No show de Elton John na Casa Branca, lágrimas e uma viagem pela memória

Quando Donald Trump pediu a um de seus músicos favoritos, Elton John, para se apresentar em sua posse em 2017, o cantor cavaleiro recusou educadamente em um e-mail:

“Muito obrigado pelo convite extremamente gentil para tocar em sua posse”, escreveu John. “Pensei muito nisso e, como nacional britânico, não acho apropriado jogar na posse de um presidente americano. Por favor aceite minhas desculpas.”

Na noite de sexta-feira, Sir Elton fez uma declaração diferente na forma do efervescente concerto de piano solo de seis músicas que ele tocou para uma multidão de 2.000 pessoas no gramado sul da Casa Branca a convite do presidente Biden e da primeira-dama Jill Biden.

Elton John ‘espantado’ e choroso após Biden surpreendê-lo com medalha

“Eu não sei o que dizer. Que lixo!” disse John, rindo, em um blazer preto brilhante enquanto olhava através de óculos de lentes vermelhas para as colunas iluminadas do pórtico sul elevando-se acima dele, tocando sob uma tenda de painéis de vidro, enquanto membros da banda do Corpo de Fuzileiros Navais se espalhavam ao longo dos degraus para o Truman Balcony em uniformes de gala vermelhos. “Já toquei em alguns lugares antes que foram bonitos, mas esta é provavelmente a cereja do bolo.”

Lágrimas e alegria estavam mais na ordem do dia do que política em um evento que os Bidens disseram que pretendiam ser um show para o povo americano chamado “A Night When Hope and History Rhyme”. A noite terminou com o presidente surpreendendo John com a Medalha Nacional de Humanidades, à qual o cantor se derramou em lágrimas, mas isso pareceu o ponto alto da mensagem maior de celebrar o 30º aniversário da Elton John AIDS Foundation e a unidade bipartidária necessária para acabar com a doença até 2030 – como John e as Nações Unidas disseram ser o objetivo.

A última vez que John tocou na Casa Branca foi em um jantar de Estado em 1998, durante o governo Clinton, em homenagem ao primeiro-ministro britânico Tony Blair.

De acordo com um feed de vídeo do evento e entrevistas com os presentes (o acesso à mídia foi restrito), John parecia genuinamente emocionado enquanto tocava sob uma tenda com painéis de vidro, com o público cercando todos os lados de seu palco. Ele passou por vários grandes sucessos: “Your Song”, “Tiny Dancer”, “Rocket Man”, “Don’t Let the Sun Go Down on Me”, “Crocodile Rock” e “I’m Still Standing”.

Professores, socorristas e ativistas LGBTQ compunham a maior parte da multidão e todos foram autorizados a trazer mais. Eles foram os primeiros a agradecer a John, bem antes de reconhecer os Bidens: “Eles são os heróis para mim”.

Outros convidados incluíram a presidente da Câmara Nancy Pelosi, o secretário de Transportes Pete Buttigieg e seu marido, Chasten, e o procurador-geral Merrick Garland – sem mencionar a atriz Anna Kendrick e a querida amiga de John, Billie Jean King. Para aqueles que a reconheceram, Ruby Bridges, a defensora dos direitos civis que se tornou uma das primeiras crianças negras a integrar o sistema de escolas públicas totalmente brancas de Nova Orleans quando ela tinha 6 anos, pode ter sido a estrela mais impressionante de lá.

Charlotte Clymer, uma escritora de DC e ativista LGBTQ que ficou agradavelmente surpresa ao receber o convite, se viu emocionada. “Eu nem diria bipartidário, parecia mais apartidário”, disse ela ao The Washington Post. “Todo mundo estava lá porque se importava com pessoas com HIV e AIDS. E, claro, eles queriam ver Elton John se apresentar.” A Casa Branca se concentrou em convidar membros de comunidades vulneráveis, e Clymer disse que a multidão se sentia notavelmente diversa – racialmente diversa, politicamente diversa e até de gênero. Pela primeira vez, ela acrescentou: “Eu não era a única pessoa trans em um desses eventos, o que foi bom de ver”.

Por mais atraente que seja a narrativa de Dark Brandon sub-twittando seu antecessor ao festejar seu músico favorito, este não foi um evento instigado por John como uma forma de trollagem de alto nível. A conversa começou com um convite para um simpósio “History Talks” no sábado no Constitution Hall, com artistas como Serena Williams e os ex-presidentes George W. Bush e Bill Clinton, patrocinado pelo History Channel e A&E, que também patrocinou o show. . Mas essa data marcada também era o dia do show de John no District at Nationals Park, “então evoluiu para a oportunidade de se apresentar na noite anterior no gramado sul da Casa Branca. E, você sabe, que cenário espetacularmente lindo”, disse David Furnish, marido e empresário de John, no domingo.

