Gareth Southgate está travando uma batalha ininterrupta com a ilusão inglesa | Inglaterra

Cbem-vindo ao acerto de contas. O esporte global passou grande parte dos últimos dois anos em um estado de jet lag, esgotado por bolhas e aceiros, por datas que não são realmente datas, eventos que parecem estar ocorrendo na linha do tempo errada. Bem, aqui vem a peça central: Qatar 2022, o único inegociável, o ponto fixo em torno do qual esse estado de fluxo girou.

Verifique o relógio em seu bolso, ainda definido para o Horário Padrão do Torneio, e na verdade é abril. A Copa do Mundo está – tripulação de cabine, assentos para pouso – a menos de dois meses de distância. E a liderança começa esta semana com uma rodada de jogos da Liga das Nações, primeiros passos para uma final em Doha, em 18 de dezembro. No final do qual, com os olhos vermelhos e nervosos, a temporada está livre para tropeçar nas chegadas e direto para a lista de jogos de Natal.

Para a Inglaterra, a corrida começa na sexta-feira contra a Itália em Milão, seguida pela visita da Alemanha a Wembley três dias depois. É um cabeçalho duplo de aparência deliciosa e uma perspectiva incomumente urgente em duas frentes. Primeiro, como a última chance de resolver questões de pessoal e táticas antes de uma Copa do Mundo que muitas pessoas, ou pelo menos muitos ingleses, parecem pensar que o time de Gareth Southgate deveria estar entre os favoritos para vencer.

E segundo, este é o início de um cálculo mais amplo para a era de Gareth. Já se passaram seis anos, se estendendo por dois torneios, um daqueles de plástico, cheio de peste, que começou com um fudge e terminou em uma ressaca tóxica.

Nesse período, a seleção da Inglaterra foi reimaginada, superestimada e elevada a picos sem precedentes de conquistas (sem troféus); mas também perseguido por uma estranha sensação de raiva e insatisfação. As próximas 12 semanas podem decidir qual caminho essa coisa vai tomar. Southgate disse que não vai ficar mais do que bem-vindo. E é sempre um pouco mais tarde do que você pensa.

Nesse ponto, é hora de tirar o pó de algumas perguntas tranquilizadoramente familiares. Principalmente, a Inglaterra é boa? O que devemos razoavelmente – essa palavra é fundamental – esperar desta equipe? E quão perturbador é o barulho (porque sempre há barulho) ao seu redor?

Como sempre, as respostas estão relacionadas. Na manhã de terça-feira, uma estação de rádio nacional estava perguntando se algo menos que vencer a Copa do Mundo deveria ser considerado um fracasso para a Inglaterra, que venceu um torneio em 72 anos de tentativas. Hum. Boa pergunta. Vamos quebrar esse, vamos.

A Inglaterra é capaz de chegar às quartas de final, com qualquer coisa além disso como bônus. Mas duas coisas precisarão acontecer. Primeiro, eles precisam matar o ruído ambiente. E este é pelo menos um território familiar. De muitas maneiras, o tempo de Southgate foi definido pela batalha incessante com a ilusão inglesa, o excepcionalismo inglês, a auto-sabotagem da expectativa inglesa irreal.

Bobby Moore levanta a Copa do Mundo em 1966: a única vitória da Inglaterra no torneio em 72 anos de tentativas.
Bobby Moore levanta a Copa do Mundo em 1966: a única vitória da Inglaterra no torneio em 72 anos de tentativas. Fotografia: PA Imagens

Ele venceu esta batalha uma vez usando seu truque mais puro, a capacidade de transformar fraquezas em pontos fortes. Isso é verdade em um nível tático. A Inglaterra que ele herdou não conseguia manter a bola e era fraca na defesa central. Solução: jogar sete jogadores defensivos, manter a bola bem fundo naquela garupa, tornar-se impenetrável.

