Hollie Cook: Revisão do álbum Happy Hour

O coração pulsante da poderosa série histórica de filmes de Steve McQueen Machado Pequeno foi a música da Inglaterra negra durante a metade do século 21, e seu melhor episódio foi Rocha dos amantes. Uma celebração do subgênero reggae titular, o filme de uma hora girava em uma cena de pista de dança em uma festa em Londres, gloriosamente trilhada pelo referendo de namoro de Janet Kay em 1979, “Silly Games”. Para alguns, foi um lembrete, para outros, uma revelação, de um estilo que, em seu auge, teve pouca força além do Reino Unido e da Jamaica – um irmão de alma da Filadélfia menos preocupado com política ou teologia Rasta do que com os campos de batalha do coração. Embora os homens certamente se distinguissem no rock dos amantes, era um espaço menos dominado pelos homens do que o reggae de raízes, especialmente no Reino Unido, onde o rock dos amantes florescia plenamente e onde as mulheres brilhavam intensamente, mesmo que muitas vezes lhes fosse negada a agência. Artistas ingleses além do gênero sentiram sua atração doce e sensual: Sade refletiu sua influência em um álbum com seu nome, assim como o Clash em um destaque de Londres chamando.

Hollie Cook, uma cantora de 30 e poucos anos criada em Londres, perdeu a era de ouro da música, mas na última década ela se tornou sua impulsionadora mais notável, expandindo suas possibilidades da mesma forma que Sharon Jones revitalizou a alma dos anos 1970. Seu quarto LP (quinto se você contar o Prince Fatty-remixado Hollie Cook em Dublagem), Hora feliz refina seu som musculoso, que ecoa bandas duras de raízes britânicas como Aswad tanto quanto a abordagem silk sheet de Janet Kay e Caroll Thompson. A filha do baterista do Sex Pistols Paul Cook e do vocalista de apoio do Culture Club Jeni Cook (Boy George é o padrinho de Hollie) começou sua carreira como um membro dos Slits – o que pode explicar seu gosto por arestas. A tensão entre suave e duro anima seu som. Hora felizA faixa-título de Ben Mckone se concentra na bateria e nos pratos de Ben Mckone, que atravessam nuvens de reverberação, evocando a tontura de estar duas ou três bebidas, enquanto a cantora lamenta como as margaritas não podem curar sua dor de abandono. Em “Moving On”, ela promete abandonar um companheiro tóxico enquanto um quarteto de cordas azedo transmite uma incerteza nauseante e ecoante.

Ervas daninhas são tradição do reggae, como baladas de uísque no país, e “Kush Kween” defende os benefícios psíquicos da jardinagem caseira, além de consumir a colheita, com a participação do cantor jamaicano Jah9. Mas os melhores momentos fogem da tradição. Em “Gold Girl”, Cook olha de lado para uma femme fatale com drama vocal da velha escola, desenrolado sobre cordas e travessuras de mesa de mixagem como uma triangulação de pedras de toque britânicas Shirley Bassey, The Slits e Soul II Soul. “Move My Way” atualiza a mixagem com um toque de garagem do Reino Unido dos anos 90, sugerindo uma nova direção que o som de Cook poderia tomar, situando os amantes do rock em um continuum da invenção musical negra britânica, como a recente compilação Soul Jazz. Vida entre ilhas.

Co-produzido Hora feliz com Mckone e o tecladista Luke Allwood, tomando as rédeas de Youth, o baixista e mestre de dub pós-punk que produziu Cook’s 2018 Navio do amor, embora ele volte para ajudar na mixagem aqui. Mas o ponto convidado mais notável é o mais sutil. Dennis “Blackbeard” Bovell, conhecido por seu trabalho marcante com Linton Kwesi Johnson, é um arquiteto do dub britânico e amante do rock que escreveu “Silly Games” e até teve uma participação especial no filme de McQueen. Em “Praying”, o lendário produtor se junta aos backing vocals de Cook para expressar a resiliência coletiva diante do desgosto, se perguntando “e agora?” e lamentando “a esperança equivocada de que fomos abençoados”. Com Cook insistindo que “de alguma forma vamos conseguir”, a música sugere a política cultural furtiva dos amantes do rock, enquanto acena para um antepassado criativo. Mas aqui é Cook dando as cartas e carregando a tocha com estilo.

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Hollie Cook: Happy Hour

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