Tiroteios na Califórnia: 3 assassinatos em massa em 8 dias

HALF MOON BAY, Califórnia –

Um trabalhador agrícola matou sete pessoas em tiroteios consecutivos em duas fazendas de cogumelos que o empregavam no norte da Califórnia e acredita-se que o massacre seja um “incidente de violência no local de trabalho”, disseram autoridades na terça-feira, enquanto o estado lamentava seu terceiro assassinato em massa em oito dias.

Policiais prenderam Chunli Zhao, de 66 anos, na segunda-feira, depois de encontrá-lo em seu carro no estacionamento de uma subestação do xerife, disse a xerife do condado de San Mateo, Christina Corpus.

As autoridades acreditam que Zhao agiu sozinho quando entrou em uma fazenda de cogumelos em Half Moon Bay, Califórnia, e abriu fogo, matando quatro e deixando outro gravemente ferido. Ele então dirigiu para outra fazenda próxima onde já havia trabalhado e matou outras três pessoas, disse Eamonn Allen, porta-voz do gabinete do xerife do condado de San Mateo.

Nenhum outro detalhe sobre a motivação de Zhao ou os nomes das pessoas que ele supostamente matou foi divulgado na noite de terça-feira. Ele foi autuado por suspeita de sete acusações de assassinato e uma tentativa de homicídio, mostraram os registros da prisão, e estava detido sem direito a fiança.

Em uma coletiva de imprensa anterior, Allen se recusou a responder a perguntas sobre se Zhao tinha algum histórico criminal anterior, dizendo: “não havia indicadores específicos que nos levassem a acreditar que ele era capaz de algo assim”.

“Todas as evidências que temos agora apontam para um incidente de violência no local de trabalho”, disse Allen. Os mortos eram cinco homens e duas mulheres. A oitava vítima, um homem, permaneceu no hospital. Alguns eram asiáticos e outros hispânicos, e alguns eram trabalhadores migrantes.

Não teria sido o primeiro ataque de raiva de Zhao no local de trabalho, informou o San Francisco Chronicle. Em 2013, Zhao foi acusado de ameaçar abrir a cabeça de um colega de trabalho com uma faca e separadamente tentou sufocar o homem com um travesseiro, informou o Chronicle, com base em documentos judiciais.

Os dois eram colegas de quarto e trabalhavam em um restaurante na época, e o homem, identificado como Jingjiu Wang, entrou com uma ordem de restrição temporária contra Zhao que foi concedida, mas não está mais em vigor. Wang não pôde ser contatado imediatamente.

O escritório do xerife identificou o primeiro local de filmagem como Mountain Mushroom Farm. Mas a California Terra Garden assumiu o negócio no ano passado, disse o porta-voz da empresa, David Oates. Ele não sabia quanto tempo Zhao trabalhava lá, acrescentando que era um dos 35 funcionários que permaneceram quando a propriedade mudou. Oates se recusou a fornecer detalhes dos quatro trabalhadores mortos.

O local do segundo tiroteio foi próximo a Concord Farms. O proprietário Aaron Tung disse em um comunicado que a fazenda estava esperando por mais informações antes de poder comentar. Ele agradeceu a comunidade pelo apoio.

Half Moon Bay é uma cidade pequena, descontraída, costeira e agrícola a cerca de 50 quilômetros ao sul de São Francisco. Suas vistas deslumbrantes do Oceano Pacífico o tornam um local popular para caminhantes e turistas, que se reúnem lá para surfar e para um festival anual de abóboras gigantes.

No início deste mês, a área foi atingida por fortes tempestades que causaram inundações e danos, impedindo temporariamente os trabalhadores agrícolas de ganhar dinheiro, disse o vice-prefeito de Half Moon Bay, Joaquin Jimenez. Vários trabalhadores rurais e suas famílias viviam em casas móveis na fazenda de cogumelos onde os quatro morreram e foram transferidos para hotéis e ofereceram saúde mental e outros tipos de apoio após os tiroteios. Ele disse que a fazenda emprega de 20 a 30 trabalhadores chineses e latinos, alguns deles no país sem permissão legal.

