Roman Abramovich ‘desempenhou papel fundamental’ na libertação de Aiden Aslin e prisioneiros de guerra na Rússia

Roman Abramovich, ex-proprietário do Chelsea Football Club, “desempenhou um papel fundamental” na libertação de cinco prisioneiros britânicos da guerra na Ucrânia.

O russo, de 55 anos, recebeu John Harding, Shaun Pinner, Aiden Aslin, Dylan Healy e Andrew Hill em um jato que os levou da Rússia para a Arábia Saudita.

Ele deu a cada um dos homens iPhones para que pudessem ligar para suas famílias e até conversaram sobre futebol com os homens enquanto comiam bifes no voo para Riad.

Harding, um veterano do Exército britânico, disse que não reconheceu o bilionário russo no avião até que Pinner, um fã do West Ham, o apontou.

Harding disse ao The Sun: “Shaun disse: ‘Você realmente se parece com Roman Abramovich’ e ele respondeu: ‘Isso é porque eu sou ele, senhor’. Ele não podia acreditar.

“Eu brinquei que Shaun é fã do West Ham e todos nós rimos.”

‘Não podíamos agradecer-lhe o suficiente’

O pai de dois filhos de 59 anos, que foi feito prisioneiro em maio, disse que se sentou ao lado do assistente de Abramovich no voo, que explicou como ele ajudou a garantir sua libertação.

“Ela disse que Roman teve um papel fundamental para nos trazer de volta”, disse Harding. “É extraordinário pensar que ele estava envolvido – e eu não seria capaz de dizer quem ele era olhando para ele.

“Ele é muito respeitado pelos ucranianos e muito por nós agora também – ele fez muito por nós e não poderíamos agradecê-lo o suficiente.

“Ele era um cara de som, um cara realmente adorável. Ele é uma lenda – nós absolutamente o amamos e sou muito grato por seus esforços.”

Abramovich desempenhou o papel de intermediário durante a guerra, ajudando a organizar as negociações de paz em Istambul em abril.

Em junho, uma autoridade ucraniana disse ter ajudado a negociar corredores humanitários saindo de Mariupol e de outras cidades sitiadas pelo exército de Moscou.

Harding ‘um dos melhores representantes da Grã-Bretanha’

Harding foi saudado como “um dos melhores representantes de sua nação” por seu comandante ucraniano.

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