É seguro voar sobre um furacão? Um avião JetBlue sobrevoou Fiona

À medida que o furacão Fiona se afastava da República Dominicana, tornando-se a primeira grande tempestade de categoria 3 do ano, mais de duas dúzias de voos do maior aeroporto do país foram cancelados. Mas um conseguiu.

O voo, indo de Punta Cana para Newark via JetBlue na segunda-feira, decolou quase cinco horas atrasado, pouco depois das 19h. Ele apareceu nos rastreadores de voo como uma nave solitária no meio de um furacão. Despertou alarme entre alguns observadores do clima e da aviação e provocou uma pergunta: você pode voar sobre um furacão?

“Vi o voo da JetBlue que aparentemente passou por Fiona e direi que, dependendo da altura das nuvens, você pode voar sobre um furacão”, twittou Nick Underwood, engenheiro aeroespacial que voa no coração das tempestades como membro do National Hurricane Hunters da Oceanic and Atmospheric Administration para coletar dados vitais.

Mas, acrescentou, “ainda não é algo que eu recomendaria”.

Não é inédito para os pilotos se aproximarem ou passarem por tempestades, e isso pode ser feito com segurança, disseram meteorologistas e especialistas em aviação. Os pilotos podem tomar decisões com base no clima em consulta com a Administração Federal de Aviação e com os próprios especialistas de suas companhias aéreas – como foi o caso na noite de segunda-feira, disse um porta-voz da JetBlue. O voo da JetBlue pousou com segurança no Aeroporto Internacional de Newark pouco antes das 23h de segunda-feira.

Os rastreadores de voos mostram vários outros voos da JetBlue que passaram por Fiona no final de segunda-feira para terça-feira.

Embora a FAA forneça algumas informações consultivas, cabe às companhias aéreas e sua equipe de meteorologistas determinar se um voo é seguro o suficiente para os passageiros.

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A companhia aérea estava monitorando Fiona para determinar rotas para navegar com segurança ao redor ou acima do sistema, disse o porta-voz Derek Dombrowski, acrescentando que a companhia aérea cancelou muitos voos que não podiam partir com segurança.

“Cada voo é planejado por uma equipe de especialistas que monitoram o progresso do voo e do clima continuamente”, disse. Dombrowski disse em um e-mail. “É importante entender que, ao fazer o roteamento de um voo, tanto a direção quanto a altura do sistema climático são levadas em consideração em nossa tomada de decisão.”

Os principais perigos de voar perto ou através de furacões envolvem raios, granizo e ventos, que são mais fortes perto do centro de uma tempestade e variam em direção ao seu redor. Há também preocupação com as correntes ascendentes – fortes rajadas de vento orientadas verticalmente presentes em qualquer tipo de tempestade. Um relatório da FAA de 2011 alerta para a possibilidade de “turbulência violenta em qualquer lugar dentro de 20 milhas de tempestades muito fortes”.

“Uma aeronave, quando suficientemente alta, pode voar com segurança acima de um furacão, desde que evite as tempestades individuais que às vezes são adjacentes ao furacão”, disse um porta-voz da Professional Pilots Association, um grupo sem fins lucrativos através do qual os pilotos discutem segurança, ao The Washington Publicar.

Ainda assim, essas condições próximas provavelmente não fariam um voo agradável, disse Randy Bass, um meteorologista consultor certificado que administra a Bass Weather Services.

“Eu não gostaria de ser naquele voo”, disse Bass.

Fiona era um furacão de categoria 2 com ventos máximos de 110 mph em seu núcleo na noite de segunda-feira, de acordo com o National Hurricane Center. Os dados mostram que a altura de suas nuvens tornaria difícil para qualquer aeronave evitar.

No momento do voo, as nuvens ao redor do olho do furacão estavam tão altas quanto 45.000 pés, enquanto nas bordas externas da tempestade estavam entre cerca de 33.000 e 39.000 pés, de acordo com dados de satélite. Em geral, nuvens de furacões de categoria 2 atingem altitudes de cerca de 33.000 a 46.000 pés.

Uma trilha mapeada do voo JetBlue 1016 do Flightradar24 mostra que o Airbus A320 voou em altitudes entre cerca de 30.000 pés e 34.000 pés quando passou perto de Fiona.

Mesmo para os caçadores de furacões da NOAA, a segurança é uma consideração importante ao planejar rotas em torno de furacões. A equipe, que reúne dados usados ​​para entender e prever melhor os furacões, voa com seus aviões Lockheed WP-3D Orion no coração de tempestades em altitudes de 8.000 a 10.000 pés. Para explorar as condições acima e ao redor dos furacões, ela voa com sua aeronave Gulfstream IV-SP entre 41.000 e 45.000 pés, disse o porta-voz Jonathan Shannon.

Shannon disse que seria difícil estimar o quão alto qualquer aeronave precisaria estar acima de uma tempestade para evitar turbulência, observando que “cada tempestade pode ser diferente”.

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O furacão Fiona atingiu Porto Rico no domingo, deixando quase 600.000 moradores sem energia antes de se mudar para a vizinha República Dominicana. Horas antes do voo, até 20 polegadas de chuva foram relatadas no lado leste da República Dominicana, onde o aeroporto de Punta Cana está estacionado, de acordo com o Centro Nacional de Furacões. O centro também alertou para o risco de vida e inundações urbanas na região.

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