A mesma coisa foi alcançada, mais significativamente, no campo dos sentimentos, vibrações, energia. A Inglaterra que ele herdou também era arrogante e frágil. Quando a Rússia 2018 chegou, ele tinha uma equipe definida por sua humildade performática e galvanizadora. Nós somos os mais humildes. Contemple nossa humildade e trema, pois somos a Inglaterra, verdadeiramente excepcional em nossa falta de excepcionalismo. Funcionou. Os jogadores não sentiram pressão. O país abraçou triunfalmente sua falta de triunfalismo.

A ilusão inglesa também alcançou isso. O pensamento parece ser: porque agora somos muito bons, devemos naturalmente ser os melhores. O sucesso dos outros é uma aberração, um afastamento de algum estado de graça arturiano. Assim, o fato de a Inglaterra ter bons jogadores se traduziu em “uma mão imparável de talento de ouro”. O raro sucesso de chegar à final da Euro 2020 tornou-se o fracasso imperdoável de não vencer a final da Euro 2020.

Como sempre, isso volta a questões de escala. A Inglaterra é capaz de vencer a Itália e a Alemanha. Mas eles também estão no último lugar do Grupo da Liga das Nações sem um gol de jogo aberto. Ao mesmo tempo, a ideia de uma safra de talentos geracionais, a inveja de toda a Europa, simplesmente não se sustenta. Harry Kane é o melhor jogador da Inglaterra, cinco primeiros do mundo em sua posição, mas com uma diferença para a elite Mbappé-Lewandowski. Raheem Sterling, a segunda arma de ataque mais eficaz de Southgate, deixou o Manchester City para começar mais partidas.

Nenhum dos goleiros da Inglaterra joga na Liga dos Campeões. Phil Foden e Bukayo Saka são bons jogadores jovens, mas dificilmente inspirarão sentimentos de terror absoluto em países que têm sua própria mão de atacantes talentosos. Quais outras equipes internacionais de elite considerariam Harry Maguire e Luke Shaw como titulares?

Além disso, em um golpe impressionante para a psique nacional, existem outras nações. A luta para processar isso é, de muitas maneiras, o campo de batalha definidor do futebol inglês e, de fato, da cultura inglesa em geral. Há equipes que parecem apenas um nível acima. O Brasil perdeu uma vez desde o início de 2020. França e Alemanha são fortes. A Inglaterra esperaria, por certo, vencer a Bélgica, Portugal, Espanha ou Argentina?

Há um elemento ad hominem nessa perda de escala, uma animosidade pessoal por trás do desejo de rebaixar as sólidas conquistas de Southgate como técnico da Inglaterra. Muitos simplesmente não gostam de sua política, seu jeito, sua cautela tática. Mas Southgate tem seus defeitos. Houve uma falta de desenvolvimento, uma sensação de que outras equipes aprenderam a combater o plano de jogo simples da Inglaterra.

Declan Rice reage à derrota da Inglaterra na final da Euro 2020.
Declan Rice reage à derrota da Inglaterra na final da Euro 2020. O raro sucesso de chegar à final tornou-se o indesculpável fracasso de não vencer. Fotografia: Tom Jenkins/The Guardian

Cada grande derrota em seus seis anos – Croácia, Holanda, Itália (nos pênaltis) – veio como resultado de manobras e ultrapassagens em jogos de mata-mata apertados, quando, via de regra, o melhor meio-campo vence.

O único ponto real da evolução foi a vontade de iniciar o mais progressista Jude Bellingham. Mas Bellingham também tem 19 anos. E um progressivo 4-3-3 perdeu por 4-0 para a Hungria na última partida.

Parece quase certo que Southgate se retirará para sua zona de conforto, para o futebol de controle e detalhes finos. A Inglaterra precisa vencer na próxima semana, ou pelo menos evitar a derrota, porque vencer tem sido difícil. Principalmente, eles precisam criar energia, sentir-se bem, encontrar aquele tom de zelo missionário.

Confie no processo. A esta distância, é o único que vamos conseguir. E vale a pena repetir. A Inglaterra chegou a cinco semifinais em 72 anos, duas delas (duas em duas) sob o comando de Southgate. No entanto, a atual jornada com jet lag termina, essas conquistas permanecerão.

Leave a Comment