Elton John se despede pela última vez em Nova York

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NOVA YORK – Ei, ninguém disse que se aposentar é fácil.

Apenas 43 horas depois de Elton John se despedir espetacular, permanente e sem volta da turnê na América do Norte com uma corrida triunfante de três noites no Dodger Stadium coroada por uma transmissão ao vivo global no Disney Plus, ele já estava de volta ao palco, desta vez tocando um piano de cauda no meio da Quinta Avenida e cantando uma final, final, final música.

A última apresentação real de John nos Estados Unidos, um epílogo curioso e menor para seu grand adieu, foi na noite de terça-feira, quando ele parou brevemente o tráfego em um dos trechos comerciais mais movimentados da América para abrir a temporada de compras de Natal como o artista convidado surpresa na Saks Fifth Avenue’s revelação anual de suas janelas de férias e show de luzes. Não é a maneira típica de esperar que um membro do Hall da Fama do Rock and Roll de 75 anos siga o final de um trecho de 271 shows que ele começou a planejar há sete anos.

Mas a Saks está doando US$ 1 milhão para a Elton John AIDS Foundation. E ele e sua família – seu marido, David Furnish, e seus dois filhos Zachary, 11, e Elijah, 9 – já estavam indo para o leste para voltar para casa em Londres. Então por que não?

“Não consigo pensar em uma maneira mais mágica de encerrar minha turnê Farewell Yellow Brick Road nos Estados Unidos do que estar aqui na Quinta Avenida com minha família, experimentando minha música e meu trabalho com a Elton John AIDS Foundation incorporada à New As vitrines e shows de luzes mais icônicos de York”, disse John em uma citação perfeitamente articulada à Saks PR, que teve a gentileza de repassá-la ao The Washington Post.

Furnish chamou isso de “uma cereja no topo de um bolo incrivelmente lindo” e “um caso único muito especial” em uma entrevista por telefone. O objetivo de fazer isso é porque é “uma oportunidade para a EJAF”, disse Furnish, que também é presidente do conselho da fundação e gerente de John. Mas, como bônus, “vai começar o Natal da nossa família, o que é maravilhoso”, disse ele.

À medida que a hora se aproximava, a polícia bloqueou a Quinta Avenida entre as ruas 50 e 49 em frente à loja principal da Saks. Um mar de turistas, muitos na cidade para o desfile do Dia de Ação de Graças da Macy’s, correu para o vazio do trânsito, empurrando-se para ver melhor, sem a menor ideia de que John estava a caminho, e com um fluxo de buzinando ônibus e táxis e pedicabs para trás. atrás deles.

Exatamente às 19h, uma equipe correu para colocar um piano na calçada e, dois minutos depois, John fez sua entrada triunfal, em um carrinho de golfe decorado com grandes estrelas iluminadas, em uma jaqueta verde com calças vermelhas, acenando e mandando beijos. Ele agradeceu Saks, David e as crianças se juntaram a ele no palco para uma contagem regressiva, e então lançou uma versão sincera de “Your Song”.

E apenas “Your Song”.

“É uma música porque não podemos fechar a Quinta Avenida por muito tempo ou teremos muitos nova-iorquinos furiosos”, disse Furnish, rindo. “Your Song” foi a escolha de John porque foi seu primeiro hit na América (e dois minutos mais curto que “Tiny Dancer”).

John mal teve tempo de receber os aplausos antes de correr (o melhor que pôde enquanto se recuperava de uma cirurgia no quadril) para se juntar à família nas arquibancadas. A frente da Saks explodiu com o show de luzes, que foi projetado para se parecer com uma árvore e brilhou com um medley de suas canções, incluindo seu hit dance-club, “Cold Heart (Pnau Remix)” com Dua Lipa. Então as janelas ganharam vida, inclusive uma que parecia uma Lite Brite e outra, em homenagem a John, que tinha foguetes subindo e descendo em pistões.

Houve fogos de artifício! E então acabou. John atravessou a rua, posou para algumas fotos e entrou na loja. A coisa toda levou 15 minutos e terminou com policiais gritando com fotógrafos e convidados para saia já da rua para que um ônibus da cidade pudesse passar.

