Pelo menos 21 adolescentes na taverna da África do Sul morrem em circunstâncias misteriosas

Pelo menos 21 adolescentes, o mais jovem possivelmente com apenas 13 anos, morreram neste fim de semana depois de uma noite em uma taverna na cidade de África do Sul em uma tragédia onde a causa permanece obscura. Acredita-se que muitos eram estudantes comemorando o fim de seus exames do ensino médio na noite de sábado, disseram autoridades provinciais.

Não havia feridas visíveis nos corpos. As autoridades descartaram uma debandada como uma possível causa e disseram que as autópsias determinariam se as mortes poderiam estar ligadas ao envenenamento.

Multidões de pessoas, incluindo pais cujos filhos estão desaparecidos, se reuniram no domingo do lado de fora da taverna onde a tragédia aconteceu na cidade de East London, enquanto veículos mortuários recolhiam os corpos, disse um correspondente da AFP.

Altos funcionários do governo correram para a cidade do sul. Eles incluíam o ministro da Polícia nacional Bheki Cele, que caiu em prantos depois de sair de um necrotério onde os corpos estavam sendo armazenados.

“É uma cena terrível”, disse ele a repórteres. “Eles são muito jovens. Quando você diz que eles têm 13 anos, 14 anos e você vai lá e os vê. Isso quebra (você)”.

Um membro da família reage ao lado de um policial enquanto a equipe forense investiga as mortes de clientes encontrados dentro da Enyobeni Tavern, em East London, África do Sul, em 26 de junho de 2022.
Um membro da família reage ao lado de um policial enquanto a equipe forense investiga as mortes de clientes encontrados dentro da Enyobeni Tavern, em East London, África do Sul, em 26 de junho de 2022.

Reuters/Stringer


O governo provincial de Eastern Cape disse que oito meninas e 13 meninos morreram. Dezessete foram encontrados mortos dentro da taverna. O resto morreu no hospital.

A bebida é permitida para maiores de 18 anos nas tavernas do município, comumente conhecidas como shebeens, que muitas vezes estão situadas lado a lado com as casas da família ou, em alguns casos, dentro das próprias casas.

Mas as regulamentações de segurança e as leis de idade para beber nem sempre são aplicadas.

“Temos uma criança que estava lá, que faleceu no local”, disseram os pais de um menino de 17 anos.

“Esta criança, não pensávamos que iria morrer desta forma. Esta era uma criança humilde, respeitosa”, disse a mãe enlutada Ntombizonke Mgangala, ao lado do marido do lado de fora do necrotério.

Uma garota de 17 anos que se identificou para a agência de notícias Reuters como Lolly disse que a taverna era popular entre os adolescentes.

O presidente Cyril Ramaphosa, que participa da cúpula do G-7 na Alemanha, enviou suas condolências.

Ele expressou preocupação “sobre as circunstâncias relatadas em que esses jovens foram reunidos em um local que, aparentemente, deveria ser proibido para menores de 18 anos”.

As autoridades estão agora considerando a possibilidade de revisar os regulamentos de licenciamento de bebidas alcoólicas.

“É absolutamente inacreditável… perder 20 vidas jovens assim”, disse o primeiro-ministro da província, Oscar Mabuyane, visivelmente chocado.

Ele estava falando com repórteres antes que o número fosse atualizado para pelo menos 21.

Ele condenou o “consumo ilimitado de bebidas alcoólicas”.

“Você não pode simplesmente negociar no meio da sociedade assim e pensar que os jovens não vão experimentar”, disse ele do lado de fora da taverna, em uma área residencial chamada Scenery Park.

Garrafas vazias de álcool, perucas e até mesmo uma faixa roxa pastel “Feliz Aniversário” foram encontradas espalhadas na rua empoeirada do lado de fora da Taverna Enyobeni, de dois andares, de acordo com Unathi Binqose, um funcionário do governo de segurança que chegou ao local ao amanhecer.

Descartando uma debandada como causa da morte, Binqose disse à AFP: “Não há feridas abertas visíveis”.

“Os investigadores forenses coletarão amostras e testarão para ver se houve algum tipo de envenenamento”, disse ele, acrescentando que o bar estava superlotado.

O jornal local DispatchLive informou em seu site: “Corpos estão espalhados por mesas, cadeiras e no chão, sem sinais óbvios de ferimentos”.

Pais e autoridades disseram que entendiam que muitos dos mortos eram estudantes celebrando festas de “penas fechadas” realizadas após o final dos exames do ensino médio.

A televisão local mostrou policiais tentando acalmar uma multidão de pais e espectadores reunidos do lado de fora do clube na cidade, localizada na costa do Oceano Índico, cerca de 1.000 quilômetros ao sul de Joanesburgo.

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