Microsoft apaga ganhos após dizer que o crescimento do Azure vai desacelerar

(Bloomberg) — A Microsoft Corp. disse que o crescimento da receita em seu negócio de computação em nuvem Azure desacelerará no período atual e alertou para uma nova desaceleração nas vendas de software corporativo, alimentando preocupações com um declínio mais acentuado na demanda pelos produtos que impulsionaram sua impulso nos últimos anos.

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As ações apagaram os ganhos anteriores no final do pregão, depois que a diretora financeira Amy Hood disse que as vendas do Azure no período atual diminuirão 4 ou 5 pontos em relação ao final do segundo trimestre fiscal, quando os ganhos estavam em uma porcentagem em meados dos anos 30. Esse negócio marcou um ponto brilhante em um relatório de ganhos sem brilho para a Microsoft, cujas outras divisões foram prejudicadas por uma queda nas vendas relacionadas a software de computador pessoal e videogames.

Os acionistas haviam disparado anteriormente as ações em mais de 4%, encorajados por sinais de resiliência nos negócios de nuvem da Microsoft, mesmo em um mercado geral mais fraco para software e outros produtos de tecnologia. A previsão pessimista da empresa trouxe o foco de volta para os desafios da gigante do software, já que os clientes corporativos frearam os gastos. O crescimento da receita de 2% no segundo trimestre foi o mais lento em seis anos, e a Microsoft disse na semana passada que está demitindo 10.000 funcionários.

Na terça-feira anterior, a empresa disse que o lucro ajustado no período encerrado em 31 de dezembro foi de US$ 2,32 por ação, enquanto as vendas subiram para US$ 52,7 bilhões. Isso se compara com as projeções médias dos analistas de US$ 2,30 por ação em lucros e US$ 52,9 bilhões em receita, de acordo com uma pesquisa da Bloomberg. Excluindo os impactos cambiais, a receita do Azure aumentou 38% no trimestre inteiro, superando ligeiramente as previsões dos analistas.

A Microsoft disse que registrou uma despesa de US$ 1,2 bilhão, ou US$ 0,12 por ação, no último trimestre, com US$ 800 milhões relacionados aos cortes de empregos, que afetarão menos de 5% de sua força de trabalho. A empresa sediada em Redmond, Washington, disse na semana passada que a cobrança incluirá indenização, “mudanças em nosso portfólio de hardware” e o custo de consolidação de locações imobiliárias.

As ações da empresa caíram cerca de 1% depois que os executivos deram suas previsões na teleconferência. Anteriormente, eles subiram para US$ 254,79, depois de fechar em US$ 242,04 nas negociações regulares de Nova York. As ações caíram 29% em 2022, em comparação com uma queda de 20% no índice Standard & Poor’s 500.

Após anos de ganhos de receita de dois dígitos impulsionados pela aceleração dos negócios em nuvem da Microsoft e crescimento robusto durante a onda de gastos com tecnologia da pandemia de Covid-19, o CEO Satya Nadella reconheceu que o setor está passando por um período de desaceleração e precisará ajustar.

“Durante a pandemia houve uma aceleração rápida. Acho que vamos passar por uma fase hoje em que há uma certa normalização na demanda”, disse Nadella em entrevista no Fórum Econômico Mundial em Davos, Suíça, no início deste mês. “Teremos que fazer mais com menos – teremos que mostrar nossos próprios ganhos de produtividade com nossa própria tecnologia.”

O Azure tem sido o negócio mais observado da Microsoft há anos e alimentou um ressurgimento da receita desde que Nadella assumiu o comando em 2014 e orientou a empresa em torno do crescente mercado de computação em nuvem, onde compete com Amazon.com Inc., Alphabet Inc. do Google e outros. Agora, a Microsoft está recorrendo a aplicativos de inteligência artificial para alimentar mais a demanda do Azure. A receita do serviço Azure Machine Learning mais que dobrou por cinco trimestres consecutivos, disse Nadella.

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Mesmo que a Microsoft procure cortar gastos com pessoal e imóveis, a empresa continuará investindo em oportunidades de longo prazo, disse Hood em entrevista. Como parte de seu foco em inteligência artificial, a Microsoft disse na segunda-feira que aumentará sua participação na OpenAI, com uma pessoa familiarizada com o assunto dizendo que o novo investimento será de US$ 10 bilhões ao longo de vários anos.

“Acreditamos fundamentalmente que a próxima grande onda de plataforma será a IA”, disse Nadella na terça-feira. “E também acreditamos fortemente que muito do valor da empresa é criado apenas por ser capaz de pegar essas ondas e, em seguida, fazer com que essas ondas impactem todas as partes de nossa pilha de tecnologia e também criem novas soluções e novas oportunidades.” Ele disse que é muito cedo para começar a quantificar o que isso significará para a demanda do Azure.

A fabricante de software também planeja continuar gastando para expandir os data centers que fornecem serviços em nuvem.

Esse gasto “é ditado pela demanda de nuvem de curto e longo prazo”, disse Hood. “Dado que continuamos a ver uma demanda tão forte por nuvem, você continuará nos vendo gastar em capital.” Na teleconferência com analistas, ela previu que os gastos de capital aumentariam no terceiro trimestre.

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(Atualizações para adicionar detalhes sobre negócios de IA no nono parágrafo.)

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