“Há muito medo. Temos que entender, muitos da nossa comunidade de trabalhadores rurais também não têm documentos, então também há o medo disso, de sua situação legal. Então, para eles virem pedir ajuda vai ser muito difícil”, disse Jimenez, que também é diretor do programa para trabalhadores rurais do grupo de defesa latino ALAS.

Milhares de trabalhadores rurais trabalham no amplo condado de San Mateo, uma área conhecida por cultivar principalmente flores, ervilhas, couve de Bruxelas e favas. Existem alguns pequenos produtores de cogumelos na área, disse BJ Burns, presidente do San Mateo County Farm Bureau.

A Califórnia ainda estava se recuperando de um ataque em Monterey Park, nos arredores de Los Angeles, que matou 11 pessoas e lançou uma sombra sobre as celebrações do Ano Novo Lunar, um feriado importante para muitas comunidades asiático-americanas. As autoridades ainda estão procurando um motivo para o tiroteio de sábado.

“Pela segunda vez nos últimos dias, as comunidades da Califórnia estão de luto pela perda de entes queridos em um ato sem sentido de violência armada”, disse o presidente Joe Biden na terça-feira. “Mesmo enquanto esperamos mais detalhes sobre esses tiroteios, sabemos que o flagelo da violência armada em toda a América exige uma ação mais forte.”

O novo ano trouxe seis assassinatos em massa nos EUA em menos de três semanas, representando 39 mortes. Três ocorreram na Califórnia desde 16 de janeiro, de acordo com um banco de dados compilado pela Associated Press, USA Today e Northeastern University. O banco de dados rastreia todos os assassinatos em massa – definidos como quatro mortos, sem incluir o agressor – nos EUA desde 2006.

Cerca de duas horas depois de receber relatos de um tiroteio, um assistente do xerife avistou o carro de Zhao estacionado do lado de fora de uma subestação do xerife em um shopping e o prendeu.

“Ele não se rendeu ativamente a nós”, disse Allen, recusando-se a responder a uma pergunta sobre por que Zhao dirigiu até lá.

O vídeo mostrou três policiais se aproximando de um carro estacionado com armas em punho. Zhao saiu e os policiais o puxaram para o chão, o algemaram e o levaram embora. Uma arma foi encontrada no veículo, segundo as autoridades. O vídeo foi capturado por Kati McHugh, uma moradora de Half Moon Bay que testemunhou a prisão.

“Ainda estamos tentando entender exatamente o que aconteceu e por quê, mas é incrivelmente, incrivelmente trágico”, disse o senador estadual Josh Becker, que representa a área e a chamou de “uma comunidade agrícola muito unida”.

É uma comunidade de maioria branca. Cerca de um terço da população é latina e cerca de 5% asiática, de acordo com dados do Censo.

Em uma entrevista coletiva à tarde, o governador Gavin Newsom disse que se encontrou com trabalhadores agrícolas chineses que ouviram os tiros. Falando por meio de um tradutor, eles disseram que era difícil compreender o que estava acontecendo.

“Eles nunca tinham ouvido um som como aquele”, disse ele.

O tiroteio provavelmente deixaria alguns na comunidade com medo e em busca de outro trabalho, disse ele.

“O trauma e os danos, a devastação, são sentidos por gerações em alguns casos, comunidades sendo dilaceradas e ninguém se sentindo seguro”, disse Newsom.

Os tiroteios em Half Moon Bay e Monterey Park ocorreram após o assassinato de uma mãe adolescente, seu bebê e outras seis pessoas em uma casa no Vale Central da Califórnia em 16 de janeiro. Autoridades discutindo a investigação mencionaram uma possível ligação com gangues para os assassinatos.

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