Roger Federer se aposenta: grande suíço jogou tênis com uma graça de balé além da comparação moderna

Roger Federer segurando o troféu de simples masculino de Wimbledon na quadra central em 2017
Roger Federer venceu o último de seus oito títulos de Wimbledon em 2017

Eu tinha apenas um mês neste trabalho quando sugeri que Roger Federer nunca ganharia outro título de Grand Slam.

O então 17 vezes campeão de Grand Slam tinha acabado de completar 32 anos, perdeu para Sergiy Stakhovsky na segunda rodada de Wimbledon (encerrando assim uma série de 36 grandes quartas de final consecutivas), e depois em dois sets para Tommy Robredo nas oitavas de final. o Aberto dos EUA.

Atribua isso, talvez, à impetuosidade da inexperiência e também ao desconhecimento de um problema significativo nas costas, que Federer detalhou mais tarde.

Não que fosse remotamente controverso, nove anos atrás, sugerir que os melhores dias de um tenista na casa dos trinta podem ter ficado para trás. É só que desde então Federer e Serena Williams, com Rafael Nadal e Novak Djokovic agora seguindo sua liderança, derrubaram convenções e expectativas.

“Eu me inspiro muito em nomes como Usain Bolt ou Michael Jordan ou LeBron James ou Valentino Rossi ou Michael Schumacher: caras que fizeram coisas por muito tempo no mais alto nível”, ele me disse depois de vencer o oitavo Título de Wimbledon, um mês antes de completar 36 anos, em 2017.

“Eu ficaria maravilhado com o que eles faziam quando eu era mais jovem. Eu não conseguia entender como eles se preparavam para o jogo dia após dia, treinavam todos os dias e como eles davam 100%. Lutei muito com isso quando eu era mais jovem.”

Federer também lutou com sua forma física e seu temperamento – arremesso de raquete, lágrimas e palavrões não eram incomuns em sua adolescência. Mas dois novos relacionamentos forjados em 2000 fizeram uma grande diferença.

Ele começou a trabalhar com o preparador físico Pierre Paganini, que conheceu no centro de treinamento nacional suíço alguns anos antes. A parceria perdurou por toda a carreira de Federer.

E também conheceu Mirka, que se tornaria sua esposa nove anos depois. Ambos representaram a Suíça nas Olimpíadas de Sydney daquele ano e jogaram duplas mistas juntos na Copa Hopman de 2002. A carreira de Mirka foi encerrada por uma lesão no pé no final daquele ano, mas ela rapidamente se tornou a “rocha” em sua vida.

Mirka Federer torcendo pelo marido Roger durante uma partida em Wimbledon
Mirka Federer (centro) assistia regularmente o marido Roger em ação em Wimbledon

O período mais dourado de Federer foi entre Wimbledon 2003 e o Aberto da Austrália de 2010. Ele venceu 16 dos 27 torneios do Grand Slam disputados na época (e chegou à final de outros seis). Mas os anos outonais de sua carreira também tiveram um tom dourado.

O mais notável de tudo foi sua corrida ao título do Aberto da Austrália de 2017, conquistado ao derrotar quatro jogadores do top 10 e vencer três partidas em cinco sets, apesar de ter 35 anos e ter perdido os seis meses anteriores por causa de uma cirurgia no joelho.

Federer estava jogando com um joelho remodelado – e backhand. Uma mudança para uma raquete maior alguns anos antes estava pagando dividendos, oferecendo-lhe mais força e giro, e mais sucesso contra Nadal, a quem ele derrotou na final.

Um oitavo título de Wimbledon se seguiu no verão, um 20º Grand Slam em Melbourne em janeiro seguinte, e se Djokovic não tivesse conseguido salvar dois pontos de campeonato na quadra central na final de Wimbledon de 2019, Federer teria se tornado o jogador mais velho a vencer. um Grand Slam na era Aberta.

Tantas memórias. Nada talvez mais especial do que vencer seu único Aberto da França, em 2009, para se tornar apenas o sexto homem da história (naquela fase) a completar o Grand Slam da carreira.

A torcida francesa estava desesperada para que ele vencesse a final de Roland Garros contra Robin Soderling, e muitos pareciam em conflito quando a Suíça enfrentou a França na final da Copa Davis de 2014. Mauroy em Lille para ver Federer vencer a famosa competição por equipes pela primeira e única vez.

Entrevistar Federer foi invariavelmente um prazer – embora talvez com uma exceção, apenas alguns dias antes da final da Copa Davis. Na noite de sábado anterior, no ATP Finals em Londres, Federer havia sobrevivido a quatro match points para vencer seu companheiro de equipe suíço Stan Wawrinka nas semifinais. Mas Wawrinka estava muito insatisfeito com o que Mirka estava gritando das arquibancadas durante a partida, e os dois trocaram mais do que algumas palavras no vestiário depois.

Dois dias depois, eu era o único jornalista que falava inglês na primeira coletiva de imprensa da semana da seleção suíça em Lille. Eles começaram com perguntas em inglês. Havia apenas um tópico sobre o qual um público de língua inglesa queria ouvir. Certamente não era o único tópico sobre o qual Federer queria falar. Mas, como sempre, ele respondeu – mesmo que sua cortesia costumeira estivesse misturada com uma pitada de irritação.

O debate sobre o maior de todos os tempos está nos olhos de quem vê. Federer foi, estatisticamente, ultrapassado por Williams, Nadal e Djokovic, mas jogou o jogo com uma graça de balé além da comparação moderna. Ele tinha equilíbrio e coordenação em abundância; ele tinha um forehand de ferro com um toque aveludado; e o footwork de Muhammad Ali.

Federer diz que costumava chorar depois de cada partida que perdia até os 15 anos, e por isso foi uma grande surpresa quando ele finalmente começou a chorar depois de vencer.

E isso foi uma grande parte de seu apelo duradouro. O tênis que ele jogou pode não ter sido relacionável, mas seu caráter caloroso e emocional certamente era.

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