Elon Musk remove documento da BBC a pedido do PM indiano Modi

Twitter e YouTube censurou um relatório crítico do primeiro-ministro indiano Narendra Modi em coordenação com o governo da Índia. As autoridades pediram que as grandes empresas de tecnologia tomassem medidas contra um documentário da BBC que explorava o papel de Modi em um massacre genocida em 2002 no estado indiano de Gujarat, que as autoridades consideraram uma “peça de propaganda”.

Em uma série de postagens, Kanchan Gupta, consultor sênior do Ministério de Informação e Radiodifusão do governo indiano, denunciou o documentário da BBC como “propaganda hostil e lixo anti-Índia”. Ele disse que tanto o Twitter quanto o YouTube receberam ordens de bloquear links para o filme, antes de acrescentar que as plataformas “cumpriram as instruções”. As declarações de Gupta coincidiram com postagens de usuários do Twitter na Índia que afirmaram ter compartilhado links para o documentário, mas cujas postagens foram posteriormente removidas e substituídas por um aviso legal.

“O governo enviou centenas de solicitações a diferentes plataformas de mídia social, especialmente YouTube e Twitter, para remover as postagens que compartilham trechos ou links para o documentário”, disse o jornalista indiano Raqib Hameed Naik ao The Intercept. “E, vergonhosamente, as empresas estão cumprindo suas exigências e removeram vários vídeos e postagens.”

“O governo enviou centenas de solicitações a diferentes plataformas de mídia social, especialmente YouTube e Twitter, para retirar as postagens que compartilham trechos ou links para o documentário.”

Este ato de censura – apagando as acusações de crimes contra a humanidade cometidos por um líder estrangeiro – dá um tom preocupante para o Twitter, especialmente à luz de sua nova gestão.

A autoidentificação de Elon Musk como um “absolutista da liberdade de expressão” tem sido o principal ponto de discussão para o bilionário, enquanto ele tenta explicar por que assumiu a propriedade da plataforma no ano passado. Muitas de suas críticas ao Twitter giravam em torno de sua decisão de censurar reportagens sobre Hunter Biden, filho do então candidato presidencial Joe Biden.

Embora Musk tenha ficado feliz em enfrentar a supressão do discurso contra os conservadores nos Estados Unidos – algo que ele descreveu como nada menos que “uma batalha pelo futuro da civilização” – ele parece estar falhando no desafio muito mais grave de se manter firme. às exigências autoritárias de governos estrangeiros. (O esforço de comunicação do Twitter agora é dirigido por Musk, que não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.)

Reagindo contra a censura do documentário da BBC, membros do Parlamento do partido de oposição All India Trinamool Congress Mahua Moitra e Derek O’Brien desafiadoramente postaram links para ele online.

“Desculpe, não fui eleito para representar a maior democracia do mundo para aceitar a censura,” moira publicado. “Aqui está o link. Assista enquanto pode. O post de Moitra ainda está no ar, mas o link para o documentário não funciona mais. Moitra postou um link para o Internet Archive, presumivelmente na esperança de contornar o bloqueio da BBC, mas o Internet Archive posteriormente retirou o link. Desde então ela postou o versão em áudio no Telegram.

A postagem de O’Brien foi retirada do ar.

O Twitter até bloqueou o público indiano de ver dois postagens do ator John Cusack ligando para o documentário. (Elas permanecer visível para o público americano.) Cusack disse que “empurrou os links e teve um retorno imediato”. Ele disse ao The Intercept: “Recebi dois avisos de que fui banido da Índia”. O ator escreveu um livro, “Coisas que podem e não podem ser ditas”, com o célebre estudioso indiano Arundhati Roy, um crítico ferrenho do governo Modi.

