Ex-primeiro-ministro do Líbano, Diab, acusado de homicídio em explosão de porto em 2020

O juiz que investiga a explosão de Beirute em 2020 acusou o principal promotor público do Líbano, o então primeiro-ministro e outros altos funcionários atuais e ex-funcionários em conexão com a explosão devastadora, disseram fontes judiciais e mostram intimações do tribunal.

O juiz Tarek Bitar inesperadamente retomou um inquérito na segunda-feira, depois de ter sido paralisado por mais de um ano por resistência política e queixas legais apresentadas por altos funcionários que ele estava tentando questionar.

A explosão de 4 de agosto de 2020 foi causada por centenas de toneladas de nitrato de amônio que haviam sido armazenadas no porto em más condições depois de serem descarregadas em 2013.

Bitar acusou o ex-primeiro-ministro Hassan Diab e ex-ministros de homicídio com provável intenção, de acordo com intimações judiciais vistas pela Reuters na terça-feira.

Ele também acusou o procurador-geral Ghassan Oweidat, o chefe da agência de inteligência doméstica do Líbano, major-general Abbas Ibrahim, o ex-comandante do exército Jean Kahwaji e outros atuais e ex-funcionários judiciais e de segurança, disseram fontes judiciais.

Um homem de terno é visto segurando um pódio em um ambiente ao ar livre.
Hassan Diab fala no palácio do governo em Beirute, enquanto servia como primeiro-ministro interino, em 6 de março de 2021. Diab está entre os atuais e ex-funcionários agora acusados ​​​​de conexão com a explosão. (Dalati Nohra/Reuters)

Não ficou imediatamente claro do que eles foram acusados, mas uma fonte judicial disse que Bitar descobriu que Oweidat não agiu de forma responsável em relação ao nitrato de amônio.

Para muitos libaneses, o desastre simbolizava a corrupção mais ampla e a má administração de uma elite governante que também levou o Líbano a um colapso financeiro devastador.

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Na época, os líderes prometeram a verdade em poucos dias. Mas, mais de dois anos depois, ninguém foi responsabilizado em um país onde o judiciário é sujeito à influência política, com muitas nomeações judiciais determinadas por políticos.

“Isso é realmente ousado e corajoso… Não há apoio entre as figuras políticas. Você sente que ele está em uma missão solo”, disse Tania Daou-Alam, que perdeu o marido na explosão, sobre o juiz. A determinação de Bitar, ela acrescentou, fez dele uma espécie de “herói moderno”.

EUA negam alegação do Hezbollah

Na terça-feira, Oweidat enviou a Bitar uma carta oficial dizendo que a investigação de Bitar permanecia suspensa e que nenhuma decisão oficial havia sido tomada sobre se ele poderia continuar investigando, de acordo com uma cópia da correspondência vista pela Reuters.

Opiniões divergentes dentro do judiciário sobre se Bitar foi autorizado a retomar sua investigação significam que algumas de suas decisões podem não ser implementadas, dizem analistas.

Os esforços anteriores de Bitar para interrogar altos funcionários sobre a explosão que matou 220 pessoas e destruiu partes de Beirute foram prejudicados por facções, incluindo o Hezbollah fortemente armado e apoiado pelo Irã.

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O grupo fez campanha contra Bitar enquanto ele procurava questionar seus aliados, e também acusou Washington de se intrometer na investigação. O líder do Hezbollah, Sayyed Hassan Nasrallah, pediu repetidamente que Bitar fosse substituído em 2021.

O embaixador dos EUA negou a acusação. A embaixada twittou na terça-feira que os Estados Unidos “apoiam e incitam as autoridades libanesas a concluir uma investigação rápida e transparente” sobre a explosão.

A investigação foi paralisada no início de 2022 pela aposentadoria de juízes de um tribunal que deve julgar várias dessas denúncias contra Bitar antes que ele possa continuar.

O tribunal aguarda a nomeação de novos juízes para retomar seus trabalhos, uma medida que as autoridades não tomaram.

Bitar se reuniu com juízes franceses em visita a Beirute na semana passada como parte de uma investigação francesa sobre a explosão, cujas vítimas incluíam dois cidadãos franceses. Ele não pôde compartilhar documentos com eles na época porque a investigação estava congelada.

A Bitar retomou o trabalho com base em uma interpretação legal que contesta os motivos de sua suspensão, disseram as fontes judiciais.

Um homem com uma camisa xadrez de manga curta olha para longe através de um campo de destroços perto da costa.
Um homem fica ao lado de pichações na área portuária danificada após a explosão, em 11 de agosto de 2020. (Hannah McKay/Reuters)

Carga anterior de Diab não pegou

Diab, um acadêmico, tornou-se primeiro-ministro em janeiro de 2020 e renunciou menos de uma semana após a explosão.

O predecessor de Bitar rapidamente acusou ele e vários ex-funcionários de negligência em relação aos produtos químicos, mas o juiz foi removido em 2021 após interferência política no arquivo.

Diab disse em um comunicado em 2020 que estava confiante de que suas mãos estavam limpas e que havia lidado com transparência com o arquivo da explosão do porto de Beirute.

Um homem barbudo em um grupo de várias pessoas segura uma placa em um ambiente externo.
Um apoiador do Hezbollah carrega uma foto do juiz Tarek Bitar, o principal investigador da explosão, em Beirute em 14 de outubro de 2021. Embora o Hezbollah tenha criticado a investigação, alguns familiares das vítimas reagiram positivamente à mudança repentina na investigação esta semana. (Joseph Eid/AFP/Getty Images)

Bitar, de 49 anos, agendou interrogatórios com 15 pessoas ao longo do mês de fevereiro, segundo fontes judiciais.

Bitar, um católico devoto da região de Akkar, no norte, acusou autoridades de todo o espectro sectário, incluindo xiitas, sunitas e cristãos.

William Noun, que perdeu seu irmão na explosão, disse sobre a mudança de Bitar: “Isso é uma revolta judicial.”

Mas especialistas jurídicos e até mesmo parentes de vítimas esperam que ele encontre resistência contínua.

Nizar Saghieh, da ONG de vigilância Agenda Legal, disse que as autoridades podem tentar contestar a legitimidade da retomada de Bitar, enquanto o judiciário ou as forças de segurança podem se recusar a realizar as etapas processuais para que as acusações sejam cumpridas.

A Reuters não conseguiu entrar em contato imediatamente com Diab ou Oweidat para comentar. Ibrahim se recusou a comentar os relatos de que havia sido acusado quando contatado pela Reuters na segunda-feira. Kahwaji se recusou a comentar. Todos os acusados ​​​​anteriormente por Bitar negaram qualquer irregularidade.

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