“Elton adorou a ideia e toda a noite foi apresentada a nós como um evento apartidário, embora o presidente Biden esteja na Casa Branca”, continuou Furnish, “mas um evento apartidário que realmente era para falar sobre humanidade comum, cura através da unidade, filantropia .”

No passado, porém, John teve um relacionamento amigável com Trump. Ele tocou no terceiro casamento do ex-presidente, e Trump chegou a dizer às pessoas que havia garantido John para a posse. Apesar de John pedir que ele não o fizesse, Trump frequentemente usava “Tiny Dancer” em seus comícios. Ele também deu o apelido de “Homem Foguete” ao líder norte-coreano Kim Jong Un.

Em vez disso, neste concerto, John reconheceu uma republicana diferente, a ex-primeira-dama Laura Bush, que veio com a filha Jenna Bush Hager e seus filhos, dizendo que a criação do Plano de Emergência do Presidente dos EUA para Alívio da AIDS, ou PEPFAR, “ foi a coisa mais incrível”, acrescentando: “Nunca teríamos chegado tão longe sem a administração do presidente Bush nos dando esse dinheiro”. Ele até mesmo deu um alô para a senadora Lindsey O. Graham (RS.C.) como apoiadora na luta contra a AIDS, que, disse John, “para seu crédito, sempre se manifestou”.

Enquanto John criava seu set list, Furnish disse, havia apenas uma música que ele queria ter certeza de cantar: “Crocodile Rock”. Anos atrás, quando ele e Biden, o vice-presidente na época, estavam no “Jimmy Kimmel Live!” na mesma noite, Biden disse a ele que, como pai solteiro, costumava levar seus dois filhos e cantar essa música no carro. Mais tarde, disse Furnish, ele e John foram visitar o presidente Barack Obama na Casa Branca durante o período em que, sem que eles soubessem, o filho de Biden, Beau, estava em estado terminal com câncer no cérebro e inconsciente no hospital.

Biden pediu a John para se reunir com sua equipe, “o que eu pensei que realmente dizia muito sobre ele”, disse Furnish. Como Furnish se lembra de ter dito, Biden foi ao hospital e disse ao inconsciente Beau que Elton John havia passado pela Casa Branca naquele dia e cantou “Crocodile Rock” para ele. “Ele não voltou à consciência. Mas nos disseram que ele sorriu e isso definitivamente, você sabe, desencadeou algo”, disse Furnish. “Então, sabíamos que era uma música com uma jornada real que estava em uma jornada real para o presidente. E por isso era importante para Elton que fosse incluído no set.”

Antes de lançar “Don’t Let the Sun Go Down on Me”, John também reconheceu Jeanne White-Ginder, mãe de Ryan White, que morreu de complicações relacionadas à AIDS em 1990 e em sua curta vida se tornou um símbolo da crueldade sofrida pelas vítimas da epidemia. A família White foi a entrada de John para se tornar um ativista da AIDS. Ele os conheceu, “e eu comecei a amá-los e olhar para eles e eles enfrentaram uma hostilidade terrível”, disse ele do palco. “E ainda quando Ryan estava morrendo no hospital em Indianápolis, a última semana de sua vida onde eu fui e tentei ajudar Jeanne a fazer coisas servis, não havia ódio. Não há ódio. Houve apenas perdão.”

“Foi uma experiência muito emocionante ver alguém que dá tanto de si mesmo e não quer atenção alguma”, disse White-Ginder ao The Post no domingo, relembrando aqueles dias. Seis meses após a morte de White, John se internou na reabilitação por vício em cocaína e álcool e ficou sóbrio. No palco sexta-feira, ele disse que a família “salvou minha vida.

O momento em que Biden deu a John a Medalha Nacional de Humanidades foi uma surpresa completa não apenas para John, mas também para Furnish, que como seu empresário geralmente sabe de tudo. John havia dito que estava completamente “espantado” e desatou a chorar durante sua citação.

“Elton não tinha a menor ideia de que estava recebendo a medalha. É muito raro ver Elton sem palavras em qualquer coisa, e quando isso saiu, ele ficou completamente chocado”, disse Furnish. “E todos sentiram o amor.”

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