EUA proíbe Juul, mas vapers jovens já estão mudando para produtos mais novos | Cigarros eletrônicos

Esta semana, os EUA proibiram efetivamente a Juul depois que a Food and Drug Administration ordenou que a fabricante de cigarros eletrônicos removesse seus produtos populares do mercado.

Especialistas consideram a medida significativa. Mas eles também estão preocupados com o fato de que esses esforços não estão conseguindo acompanhar uma indústria de vaping em rápida evolução – onde os jovens saltam rapidamente de um produto para outro.

A proibição da FDA encerra anos de controvérsia para Juul, cujos vapes discretos foram acusados ​​de ajudar a fisgar toda uma nova geração de nicotina. Em 2020, a FDA encomendou cápsulas de cigarro eletrônico com sabor de menta e suco das prateleiras, atingindo muitos dos produtos da Juul. A escalada desta semana ocorreu porque os reguladores disseram que a Juul não forneceu evidências suficientes para avaliar sua toxicidade e riscos de seus cigarros eletrônicos com sabor de tabaco e mentol, deixando a FDA incapaz de “avaliar os potenciais riscos toxicológicos do uso dos produtos Juul”.

A Juul, por sua vez, argumentou que seus vapes ajudam os fumantes regulares a parar de fumar e disse que vai revidar. Na sexta-feira, um tribunal de apelações suspendeu temporariamente a proibição enquanto Juul apela.

A proibição ainda é importante, diz Lauren Czaplicki, pesquisadora da Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, porque é uma das primeiras negações de marketing para uma marca com participação de mercado substancial nos EUA e para um produto com sabor de mentol. Ela ressalta que outras marcas como Vuse, Logic e NJOY receberam autorização de mercado para vários produtos e sistemas de cigarro eletrônico com sabor de tabaco, mas Juul foi negado.

Pesquisas mostram que a proibição de cigarros com sabor faz a diferença – um estudo de 2020 da Universidade George Mason analisou uma proibição de cigarros com sabor da FDA de 2009 e descobriu que reduziu o tabagismo por jovens menores de idade em 43% e adultos jovens em 27%.

“É provável que a negação de marketing da FDA tenha um impacto”, diz Czaplicki. “Juul ainda é um produto popular entre os jovens que usam cigarros eletrônicos, e Juul tem um certo nível de reconhecimento de marca e prestígio cultural entre os jovens que podem ser suscetíveis ao uso de nicotina.”

Mas, embora a Juul ainda detenha uma fatia dominante do mercado dos EUA, sua popularidade entre os jovens diminuiu nos últimos anos, diz Devika Rao, pneumologista pediátrica da UT Southwestern. Uma pesquisa federal recente descobriu que o Juul era apenas o quarto produto mais popular entre os alunos do ensino fundamental e médio: o cigarro eletrônico descartável Puff Bar ficou em primeiro lugar, com Vuse e Smok o segundo e terceiro mais populares.

“Sabemos pelos dados que o Juul não é o mais usado”, diz Rao. “Os adolescentes de hoje estão favorecendo vapes descartáveis, dispositivos que você pode comprar online ou em uma loja.” Eles custam apenas US $ 10 cada para um dispositivo de uso único e não se enquadram na proibição de sabor de 2020, embora usem a mesma tecnologia que o Juul.

Os adolescentes muitas vezes mudam de produto para produto, criando uma estratégia de prevenção Whac-a-Mole, diz Monica M Zorilla, pesquisadora de Stanford. Quando a FDA priorizou a fiscalização contra dispositivos de cigarro eletrônico com sabor como Juul em 2020, isentou cigarros eletrônicos descartáveis ​​e produtos de cigarro eletrônico com sabor de mentol, diz Zorilla. Um estudo de Stanford descobriu que os adolescentes mudaram para os cigarros eletrônicos que estavam isentos. “A juventude passou de pod-based [like Juul] para descartáveis ​​como o Puff Bar”, diz Zorilla. “Como um jovem me disse, ‘qualquer coisa com frutas’ é popular entre seus pares. Isso ocorreu em parte devido à fiscalização e em parte porque os descartáveis ​​continuaram a ter muitos sabores”.

Rao ressalta que o marketing de mídia social é inteligente – e insidioso – o suficiente para que os adolescentes troquem de produtos vaping antes mesmo que os adultos percebam. Ela ressalta que a mais nova tendência são os chamados vapes de bem-estar, que nem são comercializados como cigarros eletrônicos. “Você pode vaporizar coisas como melatonina ou vitaminas para se sentir melhor e adormecer mais rápido”, diz ela. Estes são realmente dispositivos vaping disfarçados, e as empresas não são obrigadas a declarar a concentração ou o que há nesses produtos. “Produtos mais novos apresentam um nível de risco totalmente novo.”

Os produtos de cigarro eletrônico vaping com sabor de vape descartável Flum Float são exibidos em uma loja de conveniência em El Segundo, Califórnia
Os produtos de cigarro eletrônico vaping com sabor de vape descartável Flum Float são exibidos em uma loja de conveniência em El Segundo, Califórnia Fotografia: Patrick T Fallon/AFP/Getty Images

É necessária mais ação, diz Czaplicki. Ela diz que a FDA deve emitir imediatamente uma ordem para remover todos os produtos vape que estão sendo vendidos sem autorização do mercado, das prateleiras do varejo e online. Isso incluiria Puff Bar. “Reduzir o número e o tipo de dispositivos de cigarro eletrônico com sabor à venda nos EUA provavelmente terá um impacto substancial na redução do vaping jovem”, diz ela. “Ao mesmo tempo, é improvável que reduza a utilidade dos cigarros eletrônicos com sabor de tabaco de ajudar os fumantes adultos a parar completamente de fumar.”

O vaping está expondo uma nova geração ao vício em nicotina, diz Rao – e os pesquisadores ainda estão descobrindo como tratar o vício em nicotina em crianças e não em adultos.

Esses produtos são muitas vezes percebidos como menos prejudiciais do que fumar, mas ainda apresentam riscos porque os adolescentes estão preparados para se tornarem viciados em substâncias. Rao, que cuida de pacientes no centro médico infantil em Dallas, explica que Juul descobriu como tornar a nicotina mais potente para dar um golpe mais potente no cérebro – permitindo uma maior sensação de prazer ao usar o vape.

“Pode levar apenas alguns golpes de um vape antes que eles fiquem viciados, e isso afeta coisas como desempenho escolar, desempenho atlético e pode levar a consequências graves, como lesão pulmonar”, diz Rao. Estudos também mostram que vaping leva a um aumento na frequência cardíaca e na pressão arterial.

Ela diz que as taxas de vaping caíram por dois anos durante a pandemia, mas os médicos agora estão preocupados que o restabelecimento das redes sociais e o alívio das restrições signifiquem que essas taxas possam aumentar novamente.

“Quando falo com meus pacientes, eles estão vaping ou todos os seus amigos estão vaping e podem estar se sentindo pressionados a começar a usar esses produtos”, diz Rao. “Pais e educadores precisam ter essas conversas sobre os danos que podem causar.”

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