‘É um show de horror’: moradores desafiadores de Kharkiv voltam para casa apesar da nova ofensiva russa | Ucrânia

Quando Tatyana Marchenko, 63, voltou para sua casa em Kharkiv no início deste mês, ela entrou em um mundo de destruição.

Roupas e brinquedos de crianças estavam espalhados pelos caminhos entre os prédios incendiados, muitos dos quais tinham buracos enormes por onde os projéteis se quebraram.

“Eu morei no mesmo bairro de Saltivka toda a minha vida. E agora acabou, é um show de horrores.”

Saltivka – um projeto de desenvolvimento da classe trabalhadora da era soviética inicialmente destinado aos trabalhadores industriais da cidade e suas famílias – abrigava cerca de 600.000 pessoas antes da guerra, tornando-se um dos maiores bairros da Europa. Embora reconhecidamente apertado, estava cheio de energia, lembrou Marchenko.

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Mas desde o início da invasão russa, há quatro meses, Saltivka, que fica no nordeste da cidade, tem sofrido o impacto do bombardeio implacável de Moscou contra a segunda maior cidade da Ucrânia. Agora, o bairro parece uma cidade fantasma.

Marchenko, como muitos outros, deixou Kharkiv – a apenas 40 quilômetros da fronteira russa – com seu marido nos primeiros dias da guerra, quando tanques inimigos ameaçavam invadir a cidade.

Mas ela voltou este mês, encorajada por relatos de amigos e autoridades de que o bombardeio estava diminuindo após uma contra-ofensiva ucraniana bem-sucedida que afastou as forças russas dos arredores da cidade. Outros surgiram das estações de metrô próximas que foram transformadas em abrigos onde passaram semanas morando.

Coletivamente, eles agora estão tentando conduzir suas vidas no bairro mais danificado de Kharkiv.

Muitos moradores de Saltivka não têm acesso a gás, eletricidade ou água corrente, e Marchenko agora é forçada a carregar grandes garrafas de água até seu apartamento. “Pelo menos estou em forma, mas não era assim que imaginava minha pensão”, disse Marchenko, que trabalhou por 30 anos no correio local.

No entanto, ela se considera uma das sortudas. Seu apartamento foi deixado praticamente intocado, além dos pequenos pedaços de estilhaços que quebraram suas janelas e permaneceram espalhados pela casa quando ela voltou.

Andando por Saltivka, a pura aleatoriedade dos ataques da Rússia rapidamente se torna aparente – um quarteirão atingido, o próximo intocado, um apartamento transformado em ruínas, o próximo intacto.

Logo abaixo de Marchenko, no nono andar, um foguete russo MLR destruiu o apartamento de sua vizinha e amiga de longa data Nastia. “Olhe para isso”, disse Marchenko enquanto descia um andar para mostrar um grande buraco redondo no que já foi a sala de estar de Nastia. “Foi aqui que nossos filhos cresceram juntos. Todas essas memórias se foram.”

Tatyana Marchenko em seu apartamento, com as janelas quebradas, em Saltivka.
Tatyana Marchenko em seu apartamento, com as janelas quebradas, em Saltivka. Fotografia: Pjotr ​​Sauer/O Observador

Algumas famílias perderam suas casas ou permanecem na clandestinidade porque ainda estão com muito medo dos ataques russos.

Na estação de metrô Heroiv Pratsi (Heróis do Trabalho), no norte de Saltivka, cerca de 100 pessoas, a maioria mulheres e crianças, ainda estão escondidas, apesar da reabertura do metrô no início deste mês. Para piorar as coisas, a relativa calma que levou Marchenko e outros a retornar foi, no final, enganosa. Na semana passada, Kharkiv sofreu alguns dos piores bombardeios russos que já viu, matando mais de 15 pessoas, à medida que crescem as preocupações em Kyiv de que a Rússia esteja agora preparando outro ataque à cidade.

As forças russas estão a poucos quilômetros de Saltivka e, de seu apartamento, Marchenko pôde ver tropas ucranianas reorganizando suas posições na floresta que faz fronteira com o bairro.

Ao longo do dia, sons de explosões eram audíveis ao fundo, mas muitos em Saltivka agora simplesmente dão de ombros, não impressionados e amplamente familiarizados com a ameaça de perigo que não os mantém mais acordados à noite.

