Onde estão os jogadores de seu auge?

A substituição efetiva do 99X – uma estação de som mais forte chamada Rock 100.5 em um sinal mais fraco – sobreviveu por muitos anos, mas foi frequentemente derrotada pelo 97.1/The River. No outono passado, por capricho, a administração da Cumulus postou memórias do 30º aniversário do 99X nas mídias sociais e em seu site.

A reação foi tão forte que o diretor de conteúdo da Cumulus, Brian Philips – que fez parte do sucesso inicial do 99X na década de 1990 – decidiu se livrar do Rock 100.5 e trazer de volta um 99X com som vintage, com músicas que a estação tocava em seus primeiros anos, dublagem sobre vassouras e slogans da época. Por enquanto, a estação tem dois DJs originais confirmados do 99X, com mais por vir, a administração promete. A estação também planeja ressuscitar seu programa Freeloader, as sessões Live X e o show anual Big Day Out, entre outros recursos.

Scott Mahaffy, um motorista de ônibus de Douglasville de 56 anos, iniciou uma página de fãs do 99X no Facebook há quatro anos, que tinha apenas cerca de 150 seguidores até o relançamento oficial do 99X em dezembro. Desde então, passou dos 2.000 seguidores.

“As pessoas da minha idade erraram 99X”, disse Mahaffy. “O rádio se tornou tão chato. Agora as pessoas estão reenergizadas e reativadas.”

Jimmy Baron, um ex-membro importante do programa Morning X, disse que está muito ocupado como um corretor de imóveis de sucesso em tempo integral para ingressar no 99X, mas ligará de vez em quando. “Eles estão tentando aproveitar a nostalgia contratando pessoal aéreo anterior e usando velhos varredores e promoções. Acho que, desse ponto de vista, é uma grande peça. Quando foi a última vez que você ouviu alguém dizer que ouve rádio para os DJs? Ele se conecta visceralmente.”

Por enquanto, o programa matinal apresentará clipes “best of” dos anos 1990 e 2000 do Morning X, que Baron gosta – exceto quando ele ouve seu eu mais jovem dizer coisas que não passariam em 2023, como “garotas” para mulheres. “E não há mais como eu ser tão rápido”, acrescentou, “de jeito nenhum eu poderia inventar piadas como essa agora.”

Cumulus pode, em um momento em que mais e mais pessoas estão ouvindo aplicativos de assinatura sob demanda como o Spotify e o mundo cada vez mais expansivo dos podcasts, encontrar mágica ao abraçar o passado histórico do 99X? É muito cedo para dizer.

Aqui está uma atualização sobre os principais talentos dos anos do horário nobre de 99X. Muitos estão prosperando em outros lugares, alguns ainda no rádio, outros não.

Steve Barnes (1992-2004, presente): Barnes era a cola que mantinha o Morning X unido, o homem que mantinha o show fluindo dentro e fora dos intervalos comerciais. Ele garantiu que o conteúdo fosse variado, que as entrevistas fossem curtas e que as risadas viessem cedo e com frequência. Ele deixou o show em 2004 para prosseguir com o trabalho de produção e cinema. Embora ele não tenha se tornado o próximo Brad Pitt, ele encontrou um nicho com sua própria produtora. Ele foi um dos primeiros a adotar drones, usando-os para criar vídeos promocionais para resorts e redes de hotéis. Ele continua a viajar pelo mundo para clientes como Four Seasons e Marriott.

Ele foi atraído de volta ao 99X no final do ano passado para dirigir o programa matinal novamente e fazer a curadoria do material antigo do 99X enquanto continuava a fazer malabarismos com o Barnes Creative Studios. “Isso não é besteira corporativa”, disse ele no ar no dia em que voltou no início de janeiro. “Eu não teria voltado por isso.”

Leslie Fram (1992-2008): Fram era um pilar do Morning X, considerado o “adulto” na sala espremido entre o às vezes irascível Barnes e o muitas vezes pateta Baron. E como diretora do programa, ela costumava trabalhar 15 horas por dia, indo a shows à noite e acordando às 4 da manhã para cuidar do programa matinal. Sua presença garantiu o apelo da estação para as mulheres, pois ela abraçou totalmente o som Lilith Fair de Sarah McLachlan, Indigo Girls e Tori Amos. Ela também ajudou as carreiras de artistas que vão desde Shawn Mullins e Collective Soul até Matchbox 20 e Smashing Pumpkins.

