Crítico – The Hollywood Reporter

De todas as alegrias da televisão no ano passado, uma das mais puras foi o drama da HBO Alguém em algum lugar, criado por Hannah Bos e Paul Thureen – e de todas as joias da série, uma das mais brilhantes é Joel, de Jeff Hiller. Sam de Bridget Everett pode ser o protagonista, e cada personagem contribui de maneiras grandes e pequenas para sua magia. Mas é a performance de Hiller, desarmantemente calorosa e profundamente hilária, que mais plenamente incorpora o coração do show.

É difícil no início definir exatamente quem é Joel, porque Alguém em algum lugar especializa-se em personagens muito complexos para serem reduzidos a arquétipos familiares. O que está claro desde o início é que esse sujeito desajeitado e despretensioso irradia doçura. No início do primeiro episódio, ele deixa escapar para Sam que eles se conheceram no coral do ensino médio. “Eu sabia que te reconhecia!” ela exclama. Ele responde com um sorriso radiante: “Não, você não fez isso”.

É um momento pequeno, mas que rapidamente estabelece as bases para um dos personagens mais adoráveis ​​da série. Não há nenhum traço de decepção ou autopiedade em sua resposta, apenas uma cordialidade e naturalidade. Aqui está um homem que sabe exatamente quem ele é, que se aceitou por isso e que agora voluntariamente estende essa mesma graça aos outros.

Além disso, é engraçado, porque é sempre divertido ver um personagem falando besteira de outro. Algumas cenas depois, Hiller se inclina para Sam com os olhos brilhando para zombar do terrível novo livro de um colega de classe em comum, e fica evidente que Joel não está sem uma veia astuta que o torna o melhor dos melhores amigos e o mais cativante da TV. personagens: alguém em quem você pode confiar tanto em tolices quanto em simpatia.

A cada episódio que passa, Joel adiciona novas camadas ainda. Ele é um naufrágio ansioso, mas também um líder inabalável. Ele é tão generoso que você pode confundi-lo com uma tarefa fácil, mas forte o suficiente para proteger seu próprio coração e o coração das pessoas (ou do cachorro recém-adotado) que ele ama. Ele é um idiota total, mas tão sério em sua total idiotice que ele volta a ser meio legal, do jeito que alguém tão completamente se sente meio legal.

É pedir muito de um único ator para personificar todas essas qualidades de uma só vez. Hiller faz isso com tanta naturalidade que muitas vezes é fácil esquecer que ele está atuando. Cada uma das falas de Joel, suas emoções, até mesmo seus gestos – como a maneira como ele ri com a boca aberta, como se seu prazer fosse simplesmente grande demais para ser contido – parecem vir de algum lugar profundo dentro da própria alma de Hiller.

Como um homem gay de 40 e poucos anos que é sustentado pela religião e encontra comunidade em sua pequena cidade do Meio-Oeste em vez de procurá-la na cidade grande, Joel já é um personagem que desafia as fórmulas narrativas que esperamos. Mas é Jeff Hiller que o leva para o próximo nível – que pega esse personagem cuidadosamente escrito e o traz à vida como a mais rara das criaturas, um verdadeiro original.

Esta história apareceu pela primeira vez em uma edição independente de junho da revista The Hollywood Reporter. Para receber a revista, clique aqui para assinar.

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