Nick Pope: goleiro do Newcastle estende incrível recorde sem sofrer golos

Nick Pope se prepara para fazer uma defesa contra o Southampton
Nick Pope manteve 10 jogos sem sofrer golos consecutivos em todas as competições – algo que nenhum goleiro da Premier League fez em pelo menos uma década, segundo dados da Opta

A nova era de riquezas do Newcastle United sob seus proprietários da Arábia Saudita trouxe novas ambições e grandes gastos – mas os £ 10 milhões entregues a Burnley por Nick Pope parecem um recorte.

Dinheiro maior pode ter sido gasto em outro lugar, mas poucas contratações em qualquer lugar estão dando melhor valor ao dinheiro do que o goleiro inglês de 30 anos e ele provou mais do que seu valor quando o Newcastle se aproximou do troféu principal que os iludiu desde 1969.

A história pesa muito sobre o Newcastle e seu apoio fanático e foi acompanhada por uma grande expectativa desde que Mike Ashley se vendeu. Agora, eles serão os favoritos para chegar à final da Carabao Cup, depois que o gol de Joelinton no segundo tempo deu a eles uma vitória apertada na primeira mão da semifinal em Southampton.

Tem sido uma espera longa e agonizante desde a vitória na Copa das Feiras das Cidades Inter, mas aumentam as esperanças de que os longos e estéreis anos possam finalmente chegar ao fim, a julgar pelas cenas selvagens de celebração do Exército Toon no apito final.

E no centro de tudo estava o magnífico Pope e uma defesa mesquinha que se recusa a ceder, fornecendo uma base sólida para a reconstrução do Newcastle do técnico Eddie Howe.

A paralisação de Pope em Southampton, na qual ele fez duas defesas cruciais do substituto Che Adams com a partida sem gols, significa que ele agora tem um recorde notável de 10 jogos consecutivos sem sofrer golos em todas as competições. De acordo com as estatísticas da Opta desde agosto de 2012, isso o torna o primeiro goleiro de um time da Premier League a conseguir tal feito.

Ele manteve 16 jogos sem sofrer golos em 24 jogos nesta temporada, uma proporção muito superior a qualquer outra, com David de Gea, do Manchester United, classificado em segundo lugar com 12 em 27 jogos.

Pope dá um ar de confiança e segurança por trás da defesa do Newcastle, e isso está afetando os atacantes adversários, já que Adams não foi preciso o suficiente para bater o pé esquerdo esticado do goleiro com a melhor chance do Southampton na noite.

E para aumentar sua impressionante lista de estatísticas, Pope não sofreu nenhum gol desde a última visita do Newcastle United ao St Mary’s em 6 de novembro, que terminou com uma vitória por 4 a 1 para os visitantes.

O companheiro de equipe do Newcastle, Bruno Guimarães, talvez estivesse ficando tonto com o cheiro inebriante da vitória quando descreveu Pope como “o melhor goleiro do mundo” em sua entrevista pós-jogo, mas não há dúvida de que ele está tendo uma temporada magnífica.

Pope estava na seleção da Inglaterra para a Copa do Mundo no Catar, onde foi considerado a terceira escolha, atrás de Jordan Pickford e Aaron Ramsdale. A decisão do técnico Gareth Southgate de permanecer manterá Pickford, merecidamente, na pole position, mas Pope está fazendo tudo ao seu alcance para defender seu caso.

Lençóis limpos
Nas principais ligas da Europa, é o Newcastle quem lidera com mais jogos sem sofrer golos em todas as competições nesta temporada

Quando Howe era o técnico do Bournemouth, uma crítica dirigida a ele era que, apesar de todo o seu empreendimento de ataque, ele não conseguia reforçar a defesa.

As mesmas cobranças não podem ser feitas agora; uma defesa notável é construída em torno de suas contratações, Pope, Kieran Trippier, Sven Botman e Dan Burn, ao lado dos jogadores que ele herdou.

Isso resultou no que está se tornando uma temporada dos sonhos, com uma aparição em Wembley, a primeira em uma final importante desde a Copa da Inglaterra de 1999, e sua chegada ao topo da Premier League, onde está em terceiro atrás do líder Arsenal e reinando campeão Manchester City.

E se os golos secaram nas últimas semanas, o Newcastle ainda pode contar com aquela defesa, que é a mais medíocre do escalão principal com apenas 11 golos sofridos em 20 jogos, sendo 14 golos perdidos em 26 jogos em todas as competições.

É nesta plataforma que o Newcastle floresce e estará confiante em terminar o trabalho contra o Southampton diante do que certamente será uma multidão febril em Tyneside na segunda mão.

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