Os shows de Elton John na América do Norte podem ter acabado, mas ele ainda tem muitos shows pela frente. Sua turnê de despedida – dois anos atrasada, após atrasos devido a covid e sua cirurgia no quadril em 2021 – faz uma pausa de um mês antes de começar em janeiro para uma série de datas na Austrália e Nova Zelândia, depois no Reino Unido e na Europa, antes de finalmente ele finalmente pendura seu brilhante chapéu de capitão em Estocolmo em 3 de julho.

“Eu fiz esse vídeo algumas vezes”, brincou Miley Cyrus em um vídeo em homenagem a John este tocou durante a despedida de Los Angeles. Furnish sabe que as pessoas são céticas, então ele quer ser totalmente claro. “Absolutamente, ele nunca, nunca fará turnê novamente”, disse ele. “Esses dias acabaram e ele fechou a cortina sobre isso. Ele acabou.

John terá 76 anos quando esta turnê terminar e, por mais que ele ame seus fãs e se apresentar ao vivo, disse Furnish: “Ele acha a viagem muito difícil e acha incrivelmente difícil ficar longe de sua família. E, você sabe, nossos meninos terão 10 e 12 anos e estão chegando à idade em que sentimos que precisam de nós mais do que nunca.

Os dois têm refletido muito mais sobre o que significa para eles estarem juntos e se apresentarem publicamente como uma unidade amorosa, nos últimos dias, disse Furnish. John não mencionou isso no palco, mas seu último show dos Dodgers foi na noite seguinte ao tiroteio no Club Q em Colorado Springs, quando um atirador matou seis pessoas em um bar gay, o último ataque à comunidade LGBTQ. “Foi profundamente, profundamente deprimente e profundamente angustiante”, disse Furnish.

“Você sabe, por um lado, Elton pode trazer seu marido e seus dois filhos ao palco para uma resposta inacreditavelmente calorosa de todos na platéia”, continuou Furnish. “E foi transmitido ao vivo em todo o mundo. E em outras partes do mundo isso seria considerado promoção da homossexualidade e a homossexualidade sendo um estilo de vida ao invés de uma coisa completamente natural e normal para as pessoas.”

O tiroteio em Colorado Springs, disse ele, tornou os dois mais comprometidos com a missão do Rocket Fund da AIDS Foundation, que é eliminar o estigma da AIDS que leva à pessoas que “têm medo de fazer um teste de AIDS, medo de pegar sua medicação, medo de discutir ou revelar sua condição abertamente por medo de recriminação com base em sua sexualidade”, disse Furnish. E é por isso que ele deixa a porta aberta para John realizar eventos de caridade no futuro.

No fim de semana em Los Angeles, John revisitou seus shows marcantes de 1975, quando ele era indiscutivelmente a maior estrela pop do mundo. Ele também era um viciado, e não abertamente gay, mas se assumiu bissexual. Em 1984, ele se casou com uma mulher, Renate Blauel, divorciando-se dela quatro anos depois. Os primeiros shows “foram difíceis para mim porque eu não estava em um lugar muito bom, mental e fisicamente”, disse John em um vídeo exibido antes do show.

Agora ele está sóbrio há 32 anos. Ele está na Furnish há 29 anos. Quando questionado sobre o que sentiria falta da turnê como parte do especial da Disney, ele disse: “Nada. Eu faço isso desde os 17 anos na parte de trás de uma van com minha primeira banda.”

Ele está animado para um novo capítulo, disse Furnish. “Ele pode fazer uma vez ou outra? Ele poderia fazer algo como uma residência em um teatro? Talvez talvez não. Ele não está fechando a porta para se apresentar completamente.” Furnish mencionou a série de 22 shows de Kate Bush em 2014 em um teatro de Londres como um projeto em potencial, e disse que John estava ansioso para vasculhar seu catálogo e tocar canções menos conhecidas.

Mas a porta está fechada para um tipo de performance. “Ele não está fazendo uma residência em Las Vegas. Isso está fora de questão”, disse Furnish. Nesse ínterim, talvez ele apenas saia com seus filhos e ande em carrinhos de golfe brilhantes em frente às luzes de Natal por um tempo.

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