‘Por que votar?’: apatia na Ucrânia em meio aos chamados referendos | Ucrânia

CCom uma preparação mínima, soldados armados de guarda e os estrondos da guerra muitas vezes audíveis à distância, os chamados referendos começaram na sexta-feira em áreas da Ucrânia ocupadas por tropas russas.

Residentes em partes controladas pela Rússia das regiões de Donetsk, Luhansk, Kherson e Zaporizhzhia foram instruídos a votar propostas para as quatro áreas declararem independência e depois se juntarem à Rússia.

As eleições foram amplamente condenadas em Kyiv e no Ocidente como ilegítimas, e parecem ser uma tentativa tênue de dar cobertura à anexação ilegal das regiões por Moscou. Eles foram organizados às pressas após serem anunciados no início desta semana e devem ocorrer até terça-feira.

O presidente Vladimir Putin indicou que a Rússia planeja reivindicar os territórios após o término das formalidades de votação e ameaçou na quarta-feira que Moscou estaria preparada para defender seus ganhos usando todos os meios disponíveis, incluindo armas nucleares.

Em Kyiv, autoridades disseram que os votos não teriam efeito sobre a situação no terreno ou sobre a contra-ofensiva em curso do exército ucraniano.

“Não há referendo. Há um exercício de propaganda que está sendo chamado de referendo”, disse Mykhailo Podolyak, assessor sênior do presidente ucraniano Volodymyr Zelenskiy, em entrevista. “Não significa nada. Serão algumas coisas encenadas onde haverá câmeras de televisão russas.”

O Guardian conversou com várias pessoas na cidade ocupada de Kherson por meio de aplicativos de mensagens seguras na quinta e sexta-feira, que relataram falta de atividade no local.

“Não conheço ninguém que esteja planejando ir neste fim de semana e votar. Sou contra a anexação, mas por que se dar ao trabalho de votar? Já está tudo decidido para nós – tenho certeza de que eles contarão os votos da maneira que lhes agradar. É tudo inútil”, disse Svitlana, que se descreveu como uma mãe dona de casa em grande parte apolítica.

A rapidez com que a votação foi organizada parece ter feito com que as autoridades de ocupação não tenham tido tempo de lançar uma campanha “vai votar” ou mesmo pressionar as pessoas a votar.

“Não vi nenhuma campanha, nem outdoors, não tenho nenhuma informação sobre onde as pessoas devem votar. Há rumores de que eles vão de porta em porta, mas eu não sei”, disse outra pessoa de Kherson, que pediu anonimato, quando contatada na manhã de sexta-feira.

Ele descreveu uma atmosfera cada vez mais tensa nas últimas semanas na cidade, especialmente desde a bem-sucedida contra-ofensiva ucraniana na região nordeste de Kharkiv. Outros descreveram sentimentos semelhantes.

“Está cada vez mais difícil entrar em contato com as pessoas na cidade. Agora há constantes buscas domiciliares, telefones são verificados. Muitas vezes estou com muito medo de falar sobre política com meus amigos agora, com medo de colocá-los em problemas”, disse Olena, uma moradora de Kherson que deixou a cidade há duas semanas.

Em entrevistas para meios de comunicação russos, o vice-governador da região ocupada de Kherson, indicado pela Rússia, afirmou que havia 198 cabines de votação abertas na região. “Nosso futuro faz parte de um país grande e unido”, disse Kirill Stremousov. O vídeo de Donetsk supostamente mostrava “comissões móveis de votação” indo de casa em casa pedindo que as pessoas fossem ao pátio e votassem, atraindo o eleitorado com alto-falantes.

Stremousov afirmou falsamente que a votação atendeu a todos os padrões eleitorais internacionais.

A Organização para a Segurança e Cooperação na Europa (OSCE), que monitora as eleições, listou uma série de razões pelas quais os referendos não teriam força legal: eles não atendem aos padrões internacionais, contrariam a lei ucraniana, as áreas não são seguras, há não haverá observadores independentes e grande parte da população fugiu.