Os motins de Gujarat, como a violência às vezes é conhecida, ocorreram em 2002, quando Modi era o ministro-chefe do estado. Um grupo de militantes alinhados com o movimento nacionalista hindu, que engloba o partido Bharatiya Janata de Modi, lançou uma campanha violenta contra os muçulmanos locais. Modi, que foi acusado de encorajar pessoalmente a violência, teria dito às forças policiais para se retirarem diante da violência em curso, que matou cerca de 1.000 pessoas.

“O documentário enervou o sr. Modi enquanto ele continua fugindo da responsabilidade por sua cumplicidade na violência”, disse Naik, o jornalista. “Ele vê o documentário como uma ameaça à sua imagem internacionalmente e lançou uma repressão sem precedentes na Índia.”

governo de Modi em A Índia regularmente pressionava o Twitter em uma tentativa de dobrar a plataforma de mídia social à sua vontade. A certa altura, o governo ameaçou prender funcionários do Twitter no país por se recusarem a banir contas administradas por críticos.

Quando Musk assumiu, o Twitter tinha apenas uma taxa de conformidade de 20 por cento quando se tratava de solicitações de remoção do governo indiano. Quando o bilionário fechou o capital da empresa, cerca de 90% dos 200 funcionários do Twitter Índia foram demitidos. Agora, a pressão do governo indiano no Twitter parece estar ganhando força.

Uma diferença fundamental pode ser outros envolvimentos comerciais de Musk. O próprio Musk tem seus próprios interesses comerciais na Índia, onde a Tesla tem feito lobby, até agora sem sorte, para obter incentivos fiscais para entrar no mercado indiano.

Seja qual for o motivo da aparente mudança, os movimentos do Twitter a pedido do governo de Modi são um mau presságio para as alegações de Musk de administrar a empresa com o objetivo de proteger a liberdade de expressão. Embora Musk tenha se sentido bem em entrar nas guerras culturais dos EUA em nome dos conservadores, ele tem sido muito mais reticente em se posicionar sobre as ameaças muito mais terríveis à liberdade de expressão por parte de governos autocráticos.

Um dos pontos fortes iniciais do Twitter, e da mídia social em geral, foi a ameaça que representava para os governos autocráticos, como testemunhado por seu uso durante os protestos de 2009 no Irã e mais tarde na Primavera Árabe. Ditadores em toda a região criticaram a empresa por permitir o que consideravam ser um discurso proibido.

Musk, no entanto, disse que acata as leis locais sobre questões de fala. “Como eu disse, minha preferência é seguir as leis dos países em que o Twitter opera”, disse Musk. tuitou ano passado. “Se os cidadãos querem que algo seja banido, aprove uma lei para fazê-lo, caso contrário, deve ser permitido.”

O Google, dono do YouTube, também está sob intensa pressão do governo indiano. Os relatórios de transparência pública da empresa mostram que o governo indiano tem sido uma fonte prodigiosa de remoções de conteúdo, enviando mais de 15.000 demandas de censura desde 2011, em comparação com menos de 5.000 da Alemanha e quase 11.000 dos EUA no mesmo período.

Esses relatórios mostram um nível variável de conformidade por parte do Google: entre janeiro e junho de 2022, o Google censurou quase 9% dos itens enviados pelo governo indiano, mas quase 44% durante esse período em 2020. O YouTube não respondeu imediatamente a um pedido de comentário .

Akshay Marathe, ex-porta-voz do partido de oposição no controle do governo de Delhi e Punjab, disse ao The Intercept que os pedidos de remoção da mídia social faziam parte de um programa mais amplo de repressão. Modi “usou descaradamente o aparato de aplicação da lei da Índia para prender oponentes políticos, jornalistas e ativistas regularmente”, disse Marathe. “Sua diretiva ao Twitter para remover todos os links do documentário (e a conformidade chocante do Twitter após o compromisso de Elon com a liberdade de expressão) também segue os passos do anúncio do governo Modi de que em breve implementará um regime regulatório no qual terá o direito para determinar o que são notícias falsas e ordenar que as plataformas de Big Tech excluam o conteúdo.”

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