Militares da Rússia divididos enquanto Putin luta para lidar com a contra-ofensiva da Ucrânia, dizem fontes dos EUA

As interceptações de inteligência capturaram oficiais russos discutindo entre si e reclamando com amigos e parentes sobre a tomada de decisões de Moscou, disse uma dessas fontes à CNN.

E há divergências significativas na estratégia com os líderes militares lutando para chegar a um acordo sobre onde concentrar seus esforços para reforçar as linhas defensivas, disseram várias fontes familiarizadas com a inteligência dos EUA.

O Ministério da Defesa russo alegou que está redistribuindo forças para Kharkiv, no nordeste – onde a Ucrânia obteve os ganhos mais dramáticos -, mas fontes americanas e ocidentais dizem que a maior parte das tropas russas ainda permanece no sul, onde a Ucrânia também montou operações ofensivas em torno de Kherson.

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Putin anunciou uma mobilização parcial na quarta-feira que deve incluir a convocação de até 300.000 reservistas. Ele resistiu por meses a dar esse passo e funcionários do governo Biden disseram na quarta-feira que o fato de ele ter feito isso agora destaca a gravidade da escassez de mão de obra da Rússia e sinaliza um crescente desespero.

Não está claro se a mobilização fará alguma diferença operacional no campo de batalha, ou apenas prolongará a duração da guerra sem alterar o resultado, segundo analistas militares russos.

Jogo da culpa

E enquanto a Rússia se debate no campo de batalha, autoridades em Moscou se esforçam para atribuir a culpa pela mudança abrupta da sorte da Rússia, disse um alto funcionário da Otan.

“Funcionários do Kremlin e especialistas da mídia estatal têm discutido febrilmente as razões do fracasso em Kharkiv e, de maneira típica, o Kremlin parece estar tentando desviar a culpa de Putin e para os militares russos”, disse essa pessoa.

Já houve uma reorganização da liderança militar em resposta às falhas no campo de batalha – deixando a estrutura de comando da Rússia ainda mais confusa do que antes, dizem fontes. O comandante que supervisionou a maioria das unidades na região de Kharkiv estava no cargo há apenas 15 dias e agora foi dispensado do serviço, disse o funcionário da Otan.

A Rússia enviou “um pequeno número” de tropas para o leste da Ucrânia – algumas das quais fugiram em meio aos avanços da Ucrânia no campo de batalha na semana passada, segundo duas autoridades de defesa dos EUA – em um esforço para fortalecer suas linhas defensivas enfraquecidas.

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Mas mesmo que a Rússia seja capaz de se unir em torno de um plano, autoridades norte-americanas e ocidentais acreditam que a Rússia está limitada em sua capacidade de montar uma resposta estrategicamente significativa às operações contra-ofensivas da Ucrânia que, nos últimos dias, dizem fontes, virou o impulso a favor de Kyiv. Mesmo após o anúncio da mobilização parcial, as autoridades estão céticas de que a Rússia seja capaz de enviar rapidamente um grande número de tropas para a Ucrânia, devido aos problemas contínuos com linhas de abastecimento, comunicações e moral.

A “pequena escala” da redistribuição russa é um sinal de sua incapacidade de montar qualquer operação séria, disse o alto funcionário da defesa à CNN.

Até agora, a Rússia respondeu aos avanços da Ucrânia lançando ataques contra infraestruturas críticas, como barragens e usinas de energia – ataques que os EUA veem como ataques de “vingança” em vez de salvas operacionalmente significativas, disse essa pessoa.

Na ausência de mais mão de obra que, no momento, simplesmente não tem, fontes disseram que a Rússia tem poucas outras opções para penalizar ou repelir as forças ucranianas. Putin está “lutando”, disse o coordenador do Conselho de Segurança Nacional para comunicações estratégicas, John Kirby, em uma aparição na CNN na quarta-feira. As forças armadas da Rússia têm “fraca coesão de unidades, deserções nas fileiras, soldados que não querem lutar”, disse Kirby.

“Ele tem um moral terrível, coesão de unidade no campo de batalha, comando e controle ainda não foram resolvidos. Ele tem problemas de deserção e está forçando os feridos de volta à luta. Então, claramente, a mão de obra é um problema para ele”, disse Kirby. “Ele se sente como se estivesse com o pé atrás, principalmente naquela área nordeste do Donbass.”

Ordem de mobilização é sinal de que o plano de Putin não está funcionando

A ordem de mobilização de Putin é significativa porque é um reconhecimento direto de que a “operação militar especial” de Moscou não estava funcionando e precisava ser ajustada, disseram analistas militares.

Mas, por enquanto, há mais perguntas do que respostas sobre seu impacto operacional preciso. É a primeira ordem desse tipo emitida na Rússia desde a Segunda Guerra Mundial, oferecendo aos analistas militares dados modernos limitados para basear suas previsões.

Mesmo que Moscou possa aumentar seu número de soldados – tanto impedindo que os membros do serviço contratado existentes deixem o serviço quanto mobilizando reservistas – ela terá dificuldades para treinar, equipar e integrar essas tropas às unidades existentes, disse Michael Kofman, diretor do Programa de Estudos da Rússia no Centro de Análises Navais. E mesmo que isso resolva alguns problemas de mão de obra de curto prazo, esses provavelmente não serão recrutas de alta qualidade, observaram Kofman e outros.

Mesmo no melhor cenário, Moscou também levará algum tempo para colocar novas tropas em campo.

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“Acho razoável dizer que a mobilização parcial provavelmente não se refletirá no campo de batalha por vários meses, no mínimo, e poderia expandir a capacidade da Rússia de sustentar esta guerra, mas não alterar seu resultado”, disse Kofman.

Os fracassos de longa data da Rússia em planejamento, comunicação e logística foram agravados por perdas punitivas em sua retirada em torno de Kharkiv, disseram fontes. A Rússia deixou para trás “muitos” equipamentos em sua retirada, segundo o oficial da OTAN. E pelo menos uma unidade histórica, do Primeiro Exército Blindado de Guardas, foi “dizimada”, disse essa pessoa.

“Com seu eixo norte praticamente em colapso, isso tornará mais difícil para as forças russas retardarem o avanço ucraniano, bem como fornecer cobertura para as tropas russas em retirada”, disse a autoridade. “Achamos que também prejudicará gravemente os planos da Rússia de ocupar a totalidade do Donbas.”

O curinga continua sendo, como sempre, o presidente russo. Na quarta-feira, Putin mais uma vez ameaçou o uso de armas nucleares, uma ameaça que as autoridades norte-americanas disseram estar levando “a sério”, mas não viram nenhuma indicação imediata de que ele esteja planejando seguir em frente.

Autoridades pró-Rússia em algumas regiões ocupadas do leste da Ucrânia também anunciaram sua intenção de realizar referendos políticos sobre a adesão à Rússia, uma manobra que alguns analistas dizem que a Rússia poderia usar como pretexto para uma ação militar.

Mas, o alto funcionário da Otan disse: “No geral, a Rússia agora se encontra na defensiva. A Ucrânia tem a iniciativa, forçando a Rússia a tomar medidas provisórias simplesmente para evitar mais perdas”.

“Se a Ucrânia conseguir realizar operações defensivas sustentadas, isso pode minar ainda mais a sustentabilidade das defesas russas”, disse essa pessoa.

Barbara Starr e Tim Lister, da CNN, contribuíram para este relatório.

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