Kevin McCarthy tenta aumentar sua boa-fé conservadora enquanto legisladores pró-Trump ameaçam sua oferta de orador



CNN

Três semanas antes das eleições de meio de mandato, Kevin McCarthy enfureceu o pró-Trump House Freedom Caucus depois que o líder do Partido Republicano sugeriu publicamente que ainda não viu nenhum crime passível de impeachment cometido pelo governo Biden.

Os republicanos linha-dura – que estão agitando o impeachment do presidente Joe Biden ou de um membro de seu gabinete – falaram sobre McCarthy em um bate-papo em grupo e expressaram profunda preocupação com seus comentários, de acordo com fontes do Partido Republicano familiarizadas com as conversas internas.

Mas duas semanas depois das eleições, nas quais os republicanos tiveram um desempenho inferior ao esperado e obtiveram uma maioria menor do que o esperado que colocou em risco a candidatura de McCarthy para presidente da Câmara, McCarthy adotou um tom diferente: pediu que o secretário de Segurança Interna, Alejandro Mayorkas, renunciasse, acusou-o de mentir ao público americano e não fazendo cumprir as leis de imigração, e ameaçou iniciar um inquérito de impeachment se ele não se afastar. Uma porta-voz de Mayorkas disse que ele não tem planos de renunciar.

A mudança de tom de McCarthy ocorre em um momento crucial para o republicano da Califórnia, que está enfrentando uma rebelião de seu flanco direito que pode prejudicar suas ambições de presidente que levaram anos para serem construídas. A nova ameaça de impeachment de McCarthy é uma das várias maneiras pelas quais ele espera conquistar os críticos conservadores e garantir os 218 votos necessários para se tornar presidente da Câmara em janeiro. McCarthy está adotando uma abordagem de cenoura sobre bastão, usando uma mistura de negociações privadas e declarações públicas sobre o que ele faria como orador, em um esforço para pegar os detratores.

Mas não está claro se suas manobras públicas e privadas serão suficientes para amenizar os redutos. Sobre a ameaça de impeachment de McCarthy e os pedidos de renúncia na fronteira, um membro do House Freedom Caucus disse que ele está “adulando”.

“Na verdade, foi contraproducente”, disse o legislador republicano à CNN. “Ele não disse isso quando pensou que teria uma grande maioria. Ele está fazendo todas essas coisas porque tem uma pequena maioria e cada voto conta. … Só não acho que vai produzir o resultado que ele espera.”

Outro membro que criticou McCarthy chamou seus movimentos de “passo” na direção certa, mas disse que “ele deveria ter dito isso antes” e queria que a declaração de McCarthy fosse acompanhada de uma “ameaça de financiamento” para mostrar que ele realmente fala sério.

Os aliados de McCarthy, no entanto, insistem que ele vai conseguir, argumentando que ninguém está mais bem equipado para o trabalho. Outro motivo para a confiança: eles não veem mais ninguém na conferência conseguindo chegar a 218. E acreditam que McCarthy vai levar sua luta pelo martelo do orador até o plenário, ao contrário de 2015, quando ele desistiu da corrida antes mesmo de chegar à votação da conferência a portas fechadas.

“Em geral, a maioria dos membros acha que McCarthy vai fazer isso. Eles realmente não sabem como. Não podemos necessariamente articular como ele fará isso”, disse o deputado Dusty Johnson, de Dakota do Sul, que apoia McCarthy, à CNN. “Mas há uma sensação de que ele é um operador muito experiente, ele realmente entende os membros, ele realmente entende de política e sua equipe é realmente de primeira linha.”

“Há um pouco de apreensão entre os membros que estão apoiando McCarthy porque não podemos ver exatamente como ele vai conseguir isso”, acrescentou, “mas há uma sensação geral de que ele o fará”.

Até agora, pelo menos cinco republicanos da Câmara ameaçaram publicamente se opor a McCarthy no plenário, o que pode ser suficiente para inviabilizar sua candidatura à presidência se os republicanos tiverem apenas uma margem de quatro cadeiras, como McCarthy previu. Eles incluem os representantes Matt Gaetz da Flórida, Andy Biggs do Arizona, Matt Rosendale de Montana, Ralph Norman da Carolina do Sul e Bob Good da Virgínia.

E pode haver mais nomes por vir, já que o grupo anti-McCarthy tem propositadamente divulgado nomes por um longo período de tempo – uma estratégia projetada para atrair mais atenção da liderança. Três dúzias de republicanos votaram contra McCarthy durante as eleições internas de liderança do Partido Republicano na semana passada, onde McCarthy foi indicado por seu partido para presidente.

“A estratégia é vazar um nome a cada quatro ou cinco dias, ou toda semana, só para garantir que as pessoas saibam. Não são apenas quatro ou cinco”, disse um dos legisladores republicanos.

McCarthy terá que, de alguma forma, fazer com que pelo menos um desses membros inverta seu voto ou convença-os a “votar presente” ou pular os procedimentos do plenário – o que diminuiria o limite de que ele precisa para se tornar orador. Alguns dos republicanos do campo “Nunca Kevin” são vistos como um pouco mais acessíveis: Rosendale, por exemplo, disse à CNN que só votaria em McCarthy “em circunstâncias extremas”, deixando para si mesmo o menor espaço de manobra.

Até agora, McCarthy ainda não fechou nenhum acordo importante, mas atualmente está negociando com o House Freedom Caucus um pacote de possíveis mudanças nas regras. O grupo também o pressiona a assumir uma posição pública sobre uma série de questões, de acordo com fontes do Partido Republicano familiarizadas com as negociações. No momento, porém, eles sentem que a bola está do lado de McCarthy.

McCarthy, com medo de parecer que está fechando acordos secretos com seu flanco direito e alienando alguns dos membros mais moderados, também tentou atrair os conservadores com movimentos mais voltados para o público.

Recentemente, ele reiterou a promessa de expulsar os deputados Ilhan Omar, de Minnesota, Eric Swalwell, da Califórnia, e Adam Schiff, da Califórnia – três democratas rotineiramente tratados como vilões pela direita – das principais atribuições do comitê. E McCarthy também prometeu recentemente abolir o voto remoto, reabrir a Câmara e começar todos os dias de sessão com uma promessa e oração – embora a Câmara já o faça todos os dias.

Queimado pelo Freedom Caucus durante sua busca pelo martelo do orador em 2015, as manobras de McCarthy para o cargo de orador começaram muito antes das eleições intermediárias.

No ano passado, ele trabalhou para trazer a deputada caloura Marjorie Taylor Greene, da Geórgia, uma ex-crítica de McCarthy e forte aliada de Trump, para o rebanho. Ele manteve reuniões semanais com Greene, convidou-a para as viagens do Partido Republicano na fronteira sul e em Pittsburgh, e a apoiou na busca de um cobiçado assento no Comitê de Supervisão da Câmara. Seu esforço parece ter valido a pena, já que Greene agora está apoiando vocalmente McCarthy como orador.

Da mesma forma, o deputado Jim Jordan, de Ohio – que já desafiou McCarthy por uma posição de liderança – agora é visto como um firme aliado de McCarthy, em parte porque McCarthy abriu o caminho para ele liderar o poderoso Comitê Judiciário da Câmara. Jordan também apoiou a candidatura de McCarthy como porta-voz e disse à CNN que está encorajando outros republicanos a fazerem o mesmo.

Jordan também não cogitou perguntas sobre qualquer cenário em que ele concorreria a um cargo – como se McCarthy não conseguisse chegar ao 218. “Quero ser presidente do Judiciário”, disse ele.

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