Danny Trejo está ‘oprimido’ pela descoberta de ancestrais em ‘encontrar suas raízes’

O ator Danny Trejo cresceu sem mãe durante a maior parte de sua infância, então ele nunca soube muito sobre o lado dela da família. E o que ele sabia sobre o lado paterno da família não lhe dava muita esperança para o futuro.

Então, quando o ator fez uma descoberta surpreendente sobre os ancestrais de sua família durante o episódio de 23 de janeiro de “Finding Your Roots” da PBS, ele não pôde deixar de se perguntar como isso pode ter afetado a trajetória de sua vida.

Falando ao apresentador Henry Louis Gates Jr., o homem de 78 anos diz que foi criado em Los Angeles cercado pelo que ele descreve como machismo tóxico. Quando criança, ele sentia que suas opções de carreira eram bastante limitadas.

“O maior problema que tive ao crescer foi que, na minha família, todos os homens faziam trabalhos de construção e estavam sempre reclamando do trabalho. E eles estavam sempre com raiva”, ele diz ao apresentador do programa, Henry Louis Gates Jr.

O ator, que nunca foi próximo do pai, sentiu instantaneamente uma afinidade com um de seus tios.

“Meu tio Gilbert, que por falta de uma palavra melhor era um traficante de drogas, ele nunca reclamou, então eu meio que gravitei em torno disso”, diz Trejo.

Aos 7 anos, o futuro ator traficava drogas. Aos 12 anos, ele usava heroína e cometia roubos como membro de uma gangue. Gilbert morreu jovem e Trejo poderia facilmente ter seguido o mesmo caminho se tivesse continuado sua vida de crime.

Mas depois de uma década entrando e saindo da prisão, ele ficou sóbrio e embarcou na carreira de ator, graças a uma visita improvável a um set de Hollywood onde chamou a atenção de um agente de elenco.

Falando com Gates, Trejo diz que não sabe muito sobre as raízes de sua família, além de suas origens nos ancestrais. Com a ajuda de Gates, ele descobre que seu bisavô Cirilo Garay se mudou para a América em 1918 com sua família.

Garay trabalhava em uma fazenda no Texas por baixos salários em duras condições de vida. Trejo diz que nunca conheceu esse pedaço da história da família e chama a revelação de “pesada”. Mas a história de Garay continua: dois anos depois, Garay se mudou para San Antonio, Texas e sua esposa morreu. Em 1930, ele havia se casado novamente e possuía uma casa e uma mercearia.

Trejo diz que se sente “orgulhoso” ao saber da notícia e reserva um momento para expressar sua gratidão ao antepassado.

“Obrigado por nos dar uma chance”, diz ele. “Conheço muitas pessoas que caíram no esquecimento apenas tentando chegar à Califórnia, então (nossa família) teve uma vantagem inicial.”

Mas esse não é o maior pedaço da história da família que o ator descobre durante sua sessão com Gates.

Em seguida, o ator conhece o lado materno da família e descobre que sua avó materna, Josefa Garcia, veio do México para os Estados Unidos em 1904 e acabou se tornando cidadã.

“É incrível. Eu tenho história!” ele diz.

Josefa Garcia nasceu em uma fazenda em San José del Cabo, que hoje é uma região turística à beira-mar na região mexicana de Baja California. Sua família acabou na área depois que o quarto bisavô de Trejo, Luciano Agundez, recebeu uma grande quantidade de terra – 4.337 acres, para ser preciso. Agundez começou seu próprio rancho. “Ele era um sério proprietário de terras”, diz Gates.

Ouvir a notícia do passado de proprietários de terras de sua família traz alegria ao ator.

“Estou simplesmente sobrecarregado. Você tem que entender, crescendo, eu tinha três alternativas. Eu poderia ser um trabalhador, um gângster ou um informante”, diz ele. “Então, para aprender isso, acredito honestamente que acho que essa história poderia ter mudado a vida de toda a minha família.”

Trejo, que sempre amou Cabo como destino de férias, não pode deixar de se maravilhar com o fato de sempre ter tido ancestrais do local. “Só de saber que quando fui para Cabo San Lucas, minha família possuído um pouco daquela terra…” ele diz.

Refletindo sobre sua experiência “Encontrando suas raízes”, o homem de 78 anos diz que sente orgulho.

“Acho que iluminou quem eu sou, de onde venho e de quem venho”, diz ele. “Estou muito orgulhoso de todo o negócio.”

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