‘Parece certo’: Federer abraça a última curva ao lado de grandes rivais | Roger Federer

Roger Federer, Rafael Nadal, Novak Djokovic e Andy Murray – um grupo dos três maiores tenistas masculinos de todos os tempos e os quatro competidores que definem a geração – estavam juntos para a coletiva de imprensa da Laver Cup na quinta-feira, quando todos convergiram pela última vez como profissionais.

Enquanto relembravam suas partidas antigas e riam de memórias compartilhadas, gloriosas ou devastadoras, dependendo da perspectiva, Federer interveio: “Sentado aqui, é bom que eu vá primeiro dos caras”, disse ele, sorrindo. “Apenas parece certo.”

De muitas maneiras, este capítulo final da carreira de Federer é sombrio. Apesar de sua reputação de evitar lesões graves ao longo de sua carreira, seus últimos anos foram devastados por problemas físicos. Ao contrário da recente partida intensa e competitiva de Serena Williams, Federer não pode confiar em seu joelho para durar mais de uma partida curta de duplas. Em sua luta final ao lado de Nadal, seu companheiro de equipe da Europa, ele entrará na O2 Arena contra Frances Tiafoe e Jack Sock, do Team World, na noite de sexta-feira, simplesmente esperando competir em um nível respeitável.

Mas as circunstâncias são adequadas. Ele será derrotado por três dos adversários mais difíceis de sua vida, jogadores que com ele definiram a última década e meia do tênis, impulsionando-o de muitas maneiras. Juntos, eles ganharam 66 títulos de Grand Slam, se enfrentaram 234 vezes e passaram 933 semanas como número 1. Por mais de uma década, eles lotaram as etapas finais de cada grande evento e impediram quase todos os outros de terem sucesso.

“Amanhã vai ser especial”, disse Nadal. “Acho muito difícil, difícil. Vai ser difícil lidar com tudo, principalmente para o Roger, sem dúvida. Para mim também. No final, um dos jogadores mais importantes, se não o jogador mais importante da minha carreira no tênis, está saindo, não?”

Federer chegou primeiro e aos 41 anos vai sair nessa ordem. Cinco anos mais velho que Nadal, 36, ele colocou a fasquia no céu, conquistando seu primeiro título de Grand Slam em 2003, decretando seu domínio e forçando todos os outros a alcançá-los. Nadal seguiu, uma supernova adolescente que primeiro se estabeleceu no saibro e depois gradualmente alcançou outros lugares.

Assim como eles construíram uma rivalidade em duas partes, seus jogos e personalidades fortemente contrastantes, Djokovic, agora com 35 anos, esmagou a barreira aparentemente impenetrável que eles construíram e se marcou como igual. Enquanto Murray, de 35 anos, não se compara aos três grandes, por anos ele foi o único outro jogador que os enfrentou consistentemente nos maiores eventos.

Com o tempo, eles empurraram um ao outro, forçando os outros a levar seus jogos a alturas maiores. Eles disputaram algumas das melhores partidas já vistas e constantemente quebraram o coração um do outro.

Ao lado do claro respeito, naturalmente houve muitos momentos de tensão.

Agora, eles vão jogar os momentos finais da carreira de Federer do mesmo lado na quadra. “Faremos o nosso melhor para contribuir com a equipe e um bom desempenho, mas ao mesmo tempo nos maravilhamos e celebramos sua carreira, porque ele merece muito”, disse Djokovic.

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