Após o fim do 99X, ela supervisionou a estação de rock alternativo 101.9/WRXP-FM de Nova York por três anos antes de ingressar na CMT, com sede em Nashville, onde agora é vice-presidente sênior de estratégia musical. Ela tem sido uma voz importante na promoção de cantoras country e agora mora em uma fazenda nos arredores de Nashville.

Ela está temporariamente co-apresentando o programa matinal 99X com Barnes até que um novo co-apresentador seja anunciado (e pode ser ela em uma base mais permanente).

Jimmy Baron (1993-2006): Baron era o produtor do Morning X, bem como o piadista residente no ar. Ele era adepto de pegadinhas por telefone e travessuras do Dia da Mentira. Ele permaneceu no programa matinal por 13 anos. Ele então apresentou um programa matinal no rival Dave FM de 2009 a 2011 com a ex-aluna do 99X Yvonne Monet. Mas depois que Dave o dispensou, ele se tornou um corretor de imóveis e desde então se tornou um dos vendedores mais vendidos de Keller Williams na cidade.

“Éramos o programa certo na estação certa na hora certa”, disse Baron, sobre o Morning X. “Se a Internet fosse tão prevalente como é agora, não teríamos durado simplesmente por causa de todas as coisas que os DJs são demitidos. por agora.”

Crédito: Natrice Miller / [email protected]

Crédito: Natrice Miller / [email protected]

Axel Lowe (1992-2008, presente): Lowe originalmente se tornaria um representante de uma gravadora, mas em vez disso se apaixonou pelo rádio. No 99X, ele começou como o cara da noite, mudou para tarde da noite, depois à noite e depois à tarde em 1998. Ele tinha uma mentalidade mais hard rock do que muitos de seus colegas, então quando o 99X foi desmantelado, ele permaneceu no Rock 100.5 por toda a sua execução de 14 anos.

Lowe, 54, um dos atletas musicais mais antigos empregados continuamente em Atlanta, agora está programando o novo 99X, além de hospedar as tardes. Vestindo uma nova camiseta preta 99X, ele disse que está empolgado para reconstruir uma marca que significou tanto para tantas pessoas. “Acabei de fazer uma aparição remota para promover um show de barcos em Gainesville e uma dúzia de pessoas veio apenas para compartilhar histórias sobre o 99X comigo”, disse ele. “A paixão é incrível!”

Steve Craig (1992-2008): O ex-apresentador do meio-dia do 99X é considerado um guru enciclopédico da música, e seu amor pela banda punk Ramones é lendário. Seu programa do meio-dia “The Retroplex” mergulhou no lado mais profundo do rock alternativo dos anos 1970 e 1980. Após o fim inicial do 99X, ele trabalhou com Fram na estação de rock WRXP em Nova York, hospedou as manhãs brevemente na Dave FM em Atlanta antes de seu fim em 2012 e, em seguida, estabeleceu uma casa no líder do rock 97.1/The River. Lá, ele era diretor musical e trabalhava à tarde, depois de manhã antes de pedir demissão no mês passado.

Há uma grande especulação de que ele retornará ao 99X depois que sua cláusula de não competição de seis meses terminar no The River.

Sean Demery (1992-1999, 2006-07): Demery é a principal razão pela qual o 99X existiu.

O peculiar empresário da música ajudou a lançar a estação de rock 99X em 1992, descartando totalmente o formato top 40 da estação sem permissão da alta administração. “Acredito firmemente que, se não fosse pelos 10.000 faxes e telefonemas que recebemos nas primeiras semanas dessa mudança, não estaríamos fazendo o que estamos fazendo hoje”, disse Demery à publicação “Virtually Alternative” em 1999. “Estávamos tentando criar uma estação de rádio que estivesse fora da categoria de qualquer um. Nunca prestamos atenção se estava certo. Simplesmente foi.

Brian Philips, diretor de conteúdo da Cumulus Media, disse que Demery no ar era como um “jovem Andy Rooney contrário ao ar. Ele entraria em sua faixa alta para efeito cômico. Ele apresentou novas músicas às pessoas, fez você rir e pensar e, o mais importante, ele fez você se sentir como se não estivesse sozinho.”

