Segure os registros de Mar-a-Lago levantados na investigação de Trump

WASHINGTON –

Em um forte repúdio aos argumentos legais de Donald Trump, um tribunal federal de apelações permitiu na quarta-feira que o Departamento de Justiça dos EUA retomasse o uso de registros confidenciais apreendidos na propriedade do ex-presidente na Flórida como parte de sua investigação criminal em andamento.

A decisão de um painel de três juízes do Tribunal de Apelações do 11º Circuito dos EUA representa uma vitória esmagadora para o Departamento de Justiça, abrindo caminho para que os investigadores continuem examinando os documentos enquanto consideram se devem apresentar acusações criminais sobre o armazenamento de registros ultra-secretos em Mar-a-Lago depois que Trump deixou a Casa Branca. Ao suspender um aspecto central da investigação do departamento, o tribunal removeu um obstáculo que poderia atrasar a investigação em semanas, se não meses.

O tribunal de apelações também observou que Trump não apresentou evidências de que ele havia desclassificado os registros confidenciais, como ele tem mantido repetidamente, e rejeitou a possibilidade de que Trump pudesse ter um “interesse individual ou necessidade” dos cerca de 100 documentos com marcações de classificação. que foram apreendidos pelo FBI em sua busca em 8 de agosto na propriedade de Palm Beach.

O governo argumentou que sua investigação havia sido impedida, e as preocupações de segurança nacional postas de lado, por uma ordem da juíza distrital dos EUA Aileen Cannon que impedia temporariamente os investigadores de continuarem a usar os documentos em sua investigação. Cannon, nomeada por Trump, disse que a suspensão permaneceria em vigor até uma revisão separada por um árbitro independente que ela havia indicado a pedido da equipe de Trump para revisar os registros.

O painel de apelações concordou com as preocupações do Departamento de Justiça.

“É evidente que o público tem um forte interesse em garantir que o armazenamento dos registros confidenciais não resulte em ‘danos excepcionalmente graves à segurança nacional'”, escreveram. “Apurar isso”, acrescentaram, “necessariamente envolve revisar os documentos, determinar quem teve acesso a eles e quando, e decidir quais (se houver) fontes ou métodos estão comprometidos”.

Uma liminar que atrasou ou impediu a investigação criminal “de usar materiais classificados corre o risco de impor danos reais e significativos aos Estados Unidos e ao público”, escreveram eles.

Dois dos três juízes que emitiram a decisão de quarta-feira – Britt Grant e Andrew Brasher – foram nomeados para o 11º Circuito por Trump. O juiz Robin Rosenbaum foi indicado pelo ex-presidente dos EUA Barack Obama.

Os advogados de Trump não retornaram um e-mail pedindo comentários sobre se iriam recorrer da decisão. O Departamento de Justiça não fez um comentário imediato.

O FBI apreendeu no mês passado cerca de 11.000 documentos, incluindo cerca de 100 com marcas de classificação, durante uma busca autorizada pelo tribunal no clube de Palm Beach. Ele lançou uma investigação criminal sobre se os registros foram manipulados incorretamente ou comprometidos, embora não esteja claro se Trump ou qualquer outra pessoa será acusada.

Cannon decidiu em 5 de setembro que nomearia um árbitro independente, ou mestre especial, para fazer uma revisão independente desses registros e segregar qualquer um que possa ser coberto por reivindicações de privilégio advogado-cliente ou privilégio executivo e determinar se algum dos materiais devem ser devolvidos a Trump. Raymond Dearie, ex-juiz-chefe do tribunal federal com sede no Brooklyn, foi nomeado para o cargo e realizou sua primeira reunião na terça-feira com advogados de ambos os lados.

O Departamento de Justiça havia argumentado que uma revisão geral especial dos documentos confidenciais não era necessária. Ele disse que Trump não tinha base plausível para invocar o privilégio executivo sobre os documentos, nem os registros poderiam ser cobertos pelo sigilo advogado-cliente porque não envolvem comunicações entre Trump e seus advogados.

Também contestou a ordem de Cannon exigindo que fornecesse aos advogados de Dearie e Trump acesso ao material confidencial. O tribunal concordou com o Departamento de Justiça na quarta-feira, dizendo que “os tribunais devem ordenar a revisão de tais materiais apenas nas circunstâncias mais extraordinárias. O registro não permite a conclusão de que se trata de tal circunstância”.

Os advogados de Trump argumentaram que uma revisão independente dos registros era essencial, dada a natureza sem precedentes da investigação. Os advogados também disseram que o departamento ainda não havia provado que os documentos apreendidos eram confidenciais, embora tenham parado de afirmar – como Trump repetidamente fez – que os registros foram desclassificados anteriormente.

A equipe de Trump esta semana resistiu a fornecer a Dearie qualquer informação para apoiar a ideia de que os registros poderiam ter sido desclassificados, sinalizando que a questão poderia fazer parte de sua defesa no caso de uma acusação.

Mas o tribunal de apelações pareceu zombar desse argumento.

“O queixoso sugere que ele pode ter desclassificado esses documentos quando era presidente. Mas o registro não contém nenhuma evidência de que qualquer um desses registros tenha sido desclassificado”, escreveram. “Em qualquer caso, pelo menos para esses propósitos, o argumento da desclassificação é uma pista falsa, porque desclassificar um documento oficial não mudaria seu conteúdo ou o tornaria pessoal.”

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Colvin relatou de Nova York.

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