KTLA demite âncora Mark Mester após defesa de Lynette Romero

A KTLA demitiu o âncora Mark Mester na tarde de quinta-feira, dias depois de ter sido suspenso após um segmento fora do roteiro, onde ele criticou a forma como a estação lidou com a saída abrupta de sua co-âncora Lynette Romero, de acordo com vários funcionários da estação.

A gerente geral da emissora, Janene Drafs, anunciou a demissão com um breve discurso durante uma reunião na redação por volta das 13h15, dizendo: “[Mester] não está mais na KTLA5”, disseram funcionários que estavam presentes para o anúncio ao The Times na quinta-feira.

O site da KTLA não lista mais Mester em sua lista de repórteres e âncoras.

Na semana passada, a KTLA anunciou que Romero, âncora de longa data do popular programa matinal de fim de semana da KTLA, havia deixado a estação sem se despedir dos telespectadores, atraindo grande indignação e críticas.

“Depois de quase 24 anos, Lynette Romero, nossa amiga Lynette, decidiu deixar de ancorar nossas notícias matinais de fim de semana”, escreveu Pete Saiers, diretor de notícias da estação, em um comunicado lido pelo repórter de entretenimento Sam Rubin. durante um segmento de 14 de setembro.

“A gerência da KTLA esperava que ela ficasse aqui por toda a sua carreira, e a KTLA trabalhou duro para que isso acontecesse”, acrescentou Rubin. “Mas Lynette decidiu mudar para outra oportunidade em outro lugar. Lynette, desejamos-lhe sorte, sentimos sua falta e agradecemos por tudo que fez pela KTLA. … Em nome de todos aqui, desejamos a você e sua família nada além do melhor.”

Saiers disse mais tarde que a administração esperava que Romero gravasse uma mensagem de despedida para os telespectadores, mas ela recusou.

De acordo com fontes da emissora que pediram para permanecer anônimo, Romero não queria mais trabalhar nos fins de semana e pediu à gerência que trabalhasse em um turno de âncora durante a semana para que ela pudesse passar mais tempo com sua família, mas foi informada de que não havia vagas. Ela teria sido contratada pela KNBC, afiliada da NBC de Los Angeles, como uma de suas âncoras de programas matinais durante a semana, disseram fontes.

Romero não respondeu imediatamente ao pedido de comentário do The Times.

Durante o programa matinal de sábado, Mester, co-âncora de Romero, saiu do roteiro com um discurso emocionado. Ele pediu desculpas, em nome da emissora, aos telespectadores e disse que o tratamento da saída de Romero “foi rude, foi cruel, foi inapropriado e sentimos muito”.

Ele então se desculpou com Romero, a quem chamou de “seu melhor amigo”.

“Você não merecia isso, foi um erro, e esperamos que você encontre em seu coração para nos perdoar”, disse Mester, com a voz embargada às vezes, em um monólogo que durou mais de quatro minutos ao lado de três de seus colegas. .

Muitos espectadores aplaudiram a mensagem improvisada de Mester, mas não muito depois de sua defesa de Romero, Mester foi suspenso, atraindo ainda mais críticas sobre como a KTLA lidou com a situação.

“Mark estava 100% certo” tuitou um usuário. “É como se vocês estivessem implorando para perder todos os seus espectadores com esse tipo de comportamento.”

No entanto, os funcionários da redação testemunharam um cenário diferente e alegaram que Mester, que ingressou na KTLA em 2014, havia violado sua confiança.

Staffers disseram que os produtores escreveram um roteiro para Mester ler para enviar Romero, acompanhado de fotos e clipes de suas transmissões, que Mester ignorou durante o segmento. Ele também havia contratado um avião com um banner para sobrevoar a estação com a mensagem “Nós te amamos Lynette”. Mester sugeriu aos produtores que incluíssem imagens do avião no segmento, mas foi rejeitado.

Antes de entrar no set para o segmento de sábado, os funcionários disseram que viram Mester andando de um lado para o outro com um olhar irritado. Ele havia alertado seus seguidores nas redes sociais que planejava abordar a saída de Romero no programa daquela manhã.

Depois de seu segmento, as pessoas na redação disseram que viram Mester ignorar os pedidos da administração para entrar em seu escritório para uma reunião. A certa altura, vários funcionários se lembraram de Mester dizendo a um dos diretores de notícias para “calar a boca” e disse que se recusou a deixar o prédio depois de ser solicitado a fazê-lo.

Durante a conversa com a gerência, Mester supostamente gritou obscenidades, que puderam ser ouvidas por outros funcionários na redação.

Mester não respondeu imediatamente aos pedidos de comentários do The Times na quinta-feira.

Várias fontes da estação disseram que era de conhecimento geral que os funcionários estavam preocupados com o temperamento de Mester e o que foi descrito como seu comportamento “desrespeitoso” com as mulheres e reclamaram com a administração.

“Você não acreditaria nos acessos de raiva e nas coisas estranhas que o irritavam”, disse um funcionário de longa data da redação. “Você está constantemente com medo de dizer a coisa errada.”

Um âncora de longa data da estação disse que esperava que os telespectadores separassem a escolha de Romero de sair do comportamento de Mester, que foi “não profissional” e “indecente”.

“Era para ser mostrado em um roteiro que fosse caloroso, amoroso e agradecido. Foi incrível, e [Romero] teria adorado isso”, disse o âncora sobre a peça de despedida que os produtores prepararam. “Mark sequestrou isso e fez isso sobre ele.”

Jornalistas veteranos da KTLA disseram que é uma prática comum para os gerentes de redação não dar tempo de antena aos talentos que saem para uma estação concorrente.

“Nossa indústria tem a prática de liberar rápida e silenciosamente os membros da equipe que passam para a competição”, Ashley Regan, produtora do programa “Weekend Morning News” da KTLA, escreveu em um comunicado postado no Twitter após a explosão de Mester. “Podemos não amar a prática, mas sabemos que não devemos levar para o lado pessoal.”

Romero ingressou na KTLA em 1998 e ganhou vários prêmios Emmy locais, incluindo um em 2006 por sua reportagem sobre a comunidade latina. Ela foi co-âncora do “KTLA Prime-News” e mais tarde co-âncora do “KTLA Weekend Morning News”, que está entre os noticiários matinais de fim de semana mais assistidos no sul da Califórnia.

Durante anos, ela co-apresentou com Chris Burrous, que morreu em 2018 de uma overdose de metanfetamina. Desde então, Romero assumiu a liderança do show, ao lado de Mester.

Romero manteve um perfil discreto nas mídias sociais desde sua saída da KTLA, mas ela se dirigiu aos fãs em 14 de setembro.

“Sempre serei grato pelo amor e carinho que os espectadores de LA me deram” ela twittou. “Fiquem atentos meus amigos, já volto.”

Em 17 de setembro, Romero expressou sua gratidão e compartilhou um tweet do ator Holly Robinson Peete, ex-co-apresentador do programa “The Talk”, da CBS, que foi demitido em 2011 após apenas uma temporada no talk show diurno.

“Como alguém que não recebeu um adeus adequado ou mesmo um reconhecimento da minha partida há muitos anos na palestra”, Peete respondeu ao tweet de Romero, “sinto o desrespeito e desejo a você o melhor, mal posso esperar para ver o que vem a seguir! ”

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