A Rússia anexou a Crimeia em 2014 após um referendo que também foi criticado como ilegítimo, e controla parte das regiões de Donetsk e Luhansk desde 2014 e as administra como “repúblicas populares” por procuração.

Houve rumores de que o Kremlin estava planejando votações no leste da Ucrânia desde a primavera, mas Moscou esperava ganhar o controle total das quatro regiões antes de ordenar o referendo. Quando a Ucrânia começou sua contra-ofensiva no início deste mês, os planos foram adiados indefinidamente.

“Há algumas semanas, vimos todos os consultores que vieram da Rússia para organizar este referendo voarem para casa, e parecia que estavam adiando”, disse uma fonte de inteligência em Kyiv.

“Achamos que eles perceberam com a contra-ofensiva que a situação militar não era propícia para fazer isso, mas depois de pensar um pouco decidiram que fazer mal é melhor do que não fazer nada.”

A recaptura ucraniana do território onde os russos haviam prometido à população local que eles estavam lá “para sempre” enviou ondas de choque por outras áreas ocupadas e levou muitos a recalibrar as decisões sobre colaboração, dizem autoridades ucranianas.

A vice-primeira-ministra Iryna Vereshchuk afirmou ter ouvido telefonemas interceptados das áreas ocupadas de pessoas que tentavam sair de acordos anteriores de cooperação com os russos, depois de se assustar com o sucesso da contra-ofensiva.

“As pessoas estavam em massa tentando deixar de participar da organização deste referendo. Eu ouvi essas conversas, eles estavam pensando em como fugir, como escrever uma carta de demissão”, disse ela.

Centenas de milhares de pessoas deixaram as áreas ocupadas desde a invasão, algumas para a Rússia e outras para o território controlado pela Ucrânia ou para a Europa Ocidental.

À medida que a ocupação prosseguia, os russos reprimiram cada vez mais a dissidência entre os que permaneceram. Nos primeiros dias houve comícios em massa pró-Ucrânia em Kherson e outras cidades ocupadas, mas estes foram gradualmente eliminados. Nas últimas semanas, aumentaram os relatos de buscas de porta em porta e repressão.

“Todos aqueles que tiveram a chance foram embora, e aqueles que tiveram que ficar para trás por diferentes razões estão com muito medo de protestar. É improvável que vejamos protestos como os que assisti no início da guerra. Simplesmente não é seguro. As repressões se intensificaram”, disse Anzhela Hladka, executiva de publicidade de Kherson que deixou a cidade em abril e agora está na Holanda.

“Na semana passada, a esposa de um amigo ligou para dizer que os ocupantes invadiram sua casa e o levaram embora. Ele era contra os russos, mas não fazia parte da resistência. Ele foi demitido no dia seguinte, mas não manteve contato desde então. Eu ouço essas histórias o tempo todo”, disse ela.

Em Kyiv, Vereshchuk vinculou os referendos à recente decisão da Rússia de mobilizar reservas e chamou de “tentativa patética” de Putin de fornecer justificativa ao povo russo para a invasão em curso.

“Cabe ao público interno explicar por que houve tantas perdas. Eu não acho que o russo médio Ivan de Ivanovo realmente entende por que seu filho morreu em algum lugar em uma vila na região de Kherson”, disse ela.

Não há dúvida de que a Rússia proclamará os referendos um sucesso esmagador, mas o que acontecerá a seguir é mais difícil de prever. Autoridades ucranianas dizem que ignorarão qualquer reivindicação russa ao território, enquanto líderes ocidentais esperam que as ameaças de ataques nucleares de Putin sejam um blefe desesperado.

Dmitry Medvedev, ex-presidente russo e agora vice-presidente do conselho de segurança, disse diretamente em um post no Telegram na quinta-feira que armas nucleares poderiam ser usadas se os territórios recém-anexados fossem ameaçados. “É por isso que esses referendos são tão temidos em Kyiv e no Ocidente”, escreveu ele.

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