Disney, Apple e Amazon continuam esperando enquanto a NFL considera ofertas de ingressos de domingo

DK Metcalf, do Seattle Seahawks, durante um Meet & Greet com assinantes do DIRECTV NFL SUNDAY TICKET no DIRECTV NFL SUNDAY TICKET Lounge no sábado, 1º de fevereiro de 2020, em Miami, FL.

Pedro Barreiras | PA

Disney, Apple e Amazon apresentaram propostas para se tornar o novo proprietário dos direitos de transmissão do pacote de ingressos de domingo fora do mercado da Liga Nacional de Futebol Americano. Eles estão apenas esperando para descobrir quem ganha.

As três empresas apresentaram propostas semanas atrás, segundo pessoas a par do assunto. A NFL continua em discussão com os três licitantes enquanto decide qual parceiro escolherá, disseram as pessoas, que pediram para não serem identificadas porque as negociações são privadas.

A NFL quer que qualquer comprador pague mais de US$ 2 bilhões pelos direitos e uma participação na NFL Media, que está sendo empacotada com o Sunday Ticket, disseram três das pessoas. Os direitos móveis da NFL também podem fazer parte do pacote, já que seu acordo móvel anterior com a Verizon terminou.

A DirecTV pagou US$ 1,5 bilhão por ano pelo Sunday Ticket pelos direitos existentes, que terminam após a próxima temporada 2022-23. A NFL pressionou por aumentos de 100% em seus pacotes de jogos primários no ano passado, mas há poucas chances de a liga receber US$ 3 bilhões pelo Sunday Ticket, que historicamente perdeu dinheiro para a DirecTV, disseram fontes.

Muitos observadores, incluindo alguns dos próprios licitantes, expressaram surpresa por um acordo não ter sido concluído até agora. O atraso tem a ver com a mistura de ativos e conversas de parceria associadas envolvidas nas negociações do acordo, disseram duas das pessoas. Se as discussões se concentrassem apenas no Sunday Ticket, um acordo provavelmente já teria sido alcançado, disse uma das pessoas.

Não há urgência em um anúncio, pois a DirecTV já oferecerá o Sunday Ticket para a próxima temporada. Os licitantes gostariam de fechar um acordo mais cedo ou mais tarde, porque querem tempo suficiente para alertar os consumidores de que o proprietário dos direitos do Sunday Ticket será alterado.

Porta-vozes da Amazon, Apple, Disney e NFL não quiseram comentar.

O papel da DirectTV

A DirecTV exigia que todos os proprietários de pacotes de ingressos de domingo também se tornassem clientes da DirecTV. Essa condição não se aplicará mais a este novo acordo, abrindo o pacote para muitos novos assinantes que não hesitarão em gastar centenas de dólares no pacote porque não queriam a DirecTV.

A DirecTV não está oferecendo o atual pacote de direitos, mas está disposta a fechar um acordo com o comprador vencedor, disseram duas das pessoas. Um acordo, se alcançado, poderia diminuir o ônus financeiro para a plataforma de streaming vencedora.

A DirecTV tem interesse em manter um relacionamento com bares e restaurantes. O Sunday Ticket é um item básico em bares esportivos que usam o pacote de jogos para atrair fãs de jogos não locais, a maioria dos quais não tem outra maneira de assistir ao seu time favorito. O Sunday Ticket também é popular entre os jogadores de esportes que querem ver vários jogos ao mesmo tempo.

A DirecTV também consideraria atuar como uma passagem residencial. Sob esse acordo, ela poderia transferir toda a receita do Sunday Ticket para o proprietário dos direitos, mas ainda oferecê-la aos clientes. Isso permitiria que a DirecTV mitigasse a rotatividade e reduzisse os custos de troca para os consumidores. Também impediria qualquer potencial de latência de streaming ou problemas de confiabilidade que possam surgir com a transmissão de futebol ao vivo pela banda larga.

Ainda assim, não está claro se o licitante vencedor estaria interessado em tal parceria. Construir um relacionamento comercial pode ser atraente para Disney, Apple ou Amazon, e o vencedor pode querer ser o contato direto de todos os assinantes do Sunday Ticket.

A AT&T criou a DirecTV no ano passado. Agora é uma empresa privada independente, co-propriedade da AT&T e da empresa de private equity TPG. Quando a AT&T adquiriu a DirecTV em 2015, os direitos do Sunday Ticket eram tão importantes que todo o acordo de US$ 49 bilhões dependia da renovação de um contrato de longo prazo com a NFL. Mas menos de 2 milhões de assinantes costumam se inscrever no pacote a cada ano, tornando a Sunday Ticket uma perda de dinheiro para o provedor de TV por satélite, que não está mais interessado em licitar os direitos totais, de acordo com uma pessoa a par do assunto.

Um porta-voz da DirecTV se recusou a comentar.

Vários obstáculos

Enquanto a Amazon já adquiriu os direitos exclusivos do Thursday Night Football e a ESPN da Disney é dona do Monday Night Football, a Apple representaria um novo parceiro global para a NFL – com o maior balanço corporativo do mundo. Isso é atraente para a NFL porque potencialmente traz um novo licitante à mesa para futuras negociações de acordos

A Apple mostrou sua capacidade de transmitir esportes ao vivo este ano transmitindo jogos da Major League Baseball, embora alguns fãs, especialmente os mais velhos, tenham reclamado do pacote exclusivo de streaming. A Apple também concordou em transmitir jogos da Major League Soccer em um anúncio de acordo de 10 anos no início deste mês. A Amazon será o primeiro provedor de streaming exclusivo para jogos da NFL quando começar a transmitir o Thursday Night Football este ano.

A Apple gostaria de deter os direitos globais do Sunday Ticket, disseram duas das pessoas. A NFL não chegou à fase de suas discussões com a Apple em que decidiu se os dará à empresa ou os venderá separadamente, disse uma das pessoas. Atualmente, a DirecTV detém apenas os direitos dos EUA.

Também não está claro se a Apple ou a Amazon têm interesse em comprar uma participação minoritária na NFL Media, que inclui as redes a cabo NFL Network e RedZone, e o site digital NFL.com. Ambas as empresas de tecnologia podem ter pouco interesse no negócio legado de TV paga, que está perdendo milhões de assinantes a cada ano. Mas se a liga estiver vinculando o Sunday Ticket a uma transação da NFL Media, ambas as empresas podem se esforçar para fechar um acordo.

Também é possível que a liga possa decidir vender a participação na NFL Media separadamente, disse uma das pessoas.

Um comprador também terá flexibilidade limitada nos preços, de acordo com pessoas familiarizadas com o assunto.

Quando a NFL assinou contratos com a CBS e a Fox, os acordos incluíam uma linguagem que determinava que o Sunday Ticket tivesse um preço premium para não atrair muitos olhares do mercado local aos jogos da tarde de domingo adquiridos pelas redes de transmissão, disseram três das pessoas.

Isso significa que qualquer proprietário dos direitos do Sunday Ticket não poderá reduzir significativamente o preço do pacote fora do mercado, que normalmente custa cerca de US$ 300 por ano. Também impede que um serviço de streaming existente, como o ESPN +, simplesmente adicione o Sunday Ticket com pouco ou nenhum custo extra para aumentar os assinantes.

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