‘Vocês ainda estão aqui?’: VidAngel relança após batalha legal de 4 anos

Os funcionários trabalham no escritório da VidAngel em Provo na quarta-feira, 20 de julho de 2016. Após uma longa batalha legal com os gigantes de Hollywood e passar quase dois anos fora dos olhos do público, a empresa de serviços de filtragem de vídeo está relançando sob nova propriedade. (Spenser Heaps, Deseret News)

Tempo estimado de leitura: 4-5 minutos

PROVO – Após uma prolongada batalha legal com os gigantes de Hollywood e passar quase dois anos fora dos olhos do público, o serviço de filtragem de vídeo baseado em Provo, VidAngel, está sendo relançado sob nova propriedade.

O relançamento foi liderado por uma nova campanha publicitária “Dirty Dog” que apresenta um cão falante espirituoso, mas rude, apresentando os serviços da VidAngel.

A VidAngel é uma empresa de filtragem que permite aos usuários remover conteúdo censurável ou profano de filmes e programas de TV populares transmitidos em plataformas populares como Netflix, Amazon Prime e AppleTV+, entre outras.

Em junho de 2016, Disney, Warner Bros. Entertainment Inc., 20th Century Fox Film Corporation e Lucasfilm entraram com uma ação contra a VidAngel, alegando que a empresa violou descaradamente a Lei de Direitos Autorais ao contornar “medidas de proteção tecnológica em DVDs e discos Blu-ray” para criar cópias de streaming não autorizadas de filmes e programas de TV.

Após uma tumultuada batalha de quatro anos, um julgamento de US$ 62,4 milhões em um processo de direitos autorais contra a VidAngel em 2020 foi significativamente reduzido para US$ 9,9 milhões em danos como parte de um acordo.

“É uma pergunta que recebemos o tempo todo, tipo, ‘Ei, vocês ainda estão aqui?'”, disse Bill Aho, CEO da VidAngel.

Na verdade, eles ainda são.

“As pessoas se lembram dos processos, eles se lembram do litígio e se lembram que o VidAngel estava lutando contra grandes probabilidades”, disse Aho.

Além de ficar fora do ciclo de notícias, Aho observou que a empresa de fato passou por alguns “tempos difíceis”, onde o futuro era tênue.

Desde que o acordo foi assinado em 2020, Aho comprou a empresa de Neal Harmon em março de 2021, garantindo os ativos e negócios de filtragem com todos os ex-funcionários permanecendo com a nova propriedade.

“Este era um negócio agora que estava livre de litígios. Era um negócio que sentíamos que tinha uma base de clientes e seguidores leais e que sentíamos que tinha sido um pouco negligenciado”, disse ele. “Na verdade, funcionou muito bem. Assumimos esse negócio, mantivemos todos os nossos funcionários e começamos a investir nele.”

Esses investimentos vieram na engenharia, no produto como um todo, no suporte ao cliente e na divulgação da VidAngel através de marketing como a campanha “Dirty Dog”.

Até agora, Aho disse que esses investimentos estão pagando dividendos.

No primeiro ano sob a propriedade de Aho, a empresa dobrou sua base de assinantes e está antecipando outro grande ano este ano.

Ele disse que é justo descrever o retorno do VidAngel da hibernação como um “relançamento”.


Todos os estúdios tiveram a oportunidade de participar e a maioria deles optou por não participar, então nos sentimos bastante confortáveis ​​que todos que têm preocupações ou reclamações tiveram a chance de transmiti-las e participar de litígios, se acharem adequado.

–Bill Aho, CEO da VidAngel


“É um relançamento, pois é a primeira publicidade realmente significativa que fizemos desde que separamos a empresa”, disse Aho.

Quanto à campanha “Dirty Dog”, Aho disse que é única no sentido de que a Harmon Brothers – uma agência de publicidade baseada em Provo que Harmon cofundou – permitiu que a VidAngel se envolvesse no processo.

“A maioria das agências não faz isso e eu trabalhei com muitas agências importantes em Nova York e na Costa Oeste ao longo dos anos”, disse Aho. “Foi muito divertido ver a salsicha sendo feita.”

Ainda assim, a pergunta permanece: como o VidAngel continuará operando como um serviço de filtragem de vídeo sem enfrentar problemas legais semelhantes aos de seis anos atrás?

Aho está confiante de que as questões legais que arrastaram o VidAngel no passado são apenas isso – no passado.

“Todos os estúdios tiveram a oportunidade de participar e a maioria deles optou por não participar, então nos sentimos bastante confortáveis ​​que todos que têm preocupações ou reclamações tiveram a chance de transmiti-las e participar de litígios, se acharem adequado”, disse Aho.

Até agora, ele disse que a empresa não ouviu nenhuma reclamação desde que o litígio foi concluído. Ele chegou a dizer que, em última análise, o VidAngel espera fazer parceria com os estúdios de Hollywood.

“Acho que isso faz todo o sentido para eles”, disse Aho. “Enquanto isso, continuaremos a operar nossos negócios como temos feito. Os consumidores nos dizem que funciona muito bem.”

Ele disse que o VidAngel lança novos conteúdos semanalmente, à medida que sai de diferentes serviços de streaming.

“Foi divertido”, disse Aho. “Esperamos um crescimento contínuo.”

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Logan Stefanich é um repórter da KSL.com, cobrindo comunidades do sul de Utah, educação, negócios e notícias militares.

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