Elon Musk, ações da Tesla e problemas no Twitter

É um dia antes do Dia de Ação de Graças e Tesla está com problemas. Os preços das ações da montadora elétrica caíram mais de 50% desde o início do ano. E agora, o mercurial CEO da empresa, Elon Musk, está distraído com seu novíssimo brinquedo de US$ 44 bilhões: o Twitter.

A Tesla há muito se beneficia de uma excelente reputação, tanto como fabricante de EV de luxo quanto como oportunidade de investimento. No entanto, os problemas na empresa estão se acumulando e mais clientes e acionistas parecem estar percebendo. Nas últimas semanas, vários posts criticando Qualidade de construção da Tesla chamaram a atenção nas redes sociais e centenas de milhares de carros Tesla foram atingidos por recalls. (Atualizações pelo ar resolverão problemas com as luzes traseiras dos veículos e o airbag do passageiro dianteiro, duas das recentes ligações feitas pela empresa.) Então, enquanto Musk está ocupado apagando incêndios no Twitter – e administrando suas outras empresas, SpaceX, Boring Company e Neuralink — a reputação da Tesla parece estar sofrendo.

Vamos começar com o próprio Musk. Após a aquisição do Twitter, alguns especialistas e analistas estão preocupados que o novo emprego de Musk possa estar minando suas responsabilidades como CEO da Tesla e contribuindo para a queda do preço das ações. Lembre-se de que Musk também financiou grande parte de seu acordo de aquisição do Twitter vendendo suas próprias ações da Tesla e também autorizou mais de 50 engenheiros da Tesla a trabalhar no Twitter quando ele assumiu o controle no mês passado. Ao mesmo tempo, a Tesla está enfrentando um processo que alega que o pacote de compensação de Musk em 2018 foi influenciado de forma inadequada pelos laços pessoais do conselho da Tesla com Musk. (O processo também chama Musk de “CEO em meio período”.) Vários processos foram movidos contra a empresa relacionados ao local de trabalho, incluindo processos alegando assédio sexual, racismo e uma cultura “tóxica” no local de trabalho, no ano passado. .

Os próprios carros também estão tendo problemas. A qualidade de construção tem sido uma crítica consistente à Tesla, e um estudo de confiabilidade publicado pela Consumer Reports este mês descobriu que a empresa continua tendo problemas com o hardware da carroceria e sistemas de direção, entre outros problemas. Consertar Teslas continua sendo um grande obstáculo, como uma investigação da Recode iluminou no verão passado. O desafio é tão significativo que a GM afirmou em uma recente apresentação para investidores que seus revendedores aparentemente consertaram mais de 11.000 veículos Tesla desde o ano passado. Um vídeo do TikTok documentando a qualidade de construção de um Tesla, incluindo uma tampa do porta-malas oscilante, obteve mais de 4 milhões de visualizações no início deste mês.

Steven Elek, analista de dados da Consumer Reports, disse em um comunicado: “A qualidade da construção continua a ser um problema para a Tesla. Em nossa pesquisa de confiabilidade mais recente, os proprietários relataram problemas com o hardware da carroceria e pintura e acabamento no Modelo S, Modelo 3 e Modelo Y. Portas traseiras que não fecham corretamente, acabamento e moldura soltos e pintura desbotada são alguns dos problemas específicos defeitos que ouvimos dos proprietários da Tesla.”

Depois, há os recalls da Tesla, que totalizam 19 desde o início deste ano (a GM emitiu 25 e a Ford emitiu 63, para referência, embora também tenham fabricado muito mais carros). Além dos recalls da semana passada, a empresa também emitiu recalls para alguns veículos devido a problemas com a direção hidráulica em novembro e outros carros que poderiam ignorar os sinais de parada em fevereiro.

Muitos desses recalls são emitidos sem que os carros tenham problemas de segurança abrangentes e não exigem mudanças físicas nos carros. Em vez disso, eles são tratados por meio de atualizações over-the-air, que permitem que a Tesla faça os reparos necessários por meio, essencialmente, de downloads da Internet. Essas correções são obviamente mais fáceis de concluir do que levar um veículo para reparo ou substituir um totalmente. Ainda assim, como o Recode explicou anteriormente, esses tipos de recalls – por serem tão fáceis de resolver – também podem criar um ciclo em que os reguladores estão constantemente correndo para alcançar softwares perigosos.

O plano da Tesla de se tornar uma empresa de carros autônomos também não parece estar indo tão bem. Mesmo com outras empresas se afastando de suas aspirações de veículos autônomos em meio a uma crise econômica, Elon Musk ainda está divulgando o chamado software Full Self-Driving da Tesla – uma versão beta do sistema da empresa deve estar disponível para mais proprietários de Tesla até o final. deste ano.

E agora a Tesla está enfrentando outro processo, aberto em setembro por proprietários que dizem que Musk enganou os clientes sobre o quão distante e funcional é essa tecnologia. O governo também se envolveu: a Reuters informou em outubro que o Departamento de Justiça está investigando a tecnologia da Tesla, e a Securities and Exchange Commission também lançou uma investigação. Ao mesmo tempo, uma iniciativa chamada Dawn Project está pedindo a proibição do software Full Self-Driving da Tesla. Para apoiar esse esforço, o projeto lançou vídeos e anúncios destinados a destacar os perigos da tecnologia da Tesla, incluindo uma campanha de televisão que mostra um Tesla derrubando um manequim infantil. A montadora enviou recentemente uma carta de cessar e desistir em resposta.

Ah, e os concorrentes da Tesla estão começando a representar uma ameaça maior. Embora a empresa ainda seja a queridinha da emergente indústria de veículos elétricos, empresas como a Ford e a GM estão correndo para ficar à frente da Tesla e aumentar sua produção. Startups como Lucid e Rivian também estão tentando vencer os carros de Elon Musk no mercado de luxo.

Essas empresas provavelmente não se importam com o fato de Musk estar gastando seu tempo restabelecendo a conta de Donald Trump no Twitter e postando memes, já que poderiam usar o tempo para se atualizar. Como o editor do Recode, Adam Clark Estes, escreveu quando a notícia da aquisição de Musk foi anunciada pela primeira vez: “Mas se já houve um momento para começar, é agora. O chefe de Tesla está ausente. Hora de brincar.”

Esta história foi publicada pela primeira vez no boletim Recode. Assine aqui para não perder o próximo!

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