Problemas legais de Trump aumentam sem proteção da presidência

WASHINGTON –

Repúdio total por juízes federais que ele nomeou. Alegações de fraude de longo alcance pelo procurador-geral de Nova York. Tem sido uma semana de crescentes problemas legais para Donald Trump, expondo os desafios que se acumulam à medida que o ex-presidente opera sem as proteções oferecidas pela Casa Branca.

A bravata que lhe serviu bem na arena política é menos útil em um campo legal dominado por evidências verificáveis, onde juízes esta semana olharam de soslaio para suas alegações e onde uma investigação de fraude que se enraizou quando Trump ainda era presidente explodiu em público em um processo estadual de 222 páginas cheio de alegações.

Na política, “você pode dizer o que quiser e se as pessoas gostarem, funciona. No campo jurídico, é diferente”, disse Chris Edelson, estudioso de poderes presidenciais e professor de governo da American University. “É uma arena onde há consequências tangíveis para erros, más ações, declarações falsas de uma forma que não se aplica à política.”

Essa distinção entre política e direito ficou evidente em um único período de 30 horas nesta semana.

Trump insistiu na Fox News em uma entrevista que foi ao ar na quarta-feira que os registros governamentais altamente confidenciais que ele tinha em Mar-a-Lago realmente foram desclassificados, que um presidente tem o poder de desclassificar informações “mesmo pensando nisso”.

Um dia antes, no entanto, um árbitro independente que seus próprios advogados haviam recomendado parecia perplexo quando a equipe de Trump se recusou a apresentar qualquer informação para apoiar suas alegações de que os documentos haviam sido desclassificados. O mestre especial, Raymond Dearie, um juiz federal veterano, disse que a equipe de Trump estava tentando “comer seu bolo” também e que, na ausência de informações para respaldar as alegações, ele estava inclinado a considerar os registros da maneira como o governo faz: Classificado.

Na manhã de quarta-feira, Letitia James, procuradora-geral do Estado de Nova York, acusou Trump em um processo de aumentar seu patrimônio líquido em bilhões de dólares e habitualmente enganar os bancos sobre o valor de ativos valiosos. O processo, o culminar de uma investigação de três anos que começou quando ele era presidente, também cita como réus três de seus filhos adultos e busca impedi-los de nunca mais administrar uma empresa no estado. Trump negou qualquer irregularidade.

Horas depois, três juízes do Tribunal de Apelações do 11º Circuito dos EUA – dois deles indicados por Trump – deram a ele uma perda surpreendente na investigação de Mar-a-Lago.

O tribunal rejeitou por esmagadora maioria os argumentos de que ele tinha o direito de fazer com que o mestre especial fizesse uma revisão independente dos cerca de 100 documentos confidenciais obtidos durante a busca do FBI no mês passado, e disse que não estava claro por que Trump deveria ter “interesse ou necessidade” desses documentos. registros.

Essa decisão abriu caminho para o Departamento de Justiça retomar o uso dos registros confidenciais em sua investigação. Ele suspendeu uma suspensão colocada por uma juíza de primeira instância, Aileen Cannon, nomeada por Trump cujas decisões na questão de Mar-a-Lago até agora eram o único ponto positivo para o ex-presidente. Na quinta-feira, ela respondeu anulando as partes de sua ordem que exigiam que o Departamento de Justiça desse a Dearie e aos advogados de Trump acesso aos registros confidenciais.

ARQUIVO – Uma vista aérea do clube Mar-a-Lago do ex-presidente Donald Trump em Palm Beach, Flórida, em 31 de agosto de 2022. Um juiz federal nomeou Raymond Dearie, um veterano jurista de Nova York para atuar como árbitro independente e revise os registros apreendidos durante uma busca do FBI na casa do ex-presidente Donald Trump no mês passado. (Foto AP/Steve Helber, Arquivo)

Dearie seguiu com sua própria ordem, dando ao Departamento de Justiça até 26 de setembro para apresentar uma declaração afirmando que o inventário detalhado do FBI de itens levados na busca é preciso. A equipe de Trump terá até 30 de setembro para identificar erros ou enganos no inventário.

Entre a posição de Dearie e a decisão do tribunal de apelações, “acho que basicamente pode haver um consenso em desenvolvimento, se não um consenso já desenvolvido, de que o governo tem a posição mais forte em muitas dessas questões e muitas dessas controvérsias”. disse Richard Serafini, advogado de defesa criminal da Flórida e ex-promotor do Departamento de Justiça.

Com certeza, Trump não é um estranho aos dramas do tribunal, tendo sido deposto em vários processos ao longo de sua carreira empresarial de décadas, e ele demonstrou uma capacidade notável de sobreviver a situações que pareciam terríveis.

Seus advogados não responderam imediatamente na quinta-feira a um pedido de comentários.

UNLCEAR SE INVESTIGAÇÕES LEVARÃO A COBRANÇAS

Na Casa Branca, Trump enfrentou uma perigosa investigação sobre se ele havia obstruído uma investigação do Departamento de Justiça sobre um possível conluio entre a Rússia e sua campanha de 2016. Em última análise, ele foi protegido pelo menos em parte pelo poder da presidência, com o conselheiro especial Robert Mueller citando a política de longa data do departamento que proíbe a acusação de um presidente em exercício.

Ele foi duas vezes acusado de impeachment por uma Câmara dos Deputados liderada pelos democratas – uma vez por telefone com o líder da Ucrânia, Volodymyr Zelenskyy, a segunda vez durante o motim de 6 de janeiro de 2021 no Capitólio -, mas foi absolvido pelo Senado nas duas ocasiões. graças ao apoio político de colegas republicanos.

Ainda não está claro se alguma das investigações atuais – a de Mar-a-Lago ou as relacionadas com a interferência eleitoral de 6 de janeiro ou na Geórgia – produzirá acusações criminais. E o processo de Nova York é uma questão civil.

Mas não há dúvida de que Trump não desfruta mais do escudo legal da presidência, embora tenha repetidamente se apoiado em uma visão expansiva do poder executivo para defender sua retenção de registros que o governo diz não ser dele, independentemente da classificação.

Notavelmente, o Departamento de Justiça e o tribunal federal de apelações deram pouca atenção às suas afirmações de que os registros foram desclassificados. Apesar de todas as suas alegações na TV e nas redes sociais, ambos notaram que Trump não apresentou nenhuma informação para apoiar a ideia de que ele tomou alguma medida para desclassificar os registros.

O tribunal de apelações chamou a questão da desclassificação de “arenque vermelho”, porque mesmo desclassificar um registro não mudaria seu conteúdo ou o transformaria de um documento do governo em um documento pessoal. E os estatutos que o Departamento de Justiça cita como base de sua investigação não mencionam explicitamente informações confidenciais.

Os advogados de Trump também não chegaram a dizer no tribunal, ou em resumos legais, que os registros foram desclassificados. Eles disseram a Dearie que não deveriam ser forçados a divulgar sua posição sobre essa questão agora porque poderia ser parte de sua defesa no caso de uma acusação.

Mesmo alguns especialistas jurídicos que, de outra forma, ficaram do lado de Trump em suas lutas legais, duvidam de suas afirmações.

Jonathan Turley, professor de direito da Universidade George Washington que testemunhou como testemunha republicana no primeiro processo de impeachment em 2019, disse que ficou impressionado com a “falta de uma posição coerente e consistente do ex-presidente sobre os documentos confidenciais”.

“Não está claro”, ele acrescentou, “o que advogados do tipo Jedi disseram que você poderia desclassificar as coisas com um pensamento, mas é improvável que os tribunais abracem essa alegação”.

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