Em algum lugar na linha de frente estava o filho de Marchenko, disse ela, apontando para um pequeno santuário que ela havia feito para ele em seu apartamento. “Meu filho não era um assassino e não planejava se alistar para lutar. Mas algo mudou nele depois que viu que os russos estavam bombardeando civis comuns”, disse ela. “Estou tão feliz que ele está defendendo nosso país.”

Saltivka é indiscutivelmente o testemunho mais poderoso que contradiz as repetidas alegações da Rússia de que seus militares não têm como alvo a infraestrutura civil.

“A princípio, pensamos que a Rússia estava apenas recebendo a inteligência errada, pensando que nossos soldados poderiam estar escondidos em prédios civis”, disse Sergei Bolvinov, chefe do departamento de investigação da força policial da região de Kharkiv. “Mas agora vemos que esse sempre foi o plano – atacar a infraestrutura civil.”

No total, disse ele, cerca de 2.000 arranha-céus foram severamente danificados na cidade, muitos dos quais não serão reparados. “Saltivka, especialmente seu norte, está completamente destruído.”

Victoria está usando um vestido de princesa enquanto comemora seu aniversário de 10 anos com outras pessoas abrigadas na estação de metrô.
Victoria está usando um vestido de princesa enquanto comemora seu aniversário de 10 anos com outras pessoas abrigadas na estação de metrô. Fotografia: Jelle Krings/The Observer

Não muito longe da casa de Marchenko fica o mercado devastado de Barabashova. Antes da guerra, era o maior mercado da Europa e um dos mais movimentados. Algumas das poucas lojas que permanecem abertas na passagem abandonada e infestada de lixo vendem flores.

“Não há mais romance aqui, mas temos funerais”, disse Anastasia, que administrava uma floricultura com o mesmo nome.

Anastasia disse que apenas um dia antes de a Rússia lançar sua invasão, ela fez um pedido “enorme” de tulipas holandesas da Holanda para 8 de março, Dia Internacional da Mulher. Desde os dias da União Soviética, o dia tem sido amplamente comemorado na Rússia e na Ucrânia, com os homens muitas vezes gastando uma fortuna em flores para suas esposas, mães e irmãs.

Agora as tulipas estavam quase apodrecendo. “Tulipas não são para funerais. Famílias de soldados mortos só querem lírios.”

Anastasia disse que ainda estava “se chutando” pelo pedido de tulipas, acrescentando que praticamente ninguém na cidade de língua russa poderia imaginar que seu grande vizinho realmente invadiria seu país.

“Ainda estou pensando todos os dias: eu deveria ter previsto isso? Eu deveria ter feito esse pedido?”

Estar tão perto da fronteira significava que muitos em Kharkiv, como Anastasia, cujo tio morava na Rússia, desenvolveram extensos laços culturais e familiares com o vizinho.

Famílias que vivem na estação Heroiv Pratsi.
Famílias que vivem na estação Heroiv Pratsi. Fotógrafo: Jelle Krings/Jelle Krings/the Observer

A guerra serviu como uma ruptura decisiva entre a cidade e Moscou. “Tudo mudou em 24 de fevereiro e não há como voltar atrás agora”, disse Bolvinov, o chefe de polícia local que agora se recusa a falar russo no trabalho.

Na quarta-feira, a maior universidade de Kharkiv anunciou que estava fechando seu departamento de literatura russa, reorganizando-o no Departamento de Filologia Eslava. A cidade também planeja renomear mais de 200 ruas ou praças que celebram artistas, escritores e figuras históricas russas.

Para muitos em Saltivka, os movimentos simbólicos fizeram pouca diferença em sua luta diária para sobreviver e seguir em frente. E a maioria deles permaneceu sombriamente pessimista sobre as perspectivas de a guerra terminar em breve.

“Quem sabe por quanto tempo isso vai continuar? E não podemos viver assim por muito mais tempo”, disse Artyom Belousov, 45, que ficou em Saltivka durante a guerra para cuidar de sua mãe que sofre de demência.

A luta na Ucrânia se transformou em uma sangrenta guerra de desgaste, com ambos os lados fazendo poucos avanços estratégicos.

Os líderes ocidentais começaram a alertar que pode levar anos até que a guerra termine. E as autoridades locais temem que, mesmo que a Ucrânia consiga expulsar o exército invasor do país, a Rússia ainda poderá disparar foguetes da cidade de Belgorod, do outro lado da fronteira.

Belousov, fumando um cigarro, disse que tentava não pensar nos meses difíceis que estavam por vir.

“E se o inverno chegar e ainda não tivermos aquecimento? O que será de nós?”

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