Trabalhadores migrantes no Catar ficaram endividados após serem mandados para casa antes do início da Copa do Mundo | Catar

TMilhares de trabalhadores migrantes mal pagos no Catar estão sendo forçados a voltar para casa antes da Copa do Mundo, deixando muitos temendo ficar desempregados, incapazes de sustentar suas famílias e endividados.

Em alguns casos, os trabalhadores dizem que foram mandados de volta antes do término de seus contratos ou sem receber seu salário integral ou subsídios.

As medidas para enviar trabalhadores migrantes de volta aos seus países de origem antes do início do torneio da Fifa parecem estar ligadas a uma circular do governo, publicada no ano passado e vista pelo Guardian, que ordenou que alguns empreiteiros concluíssem todas as obras até meados de setembro e preparassem um plano de afastamento dos trabalhadores que “maximiza a redução do número de trabalhadores no país” no período que antecede a Copa do Mundo.

No extenso calçadão que contorna a baía em Doha, um relógio vermelho com o logotipo da Copa do Mundo do Catar conta os dias até o início do torneio.

Quando o Guardian visitou no verão, centenas de trabalhadores migrantes vestidos com macacões azuis trabalhavam na umidade sufocante para completar a reforma de uma passarela popular e da estrada ao lado, conhecida como Corniche, que deve ser um destino para milhares de turistas e fãs de futebol quando o torneio começar.

O Guardian entrevistou 25 trabalhadores empregados na Corniche. A maioria disse que esperava estar no Catar por dois anos, mas estava sendo enviada para casa muito mais cedo – em alguns casos, após apenas 10 meses. Muitos dos entrevistados já voltaram para seus próprios países.

Alguns trabalhadores que falaram com o Guardian disseram que não estavam trabalhando tempo suficiente para pagar as enormes somas – equivalentes a quatro ou cinco meses de salário básico no Catar – que pegaram emprestado para pagar agentes de recrutamento em seus países de origem para garantir seus empregos no Catar.

Um relógio na Corniche de Doha conta os dias até o início da Copa do Mundo de 2022 no Catar.
Um relógio na Corniche de Doha conta os dias até o início da Copa do Mundo de 2022 no Catar. Fotografia: Pete Pattisson/The Guardian

“Não queremos voltar. Somos pobres, então precisamos trabalhar”, disse um trabalhador nepalês, que disse ter tinha sido forçado a pagar o equivalente a quase £ 1.000 em taxas de recrutamento ilegal para garantir o emprego. “Ainda não paguei as taxas. Estarei em prejuízo se for mandado de volta.”

Outros ficaram confusos, dizendo que estavam sendo mandados para casa, mas foram informados de que poderiam ser chamados de volta após a Copa do Mundo. Eles agora enfrentam até seis meses sem salário enquanto esperam para ver se poderão retornar.

Todos os trabalhadores entrevistados disseram que não tinham escolha a não ser sair. “Muitos já foram enviados e outros estão na lista. Se o seu nome está na lista, você tem que ir”, disse um.

Muitos culparam a Copa do Mundo pelo fim repentino de seu trabalho. “Todos serão mandados de volta por causa da Copa do Mundo. Não importa há quanto tempo você está aqui”, disse um. “O que eu posso fazer? Estou desamparado.”

Ansar Ali* disse que pagou a um agente na Índia 100.000 rúpias (£ 1.050) para garantir seu emprego. Para pagar a taxa, ele emprestou dinheiro a uma taxa de juros de 10%, mas calculou que em dois anos ele poderia pagar a dívida e ainda ganhar o suficiente para sustentar sua esposa e dois filhos.

Mas apenas 10 meses depois de chegar ao Catar, ele agora esperava ser mandado para casa a qualquer momento. “Não sei quando serei enviado, mas sei que terei que ir. Dois ou três dos meus amigos já foram notificados”, disse ele.

“Como vou sobreviver quando voltar? Como vou pagar minha dívida?” ele perguntou enquanto caminhava para uma casa de câmbio para trocar riais do Catar por rúpias indianas.

Os trabalhadores entrevistados pelo Guardian são empregados da UrbaCon Trading & Contracting Company (UCC) e da InfraRoad, ambas subsidiárias da UCC Holding, em um projeto de modernização da Corniche.

A maioria dos trabalhadores afetados parecem ter sido contratados com “vistos de projeto” de curto prazo, mas dizem que foram informados de que seriam empregados por pelo menos dois anos. Cartas da InfraRoad oferecendo empregos aos trabalhadores em agosto de 2021 – após a publicação da circular do governo – parecem corroborar isso.

As cartas prometem férias anuais e passagem aérea de volta após dois anos, e exigem um período de aviso prévio de dois meses após dois ou mais anos de serviço.

Alguns trabalhadores culparam os agentes de recrutamento em seus países de origem por prometerem falsamente um contrato de dois anos. Outros disseram que a responsabilidade era do empreiteiro. “A culpa é da empresa porque eles fizeram o acordo com o agente”, diz um.

Uma pesquisa da migrant-rights.org, uma organização que defende os direitos dos trabalhadores migrantes no Golfo, descobriu casos semelhantes entre os trabalhadores recentemente enviado de volta ao Nepal por várias das maiores empresas de construção do Catar.

Alguns trabalhadores disseram ao migrant-rights.org que não receberam seus salários integrais, pagamento de horas extras ou benefícios de fim de serviço. Outros disseram que foram mandados para casa antes do fim de seus contratos.

Um deles, que trabalhou no Catar por 12 anos, inclusive em vários estádios da Copa do Mundo, disse: “Como seria bom para os trabalhadores como eu assistir aos jogos nos estádios que nós mesmos construímos. Mas quem se importa conosco? Não há valor para os trabalhadores naquele país. Eu sinto que a Copa do Mundo é um evento de e apenas para pessoas ricas.”

May Romanos, pesquisadora do Golfo da Anistia Internacional, disse: “É crucial que o governo do Catar coloque os direitos dos trabalhadores na vanguarda de qualquer decisão e garanta que as mesmas pessoas que tornaram possível o sonho do Catar de sediar esta Copa do Mundo não enfrentem mais abusos e violações como resultado”.

Em um comunicado, um funcionário do Catar disse que não havia exigência do governo para que as empresas repatriassem funcionários ou reduzissem sua força de trabalho antes da Copa do Mundo.

“Quaisquer medidas independentes das empresas para reduzir sua força de trabalho devem ser tomadas de acordo com a lei e não devem afetar negativamente o bem-estar dos funcionários”, afirmou.

A declaração também disse que a lei trabalhista permite que empregadores e funcionários rescindam um contrato antes do final de seu prazo, desde que cumpram o período de aviso legal. Os trabalhadores estrangeiros têm o direito de mudar de emprego se o contrato for rescindido e os procedimentos legais estiverem em vigor se um funcionário não receber seus salários ou subsídios no final do contrato, afirmou.

O governo do Catar também disse que um fundo para apoiar os trabalhadores, inclusive reembolsando salários ou benefícios não pagos, pagou £ 152,5 milhões até o mês passado.

“O Catar está comprometido com um sistema de trabalho justo e eficaz e valorizamos o papel indispensável dos trabalhadores estrangeiros em nossa economia e na sociedade em geral”, acrescentou o funcionário.

A UCC Holding não respondeu aos repetidos pedidos de comentários.

* O nome foi alterado para proteger sua identidade

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