O acordo social da verdade de Trump sob escrutínio do grande júri

A listagem pública da empresa de mídia social do ex-presidente Donald J. Trump sofreu um novo golpe na segunda-feira, quando a empresa de fachada rica em dinheiro que se fundiu com a empresa de Trump divulgou em um documento regulatório que um grande júri federal em Nova York recentemente emitiu intimações para o empresa e seus diretores.

As intimações do grande júri foram emitidas na semana passada, de acordo com o arquivamento da Digital World Acquisition Corporation, uma empresa de aquisição de propósito específico, ou SPAC, que anunciou uma fusão com o Trump Media & Technology Group em outubro. Após a fusão, a Trump Media assumiria a listagem da Digital World e negociaria como uma empresa pública.

A divulgação pela Digital World é a primeira indicação de que os promotores federais de Manhattan se juntaram ao escrutínio da fusão entre a Digital World e a Trump Media, que está sob investigação por reguladores financeiros há meses. A investigação ameaça atrasar ainda mais a conclusão da fusão, que forneceria à empresa de Trump e sua plataforma de mídia social, Truth Social, até US$ 1,3 bilhão em capital, além de uma listagem no mercado de ações.

A Securities and Exchange Commission e a Financial Industry Regulatory Authority abriram investigações semanas após o anúncio da fusão. O arquivamento da Digital World na segunda-feira disse que as intimações do grande júri buscavam informações semelhantes às que a SEC já havia solicitado.

O grande júri federal também buscou “informações sobre a Rocket One Capital”. O pedido não revelou quais informações o grande júri queria sobre a Rocket One, uma empresa de capital de risco em Miami.

Em um arquivo separado, a Digital World divulgou que Bruce Garelick renunciou ao cargo de diretor. O Sr. Garelick está listado nos arquivos do Digital World como diretor de estratégia da Rocket One.

O Sr. Garelick não respondeu imediatamente ao pedido de comentário. O pedido não deu uma razão para sua demissão.

A investigação da SEC se concentrou em se houve discussões sérias entre a liderança da Digital World e a Trump Media antes que o SPAC se tornasse público em setembro passado e por que essas conversas não foram divulgadas nos documentos regulatórios. Os SPACs, que arrecadam dinheiro para abrir o capital na esperança de encontrar um candidato à fusão, não devem ter um objetivo de aquisição em mente quando arrecadam dinheiro de investidores.

Os reguladores também solicitaram informações sobre atividades comerciais incomuns em títulos da Digital World antes do anúncio da fusão. Houve um grande aumento na negociação de warrants da Digital World – um título que dá ao titular o direito de comprar ações em data posterior e a um preço especificado – antes do anúncio da fusão.

A Trump Media emitiu um comunicado em resposta à divulgação do Digital World que dizia que estava “focado em recuperar o direito do povo americano à liberdade de expressão”. A empresa acrescentou: “Encorajamos – e cooperaremos com – a supervisão que apoie a importante missão da SEC de proteger os investidores de varejo”.

As intimações do júri geralmente são emitidas em conexão com uma possível investigação criminal. Um porta-voz do procurador dos EUA em Manhattan, Damian Williams, se recusou a comentar sobre as intimações do grande júri emitidas para a Digital World.

O Truth Social da Trump Media, um clone de mídia social semelhante ao Twitter no qual Trump passou a postar mensagens e, após um início lento, começou a reunir adeptos, especialmente entre conservadores e outros apoiadores do ex-presidente. Trump foi banido do Twitter em janeiro de 2021 depois de postar repetidamente mensagens alegando que a eleição presidencial de 2020 foi roubada e por não denunciar rapidamente o ataque de 6 de janeiro ao prédio do Capitólio.

Elon Musk, o empresário multibilionário que fez uma oferta para comprar o Twitter, disse que permitiria que Trump voltasse à plataforma de mídia social muito maior se ele concluir seu negócio. Trump disse que não tem intenção de retornar ao Twitter.

Mas um acordo de licenciamento entre a Trump Media e o ex-presidente permite que ele publique mensagens de natureza política no Twitter ou em outras plataformas de mídia social.

Em registros regulatórios, a Digital World disse que o Truth Social “existe para fornecer a seus usuários uma verdadeira plataforma de liberdade de expressão e evitar o cancelamento pela Big Tech”.

O Sr. Trump é o presidente da Trump Media, um título que ele deve manter se a fusão for concluída. Devin Nunes, ex-congressista republicano da Califórnia, é o presidente-executivo da Trump Media, que recentemente mudou seu escritório corporativo para Naples, na Flórida.

Parece que ninguém associado à Trump Media recebeu nenhuma intimação, de acordo com os arquivos da Digital World.

Não está claro como a Rocket One Capital foi envolvida na investigação. A empresa de capital de risco é liderada por Michael Shvartsman, que não retornou os pedidos de comentários. Logo após a Digital World divulgar a intimação do grande júri, o Rocket One derrubou grande parte de seu site público.

A investigação paralela por promotores federais e reguladores de valores mobiliários ocorre no momento em que o tempo está se esgotando no prazo de 8 de setembro para a conclusão da fusão. O acordo de fusão proposto permite que o prazo para o negócio seja estendido até 8 de março de 2023.

Mas os acionistas dos SPACs estão cada vez mais relutantes em estender os prazos para a conclusão das fusões, já que os preços das ações de muitos SPACs despencaram nos últimos meses.

As ações da Digital World, que fecharam na semana passada em US$ 27,82, caíram mais de 10 por cento no início do pregão de segunda-feira. A ação caiu mais de 70 por cento em relação ao pico de março, mas continua bem acima do preço de listagem de US$ 10.

Se a fusão não for concluída, a Digital World terá que devolver os quase US$ 300 milhões arrecadados no IPO aos acionistas. Os US$ 1 bilhão que dezenas de fundos de hedge disseram que investiriam em um acordo concluído seriam cancelados.

O fraco desempenho dos SPACs levou a que várias fusões planejadas fossem canceladas por acordo das partes. O acordo proposto entre a Trump Media e a Digital World permite que as partes concordem mutuamente em rescindir o acordo.

No início deste ano, a Trump Media levantou cerca de US$ 15 milhões em financiamento de um grupo de investidores não identificados. Kitty Bennett contribuiu com pesquisas.

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