Ao longo dos anos, ele também trabalhou em estações em Seattle, Milwaukee, San Francisco e Portland. Ele morreu em 2018 após um grande derrame.

Em 1997, Demery ficou tão impressionado com a nova música do Verve, “Bittersweet Symphony”, que rompeu com a programação regular e a tocou seis vezes seguidas. “Acho que você poderia dizer que foi uma combinação de uma boa música e não o suficiente de Ritalina”, brincou ele com o AJC na época. Em homenagem a Demery, quando Rock 100.5 terminou em 2 de dezembro, a estação tocou a música repetidamente durante todo o fim de semana até que 99X foi relançado em 5 de dezembro.

Christopher “Crash” Clark (1992-2005): O cara do trânsito festeiro do 99X era um alívio cômico perpétuo para o Morning X. Ele foi suspenso e demitido várias vezes.

“Eu era a criança selvagem”, disse ele. “Acabei de adicionar uma grande personalidade a uma grande estação.”

Depois de ser despedido pela última vez pela 99X em 2005, ele trabalhou por alguns anos com os DJs Fred Toucher e Rich Shertenlieb em Boston, depois voltou para Atlanta e trabalhou brevemente na Dave FM e na V-103. Em 2014, ele conseguiu um emprego cobrindo o tráfego para o programa matinal do 11Alive e agora usa um terno para trabalhar, embora ocasionalmente vista uma roupa maluca quando o clima o atinge.

Crédito: BEASLEY BROADCASTING

Crédito: BEASLEY BROADCASTING

Fred Toucher (1999-2006) e Rich Shertenlieb (1999-2003): Toucher começou no 99X como o atleta noturno, onde aprimorou sua personalidade ousada no ar, depois dirigiu o programa matinal do 99X por alguns anos. Shertenlieb começou na estação como o brincalhão alegre do Morning X, seja distribuindo falsos spoilers de “Guerra nas Estrelas” na frente de uma multidão hostil no cinema ou zombando de feministas no Masters. Depois que ambos deixaram o 99X, eles se reuniram em Boston, primeiro em uma estação de rock, depois no 98.5 The Sports Hub em 2009. Eles agora são o talk show esportivo mais bem avaliado do mercado, conquistando um grande número entre homens de 25 a 54 anos.

Crédito: foto pública do Twitter

Crédito: foto pública do Twitter

Yvonne Monet (1992-1999): Monet apresentou o popular programa de dança de fim de semana do 99X ‘The Beat Factory’, um talk show ‘The Pleasuredome’ e outros programas especiais para a estação. Mais tarde, ela trabalhou em estações em Dallas, depois voltou para Atlanta na Dave FM enquanto era dona de um restaurante e bar. Ao longo das décadas, ela também tocou em clubes e eventos especiais. Em 2021, ela se juntou à estação irmã do 99X, top 40, Q99.7, como apresentadora do meio-dia. É provável que ela também contribua para o novo 99X.

Melissa Carter (1995-2001): Carter, o primeiro talento abertamente gay no ar em Atlanta, começou sua carreira no rádio como leitora de notícias do Morning X, mas ela é mais conhecida por seus 10 anos no Bert Show do Q100. Mais tarde, ela organizou as manhãs no B98.5 e fez um podcast chamado “She Persisted”. Atualmente, ela está fazendo trabalhos freelance relacionados à mídia.

Crédito: perfil FB/CUMULUS/YOUTUBE

Crédito: perfil FB/CUMULUS/YOUTUBE

Matt “Orgânico” Jones (1993-2008): Ele pernoitou para o 99X e apresentou um popular show “Organic X” nas manhãs de domingo, que apresentava o lado mais leve e acústico do rock. Desde então, ele fez marketing e promoções para a Cumulus, marketing experimental e agora desenvolvimento de negócios em uma empresa de assistência médica.

Brian Philips (1992-1999, presente): Ele foi o primeiro diretor de programa da 99X, estabelecendo sua poderosa marca e direção musical. Por 16 anos após a 99X, ele foi presidente da CMT e ingressou na Cumulus como diretor de conteúdo em 2019.

Will Pendarvis (1992-1995): Ele era o cara da noite selvagem e lanoso em 99X em seus anos florescentes. Ele então trabalhou no lendário K-Rock em Nova York antes de pousar no que hoje é Sirius/XM, onde programa estações de rock.

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