Debate intrigante sobre a autenticidade da moeda romana pode determinar o legado do imperador ‘falso’

Escrito por Amachi Orie, CNN

Cientistas do Reino Unido dizem ter provado a autenticidade de várias moedas romanas anteriormente descartadas como falsificações – fornecendo evidências de que um imperador considerado falso pode de fato ter sido real.
Uma moeda com um retrato e o nome do imperador romano Sponsian estava entre um tesouro de moedas supostamente desenterrado na Transilvânia, na atual Romênia, em 1713, de acordo com um estudo publicado na revista PLOS ONE na quarta-feira.

No entanto, não havia outros registros históricos para apoiar a existência de um imperador romano chamado Sponsian, de acordo com um comunicado à imprensa. E, na época, “Sponsian” não era um nome conhecido por ter existido na Roma antiga.

Sua fabricação e estilo, incluindo inscrições intrigantes, diferiam do estilo geral das autênticas moedas romanas de meados do século III, de acordo com o estudo. Como resultado, eles foram descartados como falsificações mal elaboradas.

A autenticidade da moeda tem sido debatida desde que foi descoberta em 1713.

A autenticidade da moeda tem sido debatida desde que foi descoberta em 1713. Crédito: Universidade de Glasgow

Agora, pesquisadores da University College London (UCL) e da Universidade de Glasgow, no Reino Unido, dizem ter descoberto características indicativas de autenticidade.

Eles usaram microscópios poderosos em luz visível e ultravioleta, além de microscopia eletrônica de varredura e espectroscopia – estudando como a luz em diferentes comprimentos de onda é absorvida ou refletida – para examinar as moedas.

No total, eles analisaram quatro moedas do tesouro encontrado em 1713, uma das quais apresenta Sponsian. Todos os quatro estão em exibição no The Hunterian na Universidade de Glasgow.

Um padrão de desgaste foi identificado na moeda Sponsian, sugerindo que ela estava em circulação ativa. Os pesquisadores também encontraram depósitos de terra, o que significa que provavelmente foi enterrado no solo por um longo tempo antes de ser desenterrado e exposto ao ar.

“A análise científica dessas moedas ultra-raras resgata o imperador Sponsian da obscuridade”, disse o principal autor do estudo, Paul N. Pearson, professor associado de pesquisa do departamento de Ciências da Terra da UCL, no comunicado à imprensa.

“Nossas evidências sugerem que ele governou a Dácia romana, um posto avançado de mineração de ouro isolado, em uma época em que o império estava cercado por guerras civis e as fronteiras foram invadidas por invasores saqueadores”, acrescentou.

Líder da Dácia

A província de Dacia, que foi separada do resto do império romano por volta de 260 dC, era uma região valorizada por suas minas de ouro e recursos minerais, de acordo com a UCL.

Sponsian nunca controlou uma casa da moeda oficial ou governou Roma, disseram os pesquisadores, mas possivelmente se tornou um comandante-chefe local que assumiu o comando durante um período de caos e guerra civil para proteger a população da Dácia.

A série de moedas Sponsian foi usada para pagar soldados e oficiais superiores, que os mantiveram como uma reserva de riqueza, propuseram os pesquisadores.

Microscópios poderosos em luz visível e ultravioleta, além de microscopia eletrônica de varredura e espectroscopia, foram usados ​​para avaliar a autenticidade da moeda.

Microscópios poderosos em luz visível e ultravioleta, além de microscopia eletrônica de varredura e espectroscopia, foram usados ​​para avaliar a autenticidade da moeda. Crédito: The Hunterian/Universidade de Glasgow

A partir das descobertas, “parece que Sponsian deveria ser reabilitado como um personagem histórico”, concluiu o estudo.

Os pesquisadores acrescentaram que, embora “nada possa ser conhecido sobre ele com certeza”, as moedas analisadas “fornecem pistas sobre seu possível lugar na história”.

‘Não científico e infundado’

Nem todos estão convencidos, no entanto.

Apesar das descobertas do estudo, alguns especialistas, inclusive no campo da numismática – o estudo ou coleção de moeda – ainda acreditam que a moeda seja falsa.

“Como todos no mundo numismático, acredito firmemente que esta moeda é uma falsificação moderna”, disse Jerome Mairat, curador da Heberden Coin Room no Ashmolean Museum em Oxford, Inglaterra, à CNN.

“Toda essa teoria – de que a moeda é genuína – é não científica e infundada”, acrescentou.

Dame Mary Beard, a aclamada estudiosa da Roma Antiga e professora de clássicos na Universidade de Cambridge, escreveu em um blog publicado pelo Times Literary Supplement que “ainda há evidências muito poderosas de que eles são falsos”, listando uma série de questões que envolvem sua elaboração e design.
A moeda foi usada para pagar altos soldados e oficiais na isolada província romana de Dacia, sugerem os pesquisadores.

A moeda foi usada para pagar altos soldados e oficiais na isolada província romana de Dacia, sugerem os pesquisadores. Crédito: Universidade de Glasgow

Pearson, no entanto, insistiu que os pesquisadores chegaram a “uma conclusão clara” sobre a autenticidade das moedas, dizendo à CNN em um e-mail: “Para a grande história de Roma, Sponsian é pouco mais que uma nota de rodapé histórica – mas uma nota de rodapé que deve, no entanto, ser reintegrado!”

Ele disse que os pesquisadores queriam iniciar uma conversa com historiadores e arqueólogos romanos para tentar testar suas hipóteses sobre Sponsian.

“Para entender os últimos dias do poder romano na província de Dacia e a história da Romênia, ele é potencialmente mais significativo, mas nossos resultados acabaram de ser publicados e o debate acadêmico está apenas começando.”

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