vezes, mas achava impossível confrontar as pessoas”.

Enquanto isso, de acordo com o livro, Michael “agora contava com o GHB para cobrir quase todas as responsabilidades, desde sessões de mixagem até reuniões com seus advogados… Ele também estava fumando metanfetamina”.

O cantor estava sofrendo de ataques de pânico e problemas de abuso de substâncias, e inchado por comer demais. Em 30 de maio de 2014, uma pessoa não identificada encontrou Michael inconsciente em sua banheira em Highgate. Foi uma overdose de GHB – e não a primeira.

Nos últimos anos, Michael repetidamente se apaixonou por estrelas pornô e desenvolveu um problema com drogas.
Nos últimos anos, Michael repetidamente se apaixonou por estrelas pornô e desenvolveu um problema com drogas.
Imagens Getty

Amigos imploraram ao artista para entrar na reabilitação; “em última análise, um psiquiatra o convenceu a fazer isso”, de acordo com o livro. O local escolhido foi o Kusnacht Practice, em Zurique, escreve Gavin, “que era o equivalente para o viciado a um resort continental cinco estrelas… custando mais de US$ 130.000 por semana”.

Michael acabou ficando na Suíça por quase um ano, um desvio que lhe custou “estimado 1,5 milhão de libras”.

Ele voltou para casa em meados de 2016 e “antigos hábitos voltaram”.

Fawaz descobriu o corpo frio de Michael no dia de Natal de 2016. Ele estava morto, aos 53 anos, de doença hepática e insuficiência cardíaca. O cabeleireiro deu relatórios conflitantes à polícia sobre quando ele viu Michael pela última vez e onde ele dormiu na véspera de Natal. Fawaz também afirmou que, ao descobrir o corpo do cantor, ele não ligou imediatamente para as autoridades, mas passou cerca de uma hora tentando reanimá-lo e depois ligando para amigos. Além disso, ele incomodou a família de Michael ao confessar ter tirado fotos do corpo.

O túmulo de George Michael foi deixado sem marcação por medo de atrair turistas.
O túmulo de George Michael foi deixado sem marcação por medo de atrair turistas.
Imagens SOPA/LightRocket via Gett

Michael foi enterrado ao lado de sua amada mãe, Lesley. Em 2019, sua irmã Melanie faleceu aos 59 anos, no dia de Natal, exatamente três anos após a morte do vencedor do Grammy. Ela também está enterrada ao lado dele.

Nos últimos anos, Fawaz foi preso por atacar carros estacionados com um martelo e danos criminais agravados depois de supostamente destruir e tentar invadir a mansão Regent’s Park em que morava com Michael.

Ao longo de sua vida, Michael “ansiava por uma pessoa especial para fazê-lo se sentir completo”, escreve Gavin. “Mas a batalha pelo amor próprio foi a mais difícil, e no final ele perdeu.”